17ª Bienal de Istambul: verdade ao poder e alimento para o pensamento

Istambul é uma cidade como nenhuma outra. Abrangendo dois continentes, foi a capital de dois impérios e abriga duas identidades distintas – uma jovem e liberal, a outra conservadora e tradicional – fervendo contra o pano de fundo de um clima ecopolítico turbulento. Acrescente o impacto duradouro do Covid-19 na comunidade artística e o palco está pronto para um momento fascinante de arte contemporânea pública com a abertura da 17ª Bienal de Istambul (até 20 de novembro de 2022).

“Começamos a trabalhar na bienal em meio a uma crise de saúde em espiral e estávamos muito conscientes de que muitos artistas estavam focados em resolver os problemas econômicos, políticos, sociais e ecológicos que assolam nosso planeta, muitos dos quais foram agravados pela pandemia”, disse David Teh, um dos três curadores da exposição na coletiva de imprensa. ‘Pareceu-nos natural que a bienal apoiasse e ampliasse esses esforços.’

Taloi Havini, no The Çinili Hamam para a 17ª Bienal de Istambul. Fotografia: Sahir Ugur Eren

Dispersar os cerca de 50 projetos dos mais de 500 colaboradores, incluindo artistas, pesquisadores, arquitetos, pescadores e ecologistas, pela cidade foi uma maneira de fazer exatamente isso. Existem 12 locais de exposição, bem como uma variedade de espaços satélites que vão desde livrarias de segunda mão a cafés e estações de metrô, todos refletindo diferentes aspectos da vida da cidade.

O layout disperso também incentiva os visitantes a descobrir a cidade e suas narrativas em várias camadas de novas maneiras. O recém-restaurado Çinili Hamam do século XVI, por exemplo, abriu suas portas ao público pela primeira vez em 12 anos, antes de sua inauguração como um complexo de hammam-museu em 2023. Outros recém-chegados famosos incluem o Zeytinburnu Medicinal Plants Garden e Barin Han, ex-atelier do principal calígrafo e encadernador da Turquia Emin Barin.

Dr John Bell em Barin Han para a 17ª Bienal de Istambul. Fotografia: Sahir Ugur Eren

“Após períodos de isolamento prolongado, queríamos reunir pessoas de diferentes comunidades para se conectar e refletir sobre como a arte pode nos ajudar a fazer as coisas de maneira diferente no futuro”, diz Bige Örer, diretor da Bienal de Istambul. ‘Esperamos estimular conversas que perdurem além da Bienal e transformar positivamente aqueles que as têm.’

Esse espírito colaborativo é reforçado pelo grande número de projetos de pesquisa de longo prazo realizados por coletivos de artistas que realizam trabalhos transformadores em suas comunidades locais, bem como pela extensa programação pública de eventos, oficinas, visitas guiadas e leituras de poesia, cortesia do Canal Poesia . A Radyo Bienal, por sua vez, celebra a diversidade dos participantes da bienal por meio de seu programa semanal de 25 episódios e uma série de podcasts em inglês.

Carlos Casas no Approach Tunnel para a 17ª Bienal de Istambul. Fotografia: Sahir Ugur Eren

Embora não haja um título único este ano – um aceno para a resposta artística fraturada à pandemia – há um foco claro no processo e não na produção, com os curadores descrevendo a bienal como uma forma de compostagem, preparada para a disseminação de todas as formas de ideias e conversas. Örer usa a metáfora de um jornal quando falamos: ‘Os participantes da Bienal estão nos trazendo notícias de todo o mundo’, diz ela. ‘Pode ser difícil falar a verdade, então queríamos encontrar novas maneiras de divulgá-la para aqueles que o fazem.’

Isso parece especialmente pertinente na Turquia agora, com seu governo autocrático e história recente de censura artística. Quando perguntado como o clima político atual moldou a programação da bienal, Örer respondeu: ‘Os artistas encontram formas inspiradoras de se expressar para não se tornarem vítimas do sistema.’

Alice Miceli na Pera Müzesi para a 17ª Bienal de Istambul. Fotografia: Sahir Ugur Eren

o Poste de bolinho de massa é um caso a parte. A publicação bienal gratuita da Fundação Hrant Dink (HDF) de Istambul foi concebida após a proibição do governo da conferência da fundação em 2019 em Kayseri, explorando as mudanças sociais, econômicas, políticas e culturais na cidade. Em vez de capitular, o HDF fez um festival em torno do prato mais famoso da região: os bolinhos. Mais de 500 pessoas compareceram não só para comer e fazer bolinhos, mas também para se solidarizar contra as restrições impostas. Espalhados pela bienal, os Poste de bolinho de massa continua a luta do HDF contra a censura, as proibições e o encolhimento do espaço cívico.

Sem um tema unificador, no entanto, esta ampla vitrine pode parecer um pouco díspar às vezes, especialmente em locais históricos como o Museu Pera, que está repleto de projetos de arquivo que oscilam entre assuntos tão diversos como o movimento feminista no Nepal e o anti- guerra de guerrilha colonial travada na Malásia britânica. A avalanche de informações exibidas em redes semelhantes à web em dois dos três andares parece esmagadora e o impacto visual decepcionante. Ainda assim, há algumas maravilhas para contemplar no último andar, notadamente os trabalhos fotográficos de Alice Miceli que documentam o impacto contínuo e traumático de locais contaminados por minas letais no Camboja e na Bósnia.

Wallowland por Cooking Sections em Büyükdere35 na 17ª Bienal de Istambul. Fotografia: Sahir Ugur Eren (acima) David Levene (acima)

Também é digno de nota Wallowland, um projeto de pesquisa colaborativa concebido pela dupla de artistas Cooking Sections que visa aumentar a conscientização sobre as práticas de pastoreio de búfalos, bem como os búfalos e as zonas úmidas ao redor de Istambul sob ameaça da urbanização. Sua apresentação bienal no Büyükdere35 assume a forma de uma loja, servindo deliciosos pudins turcos feitos com leite de búfala, trilhados por canções tradicionais de búfala.

Dentro da cavernosa sala principal do Küçük Mustafa Pasa Hammam, enquanto isso, está a sala de Tarek Atoui Parquinho dos Sussurros, um conjunto de objetos encontrados que conduzem e amplificam sons, incluindo composições dos portos de trabalho de Istambul. Concebido em colaboração com fabricantes de instrumentos e gravadores de som, revela como o som pode ser manipulado e acessado de maneiras multissensoriais, inclusive pela visão e pelo toque.

Tarek Atoui em Küçük Mustafa Paşa Hamam para a 17ª Bienal de Istambul. Fotografia: Sahir Ugur Eren

No lado asiático, no Müze Gazahane, está a mais recente iteração da campanha em andamento de Arahmaiani. Sinalizar projeto. Durante as apresentações, bandeiras coloridas com palavras turcas identificadas comunitariamente, como amor (amor) são acenados pelos participantes em procissões coreografadas. Outro destaque notável é uma apresentação da The Silent University, uma plataforma de troca de conhecimento por e para refugiados, requerentes de asilo e migrantes, documentando o trabalho em andamento em uma nova filial da plataforma na Turquia. Perto dali, em Arthereistanbul, estão três cativantes trabalhos em vídeo de Lida Abdul explorando as consequências da guerra, destruição e deslocamento em seu país natal, o Afeganistão.

Não surpreendentemente, há muito o que digerir, e é por isso que os curadores pedem que você tome seu tempo, reflita sobre tudo e fale sobre isso. “Esses projetos são o resultado de uma enorme decisão, às vezes arriscada, de dar sentido a um momento específico e fazer algo a respeito”, diz o curador Amar Kanwar. ‘Ignore a necessidade de um momento preciso de ‘ah-ha’ e conecte-se com eles como estimulantes para a mudança.’ E é como isso afunda que esta Bienal de Istambul mais díspar, inversamente, se junta. §

Lida Abdul no Pera Museum Tarek Atoui para a 17ª Bienal de Istambul. fotografia: Sahir Ugur Eren

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