A ode espiritual de Es Devlin à biodiversidade na Tate Modern

Abordada pelo sul, a nova obra de arte pública de Es Devlin no Tate Modern Garden aparece como uma homenagem arquitetônica, um modelo em escala monumental da cúpula da Catedral de São Paulo, do outro lado do Tâmisa do original de Christopher Wren. Na peça de Devlin – intitulada Volte para casa novamente, e encomendada por Cartier, a cúpula foi aberta para revelar sua seção transversal, brilhantemente iluminada e adornada da ponta aos pés com esboços recortados de mariposas, pássaros, besouros, flores silvestres, peixes e fungos. Em sua base estão os degraus que levam aos corais, convidando os transeuntes a mergulhar na vida selvagem desenhada a lápis de Devlin.

Por dia, Volte para casa novamente é um lugar de contemplação e aprendizado. Entrar na cúpula permite que o visitante examine os desenhos de perto – são 243 no total, representando as 243 espécies prioritárias identificadas pelo London Biodiversity Action Plan como em declínio na capital e, portanto, necessitando de ações de conservação. Em vez dos livros de orações que se pode esperar em um local de culto, Devlin colocou códigos QR que ligam a um guia para todas as espécies. Igualmente importante é a paisagem sonora, criada pelos habituais colaboradores musicais de Devlin, Jade Pybus e Andy Theakstone, e intercalando gravações de vários coros cantando os nomes latinos das espécies prioritárias com os sons reais dos animais. A cada poucos minutos, a gloriosa cacofonia desaparece e a voz de Devlin surge para apresentar uma das espécies. Ela diz seus nomes comuns e latinos e traz uma pepita de informação que nos ajuda a lembrar do animal. Aprendemos, por exemplo, que o rápido (Golpe de golpe) pode fazer o equivalente a oito viagens à Lua e de volta ao longo de sua vida.

Devlin trabalhando em seu estúdio no sul de Londres, desenhando duas das espécies animais na Lista de Espécies Prioritárias de Londres e em destaque em Volte para casa novamente. Cortesia de Es Devlin Studio

“Quero ajudar as pessoas a aprenderem os nomes desses animais”, explica Devlin enquanto falamos em seu estúdio no sul de Londres, duas semanas antes Volte para casa novamente’s revelando. “Uma vez que você sabe seus nomes, você cria um lugar para eles em sua imaginação – é como o palácio da memória. E você sempre vai pensar neles de forma diferente.

Mesmo para um artista e designer acostumado a estar no centro das atenções (o portfólio de Devlin inclui cenários para Beyoncé, The Weeknd, Kanye West e U2, além de cerimônias olímpicas em Londres e Rio), Volte para casa novamente é um projeto de grande destaque. A Tate Modern está entre as atrações mais visitadas de Londres, e cada dia mais pessoas passam por sua orla – então o museu é muito seletivo sobre o que permite colocar no jardim. O site também tem um significado pessoal para Devlin, um londrino nativo: “Para mim, a Tate Modern é emblemática de uma mudança real na cultura britânica: sua abertura coincidiu com uma mudança em nosso caráter como país e cidade, com o New Labour e a ascensão dos YBAs. De repente, a cultura britânica tornou-se significativa no cenário mundial, quando não o era há muitos anos.

A vista de St Paul’s do Tate Modern Garden torna a catedral um ponto de partida natural para uma comissão site-specific, mas foi uma conversa há alguns anos com Ben Evans, diretor do London Design Festival, que estimulou Devlin a se juntar ao pontos entre os dois espaços. ‘Ele disse: ‘Es, você deve pensar sobre a conexão entre St Paul’s como sede do antigo poder eclesiástico, e o Tate como sede do poder industrial histórico. [the museum building was once the Bankside Power Station], e agora uma sede do poder cultural contemporâneo. Considere essa convergência de energias e pense no que você pode fazer”, lembra Devlin, enquanto nos debruçamos sobre esboços e representações de Volte para casa novamente.

Matt Alexander/PA Fio

Na mesma época de sua conversa com Evans, Devlin estava descobrindo livros sobre ecofilosofia – encorajados por nomes como Hans Ulrich Obrist e Alice Rawsthorn, e facilitados pelo algoritmo da Amazon. Este último a levou aos dois volumes mais importantes que influenciam sua visão de mundo e prática hoje: o livro de David Abram Tornando-se Animal (‘ele fala muito sobre magia, e como podemos mudar nossas percepções se apenas interrompermos nossas maneiras usuais de ver as coisas’, ela recapitula.), e Joanna Macy’s Mundo como amante, mundo como eu. “Macy convida você a considerar onde seu eu termina, convida você a reconhecer que você se sente egoísta, tem uma sensação de autopreservação”, diz Devlin. ‘Mas e se onde você se considerasse residir fosse mais expansivo do que apenas em seu próprio corpo e em sua própria mente?’

Muito do trabalho recente de Devlin reflete em Abram e Macy: há Floresta para Mudançaque plantou 400 árvores no pátio da Somerset House, em Londres, para aumentar a conscientização sobre os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU e, da mesma forma, Conferência das Árvoresque povoou o New York Times‘ Climate Hub na COP26 em Glasgow com 197 árvores e plantas. Seu labirinto de espelhos amplamente fotografado e instagramado, Floresta de nós, também carrega uma mensagem ambiental; em suas palavras ‘chama a atenção das pessoas para a conexão entre elas e o planeta’. Volte para casa novamente, com sua evocação de espécies animais que Devlin chama de ‘londrinos não humanos’, continua nessa linha. “Os humanos passaram por um período de separação da biosfera para aprender mais sobre ela, para se especializar. Mas agora precisamos nos reconectar e voltar para nosso planeta comum”, diz Devlin, acrescentando que as palavras “domo” e “casa” compartilham raízes etimológicas.

Matt Alexander/PA Fio

Em sua tentativa de se conectar melhor com as 243 espécies prioritárias, Devlin decidiu desenhar cada uma delas a lápis no papel, usando fotografias como material de referência. ‘Esse tipo de desenho observacional não faz parte da minha prática desde que eu estava fazendo minha arte de nível A, mas eu queria essa sensação de me submeter à observação de uma vida que não é minha’, diz ela. “Eu não estava tentando ser expressivo. Então meu desenho do zangão não é minha interpretação do zangão, mas um esforço para aprender os modos do zangão. Foi um processo de quatro meses que envolveu alguns dias de 18 horas e deu a Devlin ampla oportunidade de ouvir podcasts sobre a vida selvagem de Londres e a vida selvagem em geral. Os frutos de seu trabalho são evidentes na facilidade com que ela agora pode identificar cada espécie e recitar factóides: ela aponta, por exemplo, que o besouro-bombardeiro listrado era considerado extinto até que 85 deles fossem contados no bairro de Tower Hamlets, e desde então se tornou um tema na arte de Sonia Boyce, que ganhou o Leão de Ouro na Bienal de Veneza deste ano.

Dentro de Volte para casa novamente, os 243 esboços de Devlin foram ampliados, impressos em uma folha de bétula de origem sustentável, recortados e exibidos na seção transversal da cúpula, com tiras de LEDs presas na parte traseira para iluminação (estas voltarão ao inventário após a exposição). A estrutura é feita em aço reciclado e tecido esticado, e ela optou por um acabamento de pintura fosca ecologicamente correto, tudo para manter a pegada de carbono da instalação no mínimo e, assim, alinhar com sua mensagem.

Elegante e impactante como é durante o dia, é ao pôr do sol que Volte para casa novamente realmente ganha vida. Todas as noites, até 1 de outubro, um grupo coral sediado em Londres vai à instalação e canta a sua interpretação de coro coral, que o público pode desfrutar gratuitamente e sem marcação prévia. Devlin teve a ideia de sua visita a St Paul’s, onde ela observou o ritual diário que marca o momento em que o dia se transforma em noite: ‘ouvir a música da tarde, pensei, onde mais você conseguiria essa experiência? Eles vão cantar se você aparecer ou não, então não é uma performance. Na verdade, é um chamado à oração, uma relíquia de um tempo de matinas, nonas e vésperas. Você sente que faz parte de um modo antigo de contar o tempo. Quem quer que seja, você pode entrar e ser cercado por esse extraordinário corpo de música.’

Matt Alexander/PA Fio

A formação do coral é ilustre e reflete a composição cultural de Londres, desde o premiado Tenebrae até o London Bulgarian Choir e o South African Cultural Gospel Choir UK. Eles vão cantar em inglês, latim, búlgaro e xhosa – ‘Estou interessado nas preocupações paralelas de diminuir a biodiversidade e diminuir a diversidade linguística’, diz Devlin. “Estamos homogeneizando e nossa etnosfera também foi empobrecida em paralelo à biosfera. Há um documento extraordinário sobre línguas ameaçadas de extinção, e como você se sente quando o lê também é como você se sente quando vê o último urso polar no último pedaço de gelo flutuante. Eu queria fazer essa conexão também.

Ela está particularmente ansiosa para a apresentação de The Choir with No Name, um coro para pessoas sem-teto e marginalizadas experimentarem a alegria de cantar juntos. “Desafio qualquer um a não chorar naquela noite. Porque estamos falando de casas, e aqui temos pessoas que não têm casas, cantando com o coração. Acho que vai ser incrivelmente emocionante.

Devlin gosta de incluir um call-to-action claro em cada instalação. Assim como o Forest of Us em Miami incentivou os visitantes a fazer uma doação ao Instituto Terra, uma organização sem fins lucrativos dedicada à recuperação da Mata Atlântica, Volte para casa novamente incentiva o público a contribuir e se envolver com o London Wildlife Trust, que protege, conserva e aprimora a vida selvagem e os espaços selvagens da capital.

É uma causa que também ressoa em Cartier, com quem Devlin tem um relacionamento de longa data (Ela cita a exposição de 2019 ‘Trees’ na Fondation Cartier, que reuniu artistas, botânicos e filósofos, como inspiração para sua prática recente). Diz Cyrille Vigneron, CEO da Cartier, ‘com Volte para casa novamenteEs Devlin criou uma obra de arte única e instigante, uma escultura coral que representa o quão inspiradora, mas frágil, a beleza do mundo pode ser, chamando para preservar a biodiversidade natural da Terra.’

Em última análise, Volte para casa novamente oferece uma mensagem de esperança, sugerindo que, se tomarmos medidas rápidas e decisivas para remediar os erros do passado, podemos retornar a um estado de equilíbrio mais feliz com o planeta. Como Devlin diz na paisagem sonora da instalação, citando Joanna Macy: “Que possamos nos voltar para dentro e tropeçar em nossas verdadeiras raízes na biologia entrelaçada deste planeta requintado. […] Agora isso pode surgir em nós. Nós somos o nosso mundo conhecendo a si mesmo. Podemos abrir mão de nossa separação, podemos voltar para casa. §

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