A estilista de 23 anos vestindo a primeira vice-presidente negra da Colômbia | Colômbia

Esteban Sinisterra Paz, um designer de moda de 23 anos da região do Pacífico empobrecida e empobrecida da Colômbia, não havia muito começou sua carreira quando recebeu uma ligação de um cliente histórico.

Francia Márquez – a renomada ativista ambiental e a primeira mulher negra vice-presidente eleita da Colômbia – estava em jogo e queria duas roupas feitas.

“Quando recebi a ligação dela, foi incrível, pois não era apenas sobre mim ou ela, era sobre toda a nossa comunidade”, disse Sinisterra, um afro-colombiano que administra a gravadora sob medida Esteban African. “Esta é uma história escrita por todos aqueles que foram excluídos e ignorados, mas um dia se levantou e disse: ‘Queremos mudanças para nossa comunidade’.”

Designer Esteban Sinisterra Paz em seu estúdio em Cali, Colômbia
Designer Esteban Sinisterra Paz: ‘Ninguém como nós e Francia nunca foram levados em conta, mas agora sabemos que podemos conseguir muito.’ Fotografia: The Washington Post/Getty Images

Sinisterra e milhões de outros eleitores realizaram seu desejo na noite de 16 de junho, quando Gustavo Petro, 62 anos – um ex-guerrilheiro e ex-prefeito de Bogotá, a capital – conquistou a presidência após uma longa e amarga campanha para arrancar o poder do país. elites políticas. Quando Petro tomar posse hoje, será a primeira vez que o conservador país sul-americano é governado por um esquerdista.

Sua campanha foi reforçada pela adição de Márquez, 40, à chapa, que ganhou as manchetes em todo o mundo quando se tornou companheira de chapa de Petro em março. Como Petro – que foi membro do agora extinto grupo rebelde M-19 em sua juventude – Márquez é visto como um forasteiro incendiário. Muito de seu apoio muitas vezes decorre de não ser um político típico, de pele clara e de rico estoque político e empresarial.

“A vitória deles me fez realmente acreditar na democracia”, disse Sinisterra. “Ninguém como nós e Francia nunca foram levados em consideração, mas agora sabemos que podemos alcançar muito quando trabalhamos coletivamente.”

Márquez, mãe solteira e ex-empregada doméstica, ganhou o prestigioso prêmio Goldman em 2018 por seu ativismo contra uma mina de ouro em sua aldeia, tendo liderado 80 mulheres em uma marcha de 350 milhas até Bogotá.

Assim como Márquez, Sinisterra foi deslocada pelo conflito da Colômbia com grupos rebeldes de esquerda, incluindo as Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia (Farc), que atormentam o campo há décadas, tirando mais de 260.000 vidas e forçando sete milhões de suas casas. Outros grupos rebeldes, como o ainda ativo Exército de Libertação Nacional (ELN), paramilitares alinhados ao Estado e forças de segurança colombianas, também cometeram atrocidades.

Um acordo de paz assinado com as Farc em 2016 deveria levar o desenvolvimento às comunidades rurais, mas, em vez disso, outros grupos armados – de esquerda e de direita em ideologia, mas unidos por seu envolvimento no tráfico de drogas – se mudaram e agora estão disputando território.

Sinisterra foi forçado a fugir de sua casa na província de Nariño, no sudoeste da Colômbia, quando criança, quando os combates entre grupos rivais ficaram muito intensos. “Tantos grupos armados estavam por perto, nem sabíamos qual era qual, mas minha família sabia que tínhamos que sair”, disse o designer. “Fui um dos poucos jovens colombianos capazes de escapar da guerra.”

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O estilista disse que as roupas de Márquez, coloridas e estampadas, refletem as tradições afro-colombianas. “O vermelho é o que usamos quando queremos criar esse impacto da força de uma mulher do Pacífico”, disse Sinisterra. “Francia nunca teve sua própria estética porque ela estava tão focada em sua luta, então foi ótimo trabalhar com ela na criação de uma sem perder sua essência.”

Apesar da onda de apoio a Márquez e Petro em comunidades marginalizadas e muitas cidades, a dupla enfrentará uma série de desafios nada invejáveis ​​no cargo.

A inflação está aumentando junto com a dívida nacional do país, a produção de cocaína está em alta e a vizinha Venezuela continua atolada em crise econômica, com refugiados fugindo todos os dias para a Colômbia.

Petro, conhecido por um ego imponente e estilo prepotente, também terá que administrar sua vice-presidente, que comanda sua própria base de apoio e é uma recém-chegada política não acostumada com as negociações muitas vezes exigidas nos salões do poder.

“Márquez é um ativista acostumado a exigir coisas muitas vezes impossíveis”, disse Sergio Guzmán, diretor e cofundador da Colombia Risk Analysis, uma consultoria local. “Então a questão é: por quanto tempo ela terá paciência com Petro para cumprir suas promessas de reforma rural, justiça econômica e a renegociação do acordo de livre comércio com os Estados Unidos?”

Mas para os apoiadores de Márquez, ela representa uma rara chance de promover os direitos dos mais pobres da Colômbia, que celebram sua intenção de criar um ministério para a igualdade.

“Francia é a primeira vice-presidente negra de um país que por muito tempo decidiu tornar pessoas como ela invisíveis e só prestava atenção aos homens brancos”, disse Yacila Bondo, uma jovem ativista afro-colombiana. “Agora o panorama está aberto.”

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