7 adultos e 3 crianças mortos em incêndio em casa na Pensilvânia; investigação criminal em andamento




Michael Rubinkam e Mark Scolforo, The Associated Press



Publicado sexta-feira, 5 de agosto de 2022 17:15 EDT





Última atualização sexta-feira, 5 de agosto de 2022 21:14 EDT

NESCOPECK, Pensilvânia (AP) – O fogo destruiu rapidamente uma casa no nordeste da Pensilvânia na manhã de sexta-feira, matando sete adultos e três crianças e horrorizando um bombeiro voluntário que chegou para combater o incêndio apenas para descobrir que as vítimas eram sua própria família, disseram autoridades. .

As crianças que morreram tinham idades de 5, 6 e 7 anos, disse a Polícia Estadual da Pensilvânia em um comunicado à imprensa, enquanto os sete adultos variavam de adolescentes a um homem de 79 anos. Autópsias foram planejadas para este fim de semana.

Harold Baker, bombeiro voluntário da cidade de Nescopeck, disse que as 10 vítimas incluem seu filho, filha, sogro, cunhado, cunhada, três netos e outros dois parentes. Ele disse que seus dois filhos e as outras vítimas jovens estavam visitando a casa de seus tios para nadar e se divertir no verão.

Ele disse que 13 cães também estavam na casa de dois andares, mas não disse se sabia se algum sobreviveu.

“Tudo o que eu queria fazer era entrar lá e chegar até essas pessoas, minha família. Isso é tudo o que eu estava pensando, entrar neles”, disse Baker em entrevista por telefone à Associated Press.

Baker pegou uma mangueira e uma bolsa de ar e começou a jogar água no fogo, desesperado para entrar e chamar seu filho. Seu chefe percebeu de quem era a casa e os colegas bombeiros escoltaram Baker de volta ao quartel.

Uma investigação preliminar sugere que o incêndio começou na varanda da frente por volta das 2h30, disse o promotor distrital do condado de Luzerne, Sam Sanguedolce, na noite de sexta-feira.

“A informação que tenho é que o fogo começou e progrediu muito rapidamente, dificultando muito a saída”, disse ele.

Três pessoas conseguiram escapar do incêndio, disse Sanguedolce. Quatro bombeiros da polícia estadual estão envolvidos na investigação, embora não seja classificada como uma investigação criminal, a menos que determinem que o incêndio foi intencional, disse ele.

Nescopeck é uma pequena cidade no rio Susquehanna, cerca de 32 quilômetros a sudoeste de Wilkes-Barre. A casa ficava em uma rua residencial de casas unifamiliares em grande parte ocupadas pelos proprietários.

Baker disse que o endereço inicialmente dado para a ligação era uma casa vizinha. Ele percebeu que era a residência de seus familiares quando o caminhão de bombeiros se aproximou. Ele disse que sua unidade foi a primeira a chegar ao local e que a casa já estava em chamas.

“Não havia nada que pudéssemos fazer para entrar lá. Tentamos, mas não conseguimos”, disse Baker, 57, que é bombeiro há 40 anos.

Seu filho, Dale Baker, de 19 anos, seguiu os dois pais no serviço de bombeiros, juntando-se quando ele tinha 16 anos.

“Ele disse isso a vida toda, ele ia ser como seu pai”, disse Harold Baker.

Heidi Knorr, secretária da Nescopeck Volunteer Fire Company, chamou Dale Baker de “uma alma tão divertida. Ele simplesmente amava a vida.”

A família estava “sempre disposta a ajudar quem precisasse”, disse Knorr. A mãe de Dale não estava entre os mortos listados por Harold Baker.

Mike Swank, que mora a duas portas do outro lado da rua, disse que acordou na sexta-feira e olhou para fora depois de ouvir uma forte explosão. Ele viu que a varanda “estava realmente indo” e saiu, usando a mangueira de outro vizinho para evitar que o fogo se espalhasse para uma garagem.

“Vi dois caras do lado de fora e eles estavam em vários estados de histeria”, disse Swank à AP por telefone.

Um homem estava em um telefone celular, “e estou tentando perguntar a ele se todo mundo está fora”, disse ele. “O outro cara estava na rua e ele estava apenas correndo em círculos.”

Swank disse que não conseguiu obter informações deles. Uma cerca o impediu de chegar aos fundos da propriedade.

Baker disse que 14 pessoas moravam na casa. Um estava entregando jornais e outros três escaparam.

Swank disse que a família se mudou há alguns meses sob o que ele entendeu ser um contrato de aluguel e passou muito tempo na varanda desordenada.

“Foi tão rápido e muita fumaça, você sabia que ninguém iria conseguir”, disse Swank. Ele viu cães de cadáveres sendo usados ​​para vasculhar o local até que os corpos fossem localizados.

Scolforo e Brooke Schultz relataram de Harrisburg, Pensilvânia.

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