A coisa nº 1 que diferencia os ‘SuperAgers’ das pessoas com ‘habilidades de memória fracas’

Há um grupo de pessoas que os pesquisadores da longevidade chamam de “SuperAgers”, que estão na casa dos 80 anos ou mais, mas têm a função cognitiva dessas décadas mais jovens.

Por outro lado, é possível que seu cérebro seja mais velho do que sua idade cronológica, que é o que queremos evitar.

Como pesquisador de neurociência e autor de “The Age-Proof Brain”, descobri que são nossos comportamentos, não apenas nossos genes, que têm um impacto poderoso no destino de nosso cérebro.

Então, o que diferencia os SuperAgers das pessoas com habilidades de memória fracas? De acordo com um estudo de 2021 que acompanhou os SuperAgers ao longo de 18 meses, um diferencial importante foi que eles continuaram aprendendo coisas novas ao longo da vida.

SuperAgers aprendem algo novo todos os dias

Pense no cérebro como uma conta bancária. Fazemos “depósitos” – ou novas conexões entre nossas células cerebrais – aprendendo. Nossas memórias estão alojadas nessas conexões.

À medida que envelhecemos, naturalmente perdemos algumas dessas conexões. É como fazer uma retirada todos os anos. Porém, quanto mais depósitos fizermos ao longo de nossas vidas, menos nosso patrimônio líquido será afetado por esses saques.

Um estudo descobriu que adultos com mais anos de escolaridade tinham lobos frontais mais ativos quando faziam testes de memória. A atividade no lobo frontal está associada a uma melhor memória.

Mas o ensino superior não é a única maneira de manter a memória. Em outro estudo, mesmo que os indivíduos tivessem níveis de escolaridade mais baixos, se assistissem a palestras, lessem, escrevessem e lessem com frequência, apresentavam escores de memória equivalentes aos de quem tinha mais escolaridade.

Quais tipos de aprendizagem são melhores para a saúde do cérebro?

Manter seu cérebro saudável não é apenas Sudoku, Wordle ou palavras cruzadas. Isso pode trazer benefícios cognitivos, mas você está se exercitando principalmente com o conhecimento e as habilidades que já possui.

O que faz conexões significativamente novas no cérebro é aprender novo habilidades e informações. E o processo deve ser desafiador: os SuperAgers abraçam – e às vezes desejam – esse sentimento de frustração quando aprendem algo fora de sua especialidade.

‘Cross-train’ seu cérebro

Aborde o aprendizado da mesma forma que faria com o treinamento físico. Você não iria para a academia e malharia apenas os antebraços. Eventualmente, você se pareceria com Popeye.

O mesmo vale para o cérebro. Aprender um novo idioma, por exemplo, trabalha diferentes partes do cérebro do que um novo esporte ou instrumento.

Você pode treinar seu cérebro misturando atividades de aprendizado físico e mental. Pegue seu calendário e planeje diferentes tipos de atividades usando este plano:

Não importa o que seja, aprender coisas novas mantém seu cérebro jovem. Portanto, se você descobriu algo que não sabia antes ao ler este artigo, já está ajudando seu cérebro a envelhecer em um ritmo mais lento.

Marc MilsteinPhD, é especialista em saúde cerebral e autor de “O cérebro à prova de idade: novas estratégias para melhorar a memória, proteger a imunidade e combater a demência.” Ele obteve seu PhD em Química Biológica e seu Bacharelado em Ciências em Biologia Molecular, Celular e do Desenvolvimento pela UCLA, e realizou pesquisas em genética, biologia do câncer e neurociência. Siga-o em Twitter e Instagram.

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