A postura do Museu Britânico está mudando sobre o retorno dos mármores do Parthenon? | Mármores do Partenon

“Bens roubados”; “Saqueado pelos britânicos”; “Você roubou isso como as bolinhas de gude do Parthenon?”

Uma olhada nos canais de mídia social do Museu Britânico sublinha por que, quando se trata das esculturas da Acrópole há muito disputadas, ele está tão ansioso para “mudar a temperatura do debate”.

Essas foram as palavras usadas esta semana pelo vice-diretor do museu, Jonathan Williams, ao pedir uma nova “parceria positiva” com a Grécia sobre os mármores.

Exibido no museu de Londres desde 1832, seu retorno foi exigido pela Grécia durante grande parte desse tempo, deixando os dois países presos em um impasse às vezes irritante. Agora é hora de “fazer algo qualitativamente diferente”, disse Williams ao Sunday Times.

Mas o que? Dados os comentários recentes do presidente dos curadores, George Osborne, de que havia “um acordo a ser feito” com a Grécia, o museu parecia estar insinuando uma mudança de posição sobre os mármores. Então, provavelmente veremos os mármores em exibição em Atenas em breve, ou talvez até devolvidos permanentemente à Grécia?

Não exatamente. Pressionado sobre os detalhes da parceria proposta, o Museu Britânico foi inequívoco: “Vamos emprestar as esculturas, como fazemos com muitos outros objetos, para quem quiser exibi-las… desde que cuide delas e as devolva”.

Da mesma forma, os comentários de Boris Johnson de que devolver as bolinhas de gude era um assunto para o Museu Britânico foram amplamente interpretados como o abrandamento do Reino Unido na repatriação. O governo agora insiste que ele quis dizer apenas empréstimos – e que o museu ainda está legalmente proibido de devolver qualquer coisa.

O museu pode estar certo quando alega que a questão da propriedade legal não é tudo – “o público falha quando as conversas se limitam a um contexto legalista e contraditório” – mas nesse ponto estrito, parece, nada mudou.

Há alguns, no entanto, que questionam quanto tempo a fila do museu será capaz de aguentar. “Essas são todas as indicações de que eles sabem que o jogo acabou”, diz Dan Hicks, professor de arqueologia contemporânea da Universidade de Oxford, que também cita comentários do diretor de V&A, Tristram Hunt, de que as leis que impedem os museus de devolver artefatos devem ser reconsideradas .

“O que está acontecendo, eu acho, é uma mudança fundamental na posição do público, das partes interessadas e das comunidades que dizemos servir como museus. Essa ideia de uma instituição cultural benevolente que compartilha está completamente fora de sintonia agora se não for apoiada com a devolução de bens roubados. Há uma mudança radical na opinião pública internacionalmente.”

Hicks tem sido um crítico proeminente do Museu Britânico e de outras instituições sobre os bronzes de Benin, cujo status legal, ao contrário dos mármores, é amplamente indiscutível. A Universidade de Oxford na semana passada se tornou a mais recente de uma onda de instituições e governos a concordar em devolver os bronzes, reconhecendo que os tesouros foram saqueados da cidade de Benin pelas forças britânicas em 1897. Até agora, o Museu Britânico continua resistindo aos pedidos para devolver os 900 itens do Benin mantém, falando apenas sobre “iniciativas de pesquisa e intercâmbio cultural” com “partes interessadas e parceiros” na Nigéria.

Museus grandes e pequenos têm lidado com essas questões há décadas, diz Tehmina Goskar, curadora e membro da Associação de Museus, que até recentemente fazia parte de seu comitê de ética e descolonização. “Por causa das mídias sociais, mais pessoas estão falando sobre isso, mas no que diz respeito ao setor, isso existe há muito tempo. [It’s just that] não se moveu muito rapidamente para fazer algo a respeito.”

No entanto, as mídias sociais, o aumento do envolvimento com as comunidades da diáspora e a campanha antirracista Black Lives Matter tornaram as questões de repatriação e descolonização mais difíceis de ignorar, observa Goskar. Quase 60% dos britânicos agora pensam que os mármores do Parthenon pertencem à Grécia, com apenas 18% acreditando que deveriam ficar em Londres.

Há muitos no setor do patrimônio que simpatizam com a ambição do Museu Britânico de ser “um museu do mundo, para o mundo”. Entre eles está o arqueólogo Mike Pitts, que diz que o debate sobre as bolinhas de gude “tornou-se mais sobre política e trapaça do que qualquer outra coisa… É muito mais útil pensar no presente e no futuro do que no que aconteceu no passado.

“Isso não quer dizer que nada deva ser devolvido. Mas acho que precisamos de uma conversa mais ampla, em vez de algumas manchetes, representações simplistas.”

Quanto a um possível caminho a seguir, diz Pitts, “o Museu Britânico está dizendo que estamos felizes em emprestar material, e eles não parecem estar colocando nenhum tipo de limite sobre a duração desse empréstimo. Assim, pode-se imaginar que uma parte realmente significativa da coleção do Parthenon poderia acabar efetivamente em exibição permanente em Atenas. Mas como um empréstimo.”

Leave a Comment