A gripe pode ser muito pior nesta temporada. Aqui está o porquê

Mais de 2 anos e meio na batalha contra o COVID-19, as autoridades estão alertando que neste outono e inverno podem ver a recuperação de um inimigo mais tradicional: a gripe.

A gripe esteve em grande parte adormecida nas últimas duas temporadas, um desenvolvimento que alguns atribuem aos protocolos de prevenção de infecções implementados para evitar o coronavírus.

Mas com medidas como mascaramento obrigatório, distanciamento físico e limitações nas atividades comerciais e sociais foram deixadas de lado em meio a melhores condições de pandemia, a Califórnia pode estar alinhada para uma temporada de gripe mais ativa este ano.

“Não está claro como será este outono e inverno. No entanto, como há menos máscaras sendo usadas e há mais mistura, provavelmente veremos muito mais gripe do que vimos nos últimos dois anos ”, disse a diretora de saúde pública do condado de Los Angeles, Barbara Ferrer.

Isso levanta a possibilidade de que alguns funcionários já haviam alertado, mas que ainda não se concretizou nos Estados Unidos: um cenário em que o coronavírus e a gripe circulam em níveis elevados simultaneamente.

“Poderíamos experimentar muita transmissão de influenza e COVID ao mesmo tempo”, disse Ferrer, que pediu aos moradores que tomassem a vacina anual contra a gripe e o reforço COVID-19 atualizado, projetado para proteger contra as cepas de coronavírus circulantes mais recentes. .

Um sinal de alerta vem da Austrália, que viu seu pico de inverno de casos de gripe confirmados em laboratório atingir um nível não visto desde pelo menos 2017, segundo dados apresentados por Ferrer. A Austrália, no Hemisfério Sul, tem seu outono começando em março, e seu inverno começa em junho.

“Eles experimentaram uma temporada de gripe relativamente severa dominada por [the variant] H3N2, que é o que está circulando aqui. E também começou mais cedo do que o habitual este ano, no final de abril, e depois … os casos aumentaram acentuadamente. A temporada de gripe também terminou mais cedo do que o normal, com casos diminuindo consideravelmente até o final de julho”, disse Ferrer.

De acordo com o Departamento de Saúde Pública da Califórnia, a atividade da gripe normalmente começa a aumentar nacionalmente no final de novembro ou dezembro. Como resultado, as autoridades recomendam que todos com 6 meses ou mais tomem uma vacina contra a gripe em algum momento deste mês – já que leva algumas semanas para a vacinação atingir a potência total.

O Dr. Peter Chin-Hong, especialista em doenças infecciosas da UC San Francisco, sugeriu que os elegíveis recebam a vacina contra a gripe e o reforço COVID-19 atualizado até outubro, ou o mais rápido possível depois disso.

“Se você está pedindo doces ou travessuras para o Halloween e ainda não tomou sua vacina contra a gripe ou seu reforço, provavelmente é a hora de realmente correr e pegá-lo”, disse ele.

Tal como acontece com o COVID-19, os idosos correm maior risco de desenvolver doenças graves da gripe. Também correm maior risco aqueles que são imunocomprometidos, que têm condições de saúde subjacentes ou cujo trabalho exige que estejam em contato com muitas pessoas, especialmente em situações em que a ventilação é ruim.

“As vacinas contra a gripe mantêm as pessoas fora do hospital, mantendo nosso sistema de saúde aberto para ajudar com outras doenças durante o inverno”, disse o Dr. Tomás Aragón, diretor de saúde pública da Califórnia, em comunicado.

Os residentes podem visitar o MyTurn.ca.gov para marcar uma consulta de vacina contra a gripe ou procurar uma clínica sem marcação. As autoridades dizem que você pode receber uma vacina contra a gripe e um reforço COVID-19 atualizado durante a mesma visita.

É possível que haja um grupo maior de pessoas nos EUA mais suscetíveis à gripe neste outono e inverno, uma vez que a baixa taxa de infecções durante os últimos anos deu às pessoas menos chance de desenvolver imunidade fora da vacina contra a gripe, disse Ferrer.

Durante a temporada 2020-21, um pouco mais de 49% dos californianos com 6 meses ou mais receberam a vacina contra a gripe, de acordo com estimativas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

Em todo o país, há uma média de cerca de 35.000 mortes por gripe a cada ano. Isso variou de uma estimativa de 12.000 mortes durante a temporada 2011-12 a 61.000 mortes durante a temporada 2017-18.

Os últimos dois invernos no condado de LA foram muito tranquilos para a gripe, em grande parte devido a ordens obrigatórias de mascaramento e uma atmosfera geral de cautela em meio a fortes surtos sazonais de casos de coronavírus e hospitalizações.

Uma vez que o condado de LA encerrou seu mandato universal de máscaras internas públicas no início de março, os casos de gripe começaram a subir e atingiram o pico em maio – incomumente tarde em uma temporada típica. No auge, cerca de 15% das amostras respiratórias nos laboratórios de vigilância sentinela do condado de LA detectaram gripe.

As autoridades dizem que as temporadas de outono e inverno oferecem oportunidades para a propagação do coronavírus e da gripe, em parte porque as pessoas passam mais tempo em ambientes fechados à medida que as temperaturas esfriam e as horas do dia diminuem.

“Começando por volta do Halloween e durando até a véspera de Ano Novo, famílias e amigos tendem a se reunir com mais frequência e viajar mais longe para se ver nos feriados”, disse Ferrer. “Como resultado, as pessoas passam mais tempo socializando em ambientes fechados, onde os vírus respiratórios podem se acumular mais e podem pular mais facilmente de pessoa para pessoa, especialmente se a ventilação for ruim”.

Aumentar as viagens para as férias, acrescentou ela, significa “que os vírus respiratórios podem viajar distâncias maiores, amarelinhando pelo país e pelo mundo”.

O clima mais frio também aumenta a capacidade de propagação do vírus.

“Como os dias ficam mais curtos no inverno e o ar é mais frio, ele retém menos água, em média, e a umidade absoluta do ar tende a ser menor”, ​​disse Ferrer. “Quando a umidade absoluta diminui, gotículas aerossolizadas contendo vírus tendem a conter menos água também. Eles se tornam menores, mais leves e podem viajar mais longe.”

Isso significa que temperaturas mais baixas permitem que os vírus permaneçam viáveis ​​no ar por mais tempo, prontos para infectar mais pessoas. O ar mais frio também tende a sobrecarregar nossos sistemas respiratórios, e há menos fluxo sanguíneo e menos capacidade de eliminar vírus invasores, disse Ferrer.

Um estudo publicado recentemente que examinou as taxas de clima e casos de COVID de 455 cidades em 20 países durante grande parte de 2020 descobriu que “temperaturas gerais mais baixas e umidade absoluta mais baixa estavam associadas a essas taxas mais altas de casos de COVID-19”, disse Ferrer.

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