A pólio está voltando. Obrigado Anti-Vaxxers!

No início deste mês, o poliovírus foi descoberto em águas residuais em condados fora da cidade de Nova York no final do mês passado, sinalizando o primeiro surto doméstico desde a década de 1970 desse vírus potencialmente mortal e incapacitante.

Covid. Macaco Pox. Agora poliomielite. Se parece que as doenças infecciosas estão chegando até nós mais rápido, se espalhando mais amplamente e persistindo por mais tempo do que em gerações – bem, é porque estão, dizem os especialistas em saúde, em grande parte porque uma coisa que podemos fazer para prevenir com segurança um surto de doenças infecciosas doença — ser vacinado — é a única coisa que milhões de pessoas nos Estados Unidos e em todo o mundo desenvolvido estão deixando de fazer.

Pela primeira vez desde o início da década de 1990, a expectativa de vida está realmente caindo para muitos grupos nos EUA Um quinto dos americanos recusaram as vacinas Covid para si ou para seus filhos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. E apenas 65 por cento dos moradores de alguns condados fora da cidade de Nova York – países de Orange e Rockland, por exemplo – são vacinados contra a poliomielite, em comparação com uma média nacional de 80%. Não deveria ser surpresa que quando a poliomielite reapareceu nos Estados Unidos no mês passado – o primeiro surto nos EUA desde 1979 – o primeiro caso diagnosticado foi de Rockland.

Estamos viajando no tempo, em certo sentido, retornando àquele tempo sombrio antes das vacinas. “A medida em que as pessoas estão atualmente rejeitando descobertas científicas e conhecimentos de todos os tipos é assustadora”, disse Mary Fissell, historiadora da medicina da Universidade Johns Hopkins.

E é seguro dizer que a maioria das pessoas não tem ideia de como as coisas podem ficar ruins se continuarmos por esse caminho. “Já foi muito pior!” disse Fissell.

O sucesso do mundo desenvolvido na prevenção de doenças semeou uma espécie de complacência – ou pior, pensamento conspiratório -, pois gerações inteiras simplesmente presumiram que essas doenças nunca voltariam, ou nunca poderiam voltar. A desinformação nas mídias sociais piorou esse problema, com muitos dos mais estridentes anti-vacinas culpando as vacinas pelas mesmas doenças que as vacinas previnem.

Nós, como espécie, parecemos ter esquecido o quão perigoso e assustador era o mundo antes das vacinas. “O que é novo agora é que algumas gerações de crianças americanas viveram em grande parte sem risco de morrer de doenças infecciosas, ou mesmo ficar gravemente doentes”, disse Fissell. “A pólio foi provavelmente o último grande assassino, e a geração que experimentou isso quando crianças agora é idosa.”

Foi somente nos séculos 19 e 20, com seus rápidos avanços em saúde pública, comunicação e – mais importante – vacinas, que conseguimos prevenir, conter ou mesmo erradicar consistentemente doenças como varíola ou poliomielite, que, em séculos anteriores, poderiam matar milhões.

A Peste Negra, uma forma de peste bubônica espalhada por pulgas e contato pessoa a pessoa, matou centenas de milhões de pessoas na Europa e no norte da África – quase metade da população – nas décadas de 1340 e 1350.

Não havia antibióticos e nem vacinas. “Quando alguém ficava doente, não havia muito o que fazer”, disse John Aberth, historiador e autor de A Peste Negra: Uma Nova História da Grande Mortalidade na Europa, 1347-1500.

Desesperadas para retardar a propagação da doença, as autoridades locais trancavam as pessoas infectadas em suas casas por 40 dias, uma prática que nos deu o termo “quarentena”. (“Quarante” é francês para “40.”) Se você tivesse sorte e fosse bem-visto, seus amigos e vizinhos colocariam comida em sua casa fechada com tábuas. Se você não tivesse sorte ou não gostasse, passaria fome.

Durante séculos, a quarentena foi a principal defesa da humanidade contra doenças infecciosas. Foi, na melhor das hipóteses, um paliativo, assim como durante aqueles meses de distanciamento social generalizado no início da pandemia de Covid.

Mas a quarentena é impopular e difícil de aplicar, seja no século 14 ou 21. Observação as últimas orientações Covid dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, que não recomenda mais que as pessoas se isolem após a exposição ao Covid. Manter as pessoas infectadas em suas casas não acabou com a pandemia de Covid – e não evitou a morte em grande escala há 700 anos.

Quando a quarentena era o único meio de prevenção, as doenças infecciosas eram um perigo sempre presente – especialmente para as crianças. “Há duzentos ou trezentos anos, crianças com menos de cinco anos morriam todos os verões de doenças diarreicas contraídas por leite ou água que abrigavam bactérias”, explicou Fissell. “Doenças epidêmicas como varíola e cólera – e séculos antes disso, peste – varreram as comunidades, e doenças infecciosas cotidianas, como coqueluche, cobraram um preço constante.”

Então, em 1798, o médico britânico Edward Jenner inventou a primeira vacina – para a varíola. De forma lenta, mas constante, nos próximos 150 anos, os cientistas desenvolveram mais vacinas e as autoridades de saúde pública as administraram a mais e mais pessoas.

Jabs para varíola, peste, tétano, sarampo, poliomielite e outras doenças tornaram essas doenças muito mais raras e os surtos delas mais facilmente controláveis ​​– ou até mesmo erradicá-las globalmente, no caso da varíola.

“No último século ou mais – desde a década de 1860 – construímos um conjunto de instituições e culturas em saúde pública que nos protegem do pior que a natureza tem a oferecer”, disse John Brooke, historiador da saúde da Ohio State University. .

Na década de 1970, a humanidade entrou em uma nova era de saúde pública, marcada mais dramaticamente pela erradicação da varíola em 1980. “A combinação de vacinas e antibióticos tornou a vida muito mais segura, assim como a infraestrutura básica de saúde pública, como saneamento”, disse Fissell. .

Mas os anos 70 também foram quando as atitudes antivacinas endureceram. Em 1976, um esforço do governo dos EUA para vacinar todos os americanos contra a gripe suína fracassou em meio a protestos de uma minoria vocal. “É quando o ceticismo em relação às vacinas surge pela primeira vez”, disse Aberth. TO desastre da gripe suína ocorreu cerca de 25 anos depois que a vacinação infantil disseminada praticamente erradicou a poliomielite, um vírus que se espalha por contaminação fecal e pode causar paralisia ou morte. Uma geração depois, as pessoas começaram a esquecer o quão devastadora aquela doença — e outras doenças sujeitas à vacinação — tinha sido.

Os surtos podem piorar muito antes de melhorar. Muitas das piores doenças infecciosas são “zoonótica”, ou seja, eles circulam permanentemente em populações de animais e saltam periodicamente para seres humanos. Acelerar o desmatamento e um comércio ilícito desenfreado de animais capturados na natureza para carne, remédios falsos e animais de estimação dá aos vírus zoonóticos, como o novo coronavírus e a varíola dos macacos, mais oportunidades de infectar pessoas.

E as taxas de vacinação em declínio tornam esses surtos maiores, disse Aberth. “A vacinação é a única resposta para conter essas pandemias emergentes. Precisamos lidar com o ceticismo em relação às vacinas ou tornar as vacinas obrigatórias”. Mas ele reconheceu que novos mandatos são politicamente inviáveis ​​em países que ele descreveu como “divididos”.

O desastre global não é inevitável, enfatizou Brooke. “As obsessões frenéticas com os custos do governo e as liberdades pessoais levarão ao colapso da bolha de saúde pública que nos protege da natureza?” ele perguntou. “Vamos torcer para que não.”

A maioria das pessoas ainda está disposta, até ansiosa, para se vacinar contra as piores doenças, apontou Brooke. “A cultura anti-vax é uma realidade crescente, mas não devemos deixar que o mantra jornalístico de dar ‘ambos os lados tempo igual’ obscureça o peso da opinião pública.”

Mas as tendências – menos vacinações, mais doenças infecciosas – não são animadoras. Eles apontam para aquela época antes das vacinas, quando adoecíamos com mais frequência, morríamos mais jovens e tentavam – e na maioria das vezes falhavam – conter surtos virais trancando as pessoas em suas casas. “A história não se repete, mas ecoa, e devemos prestar atenção”, disse James Belich, historiador da Universidade de Oxford e autor de A perspectiva da história global.

Será preciso muito trabalho para dobrar o arco da história na direção de vidas mais longas e saudáveis. De volta, em outras palavras, para a vacinação generalizada. “Entender por que as pessoas rejeitam vacinas, por exemplo, é complexo”, admitiu Fissell. “Ele se baseia em política e crenças religiosas e uma série de outros fatores.”

Não há nada que alguém possa fazer para resolver nossos problemas pandêmicos da noite para o dia. Mas há grande quantidade das coisas todos pode fazer para ajudar. Confie em especialistas. Não espalhe notícias falsas. E, o mais importante, vacine-se – e incentive amigos e familiares a se vacinarem também. Não apenas para o Covid, mas para todo doença para a qual existe uma vacina segura e eficaz.

“Nós, como sociedade, temos que fazer uma escolha”, disse Aberth. Vacinas. Ou doença.

Leave a Comment