A arte hipnótica de Maxim Zhestkov torna os mundos virtuais tangíveis

O trabalho de Maxim Zhestkov é um conto de dois mundos. Uma em que podemos colocar os pés, oferece-nos uma ilusão convincente dessa possibilidade.

Depois de 20 anos trabalhando com marcas como Playstation, Google, BMW e Adidas, o artista russo radicado em Londres está agora imerso em projetos de arte auto-iniciados, movidos por uma ‘obsessão’ por computação gráfica, VR e a construção de ambientes digitais que fundem as leis fundamentais da física com a emoção humana.

Em 18 de agosto, Zhestkov abrirá uma exposição individual no interior e no exterior da curadoria do W1 de Londres na Oxford Street, onde fará sua estreia Ondasuma experiência digital imersiva que explora como uma ‘onda’ na emoção ou comunicação cotidiana pode desencadear mudanças sistemáticas drásticas.

À medida que a linha entre os mundos físico e digital se desgasta, o trabalho de Zhestkov pergunta o que podemos aprender com as semelhanças entre os dois: ‘Quem somos nós? Somos nossos corpos? Somos o que os outros percebem, que pode mudar tão facilmente com avatares em mundos diferentes?’

Maxim Zhestkov, Organismos Artificiais, 2021

Papel de parede*: Estamos vendo cada vez mais fluidez entre design de jogos, arte e arquitetura. O que você acha que está impulsionando esse interesse em experiências ‘figitais’?

Maxim Zhestkov: A maior transformação do nosso tempo é o êxodo para uma nova dimensão de percepção. No ano passado, o Fortnite acumulou mais receita do que as maiores marcas de moda. Pode não ser a realidade virtual que conhecemos Blade Runner; nosso mundo ainda parece o mesmo. Essas mudanças de valores já estão acontecendo, tudo está mudando muito rapidamente.

Meus projetos exploram a interação entre espaços digitais e reais. Como podemos estar lá – no mundo digital – ou aqui – no mundo físico – e vivenciar ambientes que não são feitos para nossos corpos, mas apenas para nossos sonhos?

Mesmo os contos de fadas são, em certo sentido, mundos virtuais com suas próprias regras e lógica. Podemos entrar e experimentá-los. Nós somos os criadores dos universos futuros, juntamente com as regras, lógica e aparência. Precisamos investir no desenvolvimento, construção e compreensão desse futuro. Eu amo que tudo está tão conectado. Meu trabalho é sobre essa fina membrana que nos separa do futuro.

W*: Você já trabalhou com marcas. Por que agora você está se concentrando mais em projetos de arte pessoais e que liberdade isso oferece?

MZ: Apesar de ter tocado o mundo da arte através do meu estudo de pintura, eu queria explorar o uso de computadores e fazer animação, o que levou ao trabalho comercial com marcas. Eu aprendi muito sobre desenvolvimento de projetos porque projetos para um cliente são sempre sobre limitações.

Eu sou um experimentador. Não gosto de repetir as coisas. O espaço de experimentação me permite construir coisas do zero em escalas micro e macro. Trabalhar dessa maneira significa que não preciso ouvir as marcas ou resolver seus problemas. Agora eu faço e resolvo meus próprios problemas. Meus projetos artísticos têm sido muito mais difíceis e mais íntimos. Acho muito importante que todos os criativos encontrem um território onde possam realmente experimentar.

W*: O que inspirou seu novo projeto Ondas para Curados W1?

MZ: Minha mente pode ficar obcecada com certas coisas. Pensando nas ondas, comecei a vê-las em todos os lugares. Até mesmo a luz que entra em seus olhos é decodificada em diferentes cores através dos comprimentos de onda. Nós olhamos para o nosso mundo através das ondas. eu li recentemente A arte de perceber por Rob Walker. É sobre a ideia de que coisas lindas e terríveis estão acontecendo em todos os lugares, a cada milissegundo, mas desenvolvemos conchas que filtram esses sinais. Meu trabalho visa quebrar essas conchas para permitir que as pessoas vejam e sintam as menores coisas.

O projeto Ondas não se trata de ondas físicas, como as ondas do oceano. É sobre as ondas que experimentamos todos os dias na comunicação e na emoção – sobre como um gatilho pode resultar em mudanças drásticas em um sistema.

Meus projetos começam com um algoritmo que sempre me leva para um lugar bem diferente do que eu esperava. Pequenos erros criam belos padrões. Como artista, não sinto que crio. Eu faço a curadoria dos resultados da complexidade e da imprevisibilidade. É um diálogo com as máquinas; juntos determinamos o que é bonito e o que não é.

Renderização de Ondasque será inaugurado no W1 Curates em 18 de agosto

W*: Fale comigo sobre o processo de criação e desenvolvimento

MZ: Minha equipe e eu usamos o Houdini como nossa principal ferramenta e adicionamos trechos de nosso próprio código que nos permitem fazer simulações complicadas. Por Ondasusamos 100 milhões de objetos, que interagem para formar um novo todo.

Tudo vem das leis da física. Ainda assim, às vezes não conseguimos entender por que os processos procedem como o fazem. Construímos cada projeto nesta encruzilhada de direção artística e técnica. Às vezes pode ser difícil alterar o menor detalhe sem estragar tudo.

Passamos meio ano com dez pessoas trabalhando todos os dias no projeto. Um desafio é que estamos sempre levando nosso hardware ao limite. Usamos 100 placas de vídeo de última geração. Demorou um mês para renderizar centenas de iterações com seus próprios erros e milagres.

Nossas simulações são esculturas em escala de cinza. Trabalhamos sem cor porque é como desenhar a lápis antes de trabalhar em uma pintura – a cor pode mudar a percepção da forma. É uma maneira maravilhosa e impossível de trabalhar, porque você não pode prever o que obterá como resultado final. Um erro pode produzir uma onda de erros. Você é apenas parcialmente o criador.

W*: O que você espera que os espectadores tirem da experiência?

MZ: Quero que as pessoas saiam com um sentimento de admiração. Dito de outra forma, o takeaway pode estar experimentando tudo como uma criança. Esse estado nos permite manter uma nova perspectiva dos sistemas e de tudo ao nosso redor que não podemos controlar.

Pequenos erros que fazem mudanças no sistema são exatamente o que produzem vida, o que nos produziu. Mutações no DNA de nossos ancestrais são a razão de sermos quem somos hoje. Esta é a beleza da vida – que ondas, erros e eventos imprevisíveis trazem o futuro.

W*: O que podemos esperar do seu próximo projeto ‘Modules’?

MZ: Eu me perguntei: ‘O que podemos trazer para o mundo da realidade virtual a partir de uma experiência em primeira pessoa?’ Contar histórias por meio de uma experiência em terceira pessoa – por meio de avatares – tem suas limitações. Para o meu trabalho, a imersão total ocorre apenas a partir de uma experiência em primeira pessoa.

No momento, existem apenas alguns fones de ouvido VR que renderizam com qualidade alta o suficiente para o meu trabalho e são bastante caros. Queríamos trazer a melhor experiência para o maior público, então começamos a usar o Oculus Quest 2, o dispositivo VR mais acessível atualmente disponível.

A arte me traz algo completamente diferente dos videogames. Em um mundo virtual, não quero matar, resolver missões e resolver quebra-cabeças. Às vezes eu só quero estar lá e experimentar o ambiente.

Vamos lançar em cerca de dois meses. Parece, sente e soa tão diferente do que eu esperava. Eu amo cada segundo. Eu amo a calma que vem com o mergulho em um mundo diferente e sem fim. Módulos é um jogo sem fim. Você não pode ganhar, você não pode perder; tudo o que você pode fazer é estar lá. É um grande universo para explorar.

Quando se trata de VR, acredito que o maior desafio para a humanidade é entender como usá-la bem – como educar, como inspirar, como mostrar beleza e ensinar bondade. §

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