A comida picante pode melhorar nossa saúde intestinal? Aqui está o que a ciência diz

Quando vier Para questões sobre saúde e longevidade, muitos pesquisadores têm se voltado para o microbioma intestinal – a comunidade de microorganismos como bactérias, vírus e fungos que vivem no intestino humano – para obter respostas. Os cientistas estão apenas começando a entender as várias maneiras pelas quais o microbioma afeta nossa saúde, mas as evidências iniciais sugerem que ele pode desempenhar um papel nas consequências de doenças como alguns tipos de câncer, Covid longo e doença de Parkinson.

Determinar quais alimentos são benéficos para o microbioma e, em última análise, diferentes aspectos da saúde de uma pessoa é uma área de particular interesse; poderia fornecer uma infinidade de opções preventivas e de tratamento que atualmente não existem.

Uma área particular de interesse é determinar como as especiarias afetam nossa saúde intestinal. Ervas e especiarias têm sido usadas terapeuticamente há séculos, e os benefícios anti-inflamatórios e antioxidantes de algumas especiarias comuns, como alho, gengibre e pimenta malagueta, estão bem documentados. Mas esses benefícios não são necessariamente mediados pelo microbioma. E daí Faz sabemos sobre comida picante e o microbioma?

As especiarias são benéficas para o microbioma intestinal?

Um estudo publicado no final do ano passado no Revista de Nutrição procurou entender o efeito do consumo diário de especiarias no microbioma de pessoas com alto risco de desenvolver doenças cardiovasculares. Essas especiarias incluíam canela, gengibre, cominho e açafrão. Todos os 48 participantes do estudo tinham obesidade e pelo menos um outro fator de risco cardiovascular, como glicose elevada.

Todos os participantes receberam a mesma dieta por quatro semanas, mas receberam três doses diferentes de ervas e especiarias: um grupo recebeu 0,5 gramas por dia, um recebeu 3,3 gramas por dia e o último grupo recebeu 6,6 gramas por dia.

Kristina Peterson, professora assistente do Departamento de Ciências Nutricionais da Texas Tech University e uma das pesquisadoras do estudo, conta Inverso que ela e seus colegas queriam desenvolver pesquisas anteriores sobre especiarias e o microbioma. Um estudo de 2019 publicado na revista Nutrientes descobriram que uma cápsula de 5 gramas contendo especiarias, incluindo gengibre, pimenta preta e pimenta caiena, mudou a composição das bactérias intestinais após duas semanas.

“Temos que ter cuidado para não colocar a carroça na frente dos bois aqui. É tão fácil dizer: ‘temos que nutrir nosso microbioma e garantir que as bactérias boas se multipliquem às custas das bactérias ruins’. Mas ninguém tem certeza do que são essas boas bactérias.”Getty/Grace Cary

Em contraste com estudos anteriores, como o estudo de 2019 em Nutrientes“Nosso estudo é o primeiro a analisar os temperos consumidos como parte de refeições e lanches [as opposed to a supplement]”, diz Peterson.

Em particular, os pesquisadores queriam ver como a composição da família de bactérias Ruminococcaceae poderia mudar após a adição de temperos às refeições e lanches. Os pesquisadores se concentraram nessa família de bactérias porque pesquisas anteriores sugeriram que pessoas com mais Ruminococcaceae tinham menor ganho de peso a longo prazo.

Um estudo diferente descobriu que mudanças na composição bacteriana intestinal em camundongos, incluindo o enriquecimento de Clostridia das famílias Mogibacteriaceae e Ruminococcaceae, contribuíram para a supressão da obesidade induzida por dieta com exposição a temperaturas frias. “Isso sugere que as bactérias intestinais contribuem para as vias metabólicas que aumentam o gasto de energia para proteger contra a obesidade induzida pela dieta”, diz ela.

Em última análise, os pesquisadores descobriram que todos os grupos viram um enriquecimento da bactéria Ruminococcaceae; os resultados foram dependentes da dose: o grupo com o maior aumento na ingestão de especiarias viu as maiores mudanças desde o início após as quatro semanas.

Embora muitas vezes ouçamos sobre bactérias “boas” em comparação com bactérias “ruins” – Peterson adverte contra presumir que sabemos exatamente como um certo tipo de bactéria afetará o microbioma, muito menos os resultados clínicos de saúde.

“Eu hesitaria [to] descrever as bactérias como “boas” ou “más”, ainda não sabemos o suficiente. Além disso, precisamos pensar em toda a estrutura do microbioma. Se as bactérias estão suprimindo ou potencializando o enriquecimento de outras bactérias e quais são as funções delas”, diz ela.

Joe Schwarcz, diretor do Escritório de Ciência e Sociedade da Universidade McGill, concorda. O trabalho de seu trabalho se concentra em ajudar o público a interpretar com precisão as informações científicas e de saúde. Schwarcz conta Inverso, “Temos que ter cuidado para não colocar a carroça na frente dos bois aqui. É tão fácil dizer: ‘temos que nutrir nosso microbioma e garantir que as bactérias boas se multipliquem às custas das bactérias ruins’”, diz ele. “Mas ninguém tem certeza do que são essas boas bactérias; mais de 500 espécies bacterianas foram isoladas do intestino. Portanto, a verdadeira questão é: quais deles são benéficos de uma forma que tenha significado clínico?”

Peterson está muito ciente da distinção e quer ser claro sobre o que diz o estudo que ela e seus colegas publicaram.

“Neste estudo, analisamos apenas a composição do microbioma intestinal; basicamente, tiramos um rolo de quem estava presente. Precisamos de mais pesquisas investigando o que esses organismos estão fazendo, sua funcionalidade e como isso contribui para a saúde ou doença”.

“Neste estudo, analisamos apenas a composição do microbioma intestinal; basicamente, tiramos um rolo de quem estava presente. Precisamos de mais pesquisas investigando o que esses organismos estão fazendo, sua funcionalidade e como isso contribui para a saúde ou doença”.Getty/Brian Hagiwara

De fato, outros estudos avaliando como as especiarias podem afetar o microbioma são decididamente misturados. Por exemplo, um estudo de 2016 publicado na O Jornal de Endocrinologia e Metabolismo descobriram que a capsaicina – o composto que torna as pimentas picantes – pode ser mais benéfica para pessoas com certos perfis de microbioma. Por outro lado, um estudo de 2022 publicado na revista Alimentos descobriram que, quando os pesquisadores deram aos camundongos 40 mg de capsaicina, os camundongos não apresentaram efeitos nocivos, mas em doses mais altas, os camundongos apresentaram inflamação do trato gastrointestinal e lesão gastrointestinal.

Uma investigação mais aprofundada levou os pesquisadores a concluir que os “mecanismos subjacentes podem estar relacionados à regulação da microbiota intestinal”. Embora as pessoas não sejam ratos, esses estudos ilustram alguns dos desafios de determinar definitivamente quais especiarias são benéficas para o microbioma, se esses benefícios se traduzem em resultados clínicos de saúde e se as mesmas especiarias são necessariamente benéficas para todos.

“Agora que estabelecemos que a ingestão de ervas e especiarias como parte de uma dieta que reflete o que os americanos comem afeta a composição da microbiota intestinal, podemos trabalhar mais para entender isso melhor”, diz Peterson. “Neste ponto, é prematuro sugerir que ervas e especiarias devem ser consumidas para a saúde intestinal”.

No entanto, Peterson diz que outros benefícios do consumo de ervas e especiarias não têm nada a ver com o microbioma intestinal.

“Mais importante ainda, adicionar ervas e especiarias é uma ótima maneira de dar sabor a alimentos saudáveis, como vegetais, para aumentar o sabor e o prazer da comida. Sabemos que vegetais são bons para a saúde. Portanto, esta é outra maneira pela qual ervas e especiarias podem ajudar indiretamente a melhorar a dieta e, por sua vez, a saúde”.

Schwarcz coloca desta forma: “Não há razão para não adicionar tempero à sua comida. Pode adicionar algum tempero à sua vida. Só não espere que isso faça você viver mais tempo.”

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