A exposição de arte da estrela de TV Lisa Edelstein captura sua família judia

JTA – Como muitos de nós ficamos sem planos durante o bloqueio inicial do COVID-19 em 2020, Lisa Edelstein passou parte de seu tempo vasculhando velhas fotos de família. Mas, em vez de apenas se deliciar com a nostalgia, ela também estava à procura de seu próximo projeto de pintura.

Desde então, a atriz, conhecida por seus papéis frequentemente judaicos em vários programas de TV de sucesso – de “House” a “Girlfriends’ Guide to Divorce” de “The West Wing” a “The Kominsky Method” – tem produzido pinturas que recriam antigas fotos de sua família judia. Ela os está exibindo em sua primeira exposição individual de arte, intitulada “Family”, na galeria de arte SFA Advisory no centro de Manhattan até 25 de janeiro.

“Acho que não há como evitar que meu judaísmo faça parte do que faço ou faço, independentemente de minha intenção fazer parte disso”, diz Edelstein. “Quase todos os papéis que recebo tornam-se judeus se duram o suficiente. Não me considero tão obviamente um judeu, mas meu nome definitivamente denuncia e não me importo.

Sua identidade judaica também aparece em suas pinturas. Como as fotos a partir das quais são modelados, eles capturam membros da família em momentos espontâneos, geralmente em eventos de grupo. Há trabalhos de homens de kipá beijando membros da família na bochecha em uma festa, de uma mulher no meio de uma ligação, de crianças e adultos enchendo a cara em uma pizzaria.

“O que procuro são as imagens que contam uma história mais honesta, um momento capturado, um ângulo estranho, uma pose estranha”, disse Edelstein. “Não temos mais imagens como essa, o mundo é muito experiente em câmeras e nossos telefones são tão high-tech que podemos simplesmente excluir coisas que contam histórias que gostaríamos de esquecer ou filtrá-las em outra coisa. Na época em que tirávamos fotos em filme, cada foto exigia tempo, esforço e dinheiro para ser produzida; portanto, mesmo que odiássemos, tendemos a guardá-la, pelo menos em uma caixa em algum lugar. Esses são os que estou procurando.

Edelstein, 56, cresceu em Wayne, Nova Jersey, em uma família de judeus conservadores, observando todos os feriados e o Shabat.

“Embora eu tenha sido criada com uma identidade judia saudável, não foi sem constrangimento e desculpas”, disse ela. Não ajudou que o chefe do conselho escolar local, que mais tarde se tornou prefeito, publicou um artigo em um jornal local dizendo às pessoas para não votar nos candidatos judeus para o conselho escolar porque eles cancelariam o Natal.

Alan Arkin e Lisa Edelstein interpretam pai e filha em ‘The Kominsky Method’, do criador Chuck Lorre. (Mike Yarish/Netflix/JTA)

“A maneira como as pessoas falam sobre as mulheres judias em particular, por exemplo, com a palavra JAP [a derogatory term used to describe young Jewish women], é realmente nojento. Em algum nível, acho que havia um sentimento de que eu precisava me dissociar dessa identidade para não ser aquela coisa que as pessoas associam a essa identidade”, disse ela.

Ela pensou em mudar de nome quando se mudou para Los Angeles em 1991, pensando que isso poderia ajudar em sua carreira. Mas ela disse que isso teria tirado qualquer sentimento de verdadeiro sucesso. Era deixar Hitler vencer, disse ela.

Desde então, ela lidou com o anti-semitismo em sua carreira, desde ser agrupada em uma categoria “étnica” não específica no início de sua carreira, até não conseguir um emprego porque eles já tinham um ator judeu – e dois judeus também eram considerados um judeu. vários.

Alguns anos atrás, Edelstein postou uma foto antiga dela com sua mãe e dois irmãos no Instagram para o aniversário de sua mãe, e aconteceu em frente ao Muro das Lamentações em Jerusalém. Ela recebeu ameaças de morte em comentários públicos, que apagou, na postagem.

“E ultimamente, apenas pintar um quipá parece um movimento radical, não importa pintar um logotipo da El Al ou mesmo apenas rostos de judeus. De repente, é ousado ser apenas publicamente judeu”, disse ela.

‘Celebração’, de Lisa Edelstein. (Cortesia da SFA Advisory via JTA)

Mas ela não tinha medo de expor arte com temática judaica. Ela estava mais nervosa com todo o projeto em primeiro lugar.

“As atrizes são uma raça que as pessoas amam e também amam odiar, então você simplesmente não sabe qual será a resposta do público. Mas me senti muito apoiada dentro da comunidade artística, pelo menos na que estou”, disse ela.

Edelstein gostava de desenhar quando criança e adolescente, mas não continuou com isso depois do ensino médio. Não foi até o bloqueio pandêmico que ela voltou seriamente à forma de arte. Começou comprando livros de colorir para adultos para preencher o tempo, mas ela não gostou das imagens neles e decidiu fazer o seu próprio. Seu marido, Robert Russell, ele próprio um artista, a pressionou a fazer mais, e as imagens foram ficando cada vez maiores, até que ela passou de marcador mágico para aquarela.

Russell sempre a encorajou a fazer coisas – quando eles começaram a namorar, ele pediu que ela fizesse um desenho para ele cerca de uma semana depois do relacionamento. Sempre fã de usar a fotografia como ponto de partida para seus trabalhos, ela deu a ele um desenho dela mesma aos quatro anos sentada na praia segurando um caranguejo. (Ele havia dado a ela uma pintura de duas pombas em seu segundo encontro.)

“De repente, percebi que realmente tinha permissão para fazer essas coisas, não porque ele me deu, mas porque sempre tive”, disse Edelstein.

Ela continuará a atuar, escrever e dirigir, mas também quer continuar em sua nova carreira. Edelstein está brincando com a ideia de adicionar desenhos a uma Páscoa Hagadá que ela escreveu para sua família e atualiza todos os anos. Se ela publicasse a Hagadá para consumo público, os desenhos poderiam transformar o livro do Seder em uma espécie de livro de colorir para crianças pequenas.

“Tenho muita energia, então estou pronta para qualquer coisa”, disse ela. “E acho importante ver todas essas coisas como uma só. São apenas maneiras diferentes de meu corpo expelir ideias. Cada um alimenta o outro.”

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