À medida que os preços dos ovos disparam, o surto de gripe aviária mais mortal da história dos EUA se arrasta

Ovos de galinha são descartados em uma fazenda em quarentena no norte de Israel Moshav (aldeia) de Margaliot em 3 de janeiro de 2022.
Prolongar / Ovos de galinha são descartados em uma fazenda em quarentena no norte de Israel Moshav (aldeia) de Margaliot em 3 de janeiro de 2022.

O atual surto de gripe aviária nos Estados Unidos é agora o mais longo e mortal já registrado. Mais de 57 milhões de aves foram mortas pelo vírus ou abatidas desde um ano atrás, e a interrupção mortal ajudou a impulsionar os preços dos ovos e o contrabando de ovos.

Desde que a gripe aviária altamente patogênica (HPAI) A(H5N1) foi detectada pela primeira vez em aves dos EUA em janeiro de 2022, o preço de uma caixa com uma dúzia de ovos disparou de uma média de cerca de US$ 1,79 em dezembro de 2021 para US$ 4,25 em dezembro de 2022, um 137 por cento de aumento, de acordo com dados do Bureau of Labor Statistics dos EUA. Embora a inflação e os problemas da cadeia de suprimentos expliquem em parte o aumento, os ovos tiveram o maior aumento percentual de qualquer alimento específico, de acordo com o índice de preços ao consumidor.

E o preço exorbitante está levando alguns na fronteira EUA-México a tentar contrabandear caixas ilegais, o que é proibido. Um porta-voz da Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA disse à NPR esta semana que as pessoas em El Paso, Texas, estão comprando ovos em Juárez, México, porque são “significativamente mais baratos”. Enquanto isso, um funcionário da alfândega em San Diego twittou um lembrete em meio a um aumento nas interceptações de ovos de que a não declaração de tais itens agrícolas em um porto de entrada pode resultar em multas de até $ 10.000.

Efeitos sujos

Ainda assim, a dor da América nos corredores de laticínios dos supermercados provavelmente empalidece em comparação com parte da devastação que está sendo colhida nas granjas de aves. HPAI A(H5N1) foi detectado em aves selvagens em todos os 50 estados, e 47 relataram surtos em granjas avícolas. Até agora, 731 surtos em 371 municípios. No final do mês passado, dois surtos em Weakley County, Tennessee, afetaram 62.600 galinhas.

Com o surto na marca de um ano, é o mais longo surto de gripe aviária registrado nos Estados Unidos. E com 57 milhões de aves mortas em 47 estados, é também a mais mortal, superando o recorde anterior estabelecido em 2015 de 50,5 milhões de aves em 21 estados.

Embora o vírus seja altamente contagioso para as aves – e muitas vezes fatal – o risco para os seres humanos é baixo. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças observam que os vírus da gripe aviária tipo A (também conhecidos como vírus da gripe aviária) geralmente não infectam humanos, embora ocasionalmente possam quando as pessoas têm contato próximo ou prolongado desprotegido com aves infectadas. Uma vez em um humano, é ainda mais raro o vírus passar de humano para humano.

No surto atual, o CDC rastreou mais de 5.000 pessoas que tiveram contato com aves infectadas, mas encontrou apenas um único caso de gripe aviária em um ser humano. O caso relatado no Colorado veio de uma pessoa que trabalhava diretamente com aves infectadas e estava envolvida em um abate. A pessoa apresentou sintomas leves e se recuperou.

medo da gripe

Embora os dados atuais sejam reconfortantes, virologistas e epidemiologistas ainda temem o potencial de vírus da gripe, como a gripe aviária, de sofrer mutações e se recombinar em um vírus que infecta humanos com potencial pandêmico. Um relatório publicado na revista Eurosurveillance em 19 de janeiro destacou a preocupação. Pesquisadores na Espanha documentaram um surto de gripe aviária entre martas de criação na costa noroeste em outubro do ano passado. Os visons provavelmente foram infectados por meio de aves marinhas selvagens, que tiveram uma onda coincidente de infecção com o vírus H5N1 na época. Ao longo de outubro, mais e mais visons adoeceram, sugerindo transmissão de vison para vison, o que levou ao abate de toda a colônia de quase 52.000 animais a partir do final de outubro.

Notavelmente, o vírus H5N1 infectando o vison tinha uma mutação incomum que pode ter permitido que ele se espalhasse entre os visons. A transmissão de um vírus aviário de mamífero para mamífero é digna de nota, mas é particularmente preocupante no vison, que pode atuar como misturadores virais. Como observam os autores do relatório espanhol:

Evidências experimentais e de campo demonstraram que os visons são suscetíveis e permissivos aos vírus influenza A aviário e humano, levando à teoria de que essa espécie poderia servir como um potencial recipiente de mistura para a transmissão interespécie entre aves, mamíferos e humanos.

Como tal, os autores dizem que é necessário “reforçar a cultura de biossegurança e biossegurança neste sistema de produção e promover a implementação de programas ad hoc de vigilância para vírus influenza A e outros patógenos zoonóticos em nível global”.

Nenhum dos trabalhadores da fazenda de visons foi infectado com o vírus H5N1, relatam os autores. No entanto, eles observam que o uso de máscaras faciais era obrigatório para todos os trabalhadores de fazendas de vison na Espanha, devido às preocupações com a disseminação do SARS-CoV-2. E na primeira detecção de uma doença na fazenda, os trabalhadores tomaram precauções caso fosse SARS-CoV-2, que incluía o uso de macacão descartável, protetores faciais, troca de máscara facial duas vezes ao dia e lavagem frequente das mãos, tudo começando em 4 de outubro.

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