A temporada de gripe pode ser difícil este ano: tiros

As autoridades de saúde estão prevendo que neste inverno pode haver uma temporada de gripe ativa, além de possíveis surtos de COVID. Em suma, é um bom ano para ser um vírus respiratório. Esquerda: Imagem de partículas de vírus omicron SARS-CoV-2 (rosa) replicando dentro de uma célula infectada (azul-petróleo). Direita: Imagem de um vírus influenza H3N2 inativo.

NIAID/Fonte científica


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As autoridades de saúde estão prevendo que neste inverno pode haver uma temporada de gripe ativa, além de possíveis surtos de COVID. Em suma, é um bom ano para ser um vírus respiratório. Esquerda: Imagem de partículas de vírus omicron SARS-CoV-2 (rosa) replicando dentro de uma célula infectada (azul-petróleo). Direita: Imagem de um vírus influenza H3N2 inativo.

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A gripe praticamente desapareceu por dois anos enquanto a pandemia se alastrava. Mas a gripe parece prestes a encenar um retorno este ano nos EUA, ameaçando causar uma temida “twindemia”.

Embora a gripe e o coronavírus sejam notoriamente imprevisíveis, há uma boa chance de os casos de COVID surgirem novamente neste inverno, e há sinais preocupantes de que a gripe também pode retornar.

“Este pode muito bem ser o ano em que veremos uma twindemia”, diz o Dr. William Schaffner, professor de doenças infecciosas da Universidade Vanderbilt. “Ou seja, temos um surto de COVID e, simultaneamente, um aumento da gripe. Podemos ter ambos afetando nossa população ao mesmo tempo”.

A indicação mais forte de que a gripe pode atingir os EUA neste inverno é o que aconteceu durante o inverno do Hemisfério Sul. A gripe voltou a alguns países, como a Austrália, onde a infecção respiratória começou a aumentar meses antes do normal e causou uma das piores temporadas de gripe dos últimos anos.

O que acontece no inverno do Hemisfério Sul muitas vezes prenuncia o que vai acontecer ao norte do equador.

“Se tivermos uma temporada grave de gripe e se as variantes omicron continuarem a causar principalmente doenças leves, este próximo inverno pode ser uma temporada de gripe muito pior do que a COVID”, alerta Schaffner.

E a combinação dos dois vírus pode prejudicar seriamente o sistema de saúde, diz ele. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam que a gripe causa entre 140.000 e 710.000 hospitalizações por ano.

“Devemos estar preocupados”, diz o Dr. Richard Webby, especialista em doenças infecciosas do St. Jude Children’s Research Hospital. “Eu não acho necessariamente que seja uma preocupação de correr para as colinas. Mas precisamos estar preocupados.”

A principal razão pela qual a gripe basicamente desapareceu nos últimos dois anos foram as mudanças de comportamento que as pessoas fizeram para evitar o COVID, como ficar em casa, evitar reuniões públicas, usar máscaras e não viajar. Isso impediu que os vírus da gripe se espalhassem também. Mas essas medidas foram em sua maioria abandonadas.

“À medida que as medidas de mitigação da comunidade começam a ser implementadas em todo o mundo e as pessoas retornam às suas atividades normais, a gripe começou a circular em todo o mundo”, diz a Dra. Alicia Fry, que lidera a epidemiologia e prevenção da gripe para o CDC. “Podemos esperar uma temporada de gripe este ano – com certeza.”

Crianças pequenas com risco especialmente alto

O CDC está relatando que a gripe já está começando a se espalhar em partes do sul, como o Texas. E especialistas alertam que crianças muito pequenas podem estar especialmente em risco este ano.

Embora o COVID-19 geralmente tenha sido leve para os jovens, a gripe geralmente representa a maior ameaça para idosos e crianças. A principal cepa de gripe que circula atualmente, a H3N2, tende a atingir fortemente os idosos. Mas especialistas em saúde também estão preocupados com crianças pequenas que não foram expostas à gripe por dois anos.

“Você tem as crianças de 1 ano, 2 anos e 3 anos que verão pela primeira vez, e nenhuma delas tem imunidade preexistente à gripe”, diz o Dr. Helen Chu, professora assistente de medicina e alergia e doenças infecciosas e professora assistente adjunta de epidemiologia da Universidade de Washington.

Na verdade, a gripe parece ter atingido especialmente os mais jovens na Austrália.

“Sabemos que as escolas são realmente os lugares onde a gripe se espalha. Eles são realmente considerados os condutores da transmissão”, diz Chu. “Eles serão os propagadores. Eles levarão para casa para os pais. Os pais levarão para o local de trabalho. Eles levarão para os avós que estão em casas de repouso, casas de repouso. E então essas populações vão então ficar muito doente com a gripe.”

“Acho que estamos entrando em uma temporada ruim de gripe”, diz Chu.

‘Interferência viral’ pode compensar os riscos

Alguns especialistas duvidam que o COVID e a gripe atinjam o país simultaneamente por causa de um fenômeno conhecido como “interferência viral”, que ocorre quando a infecção por um vírus reduz o risco de pegar outro. Essa é uma possível razão adicional pela qual a gripe desapareceu nos últimos dois anos.

“Esses dois vírus ainda podem ocorrer durante a mesma temporada, mas meu pressentimento é que eles vão acontecer sequencialmente, e não os dois ao mesmo tempo”, diz Webby. “Então, estou menos preocupado com a twindemia.”

No entanto, Webby e outros estão pedindo às pessoas que garantam que todos na família tomem uma vacina contra a gripe o mais rápido possível, especialmente se a temporada de gripe chegar cedo nos EUA também. (Na maioria dos anos, as autoridades não começam a pressionar as pessoas a tomar as vacinas contra a gripe até outubro.)

Até agora, parece que as vacinas contra a gripe deste ano combinam bem com as cepas circulantes e, portanto, devem fornecer proteção eficaz.

Mas as autoridades de saúde temem que menos pessoas recebam vacinas contra a gripe este ano do que o normal por causa do sentimento antivacina que aumentou em reação às vacinas contra o COVID. As taxas de vacina contra a gripe já estão atrasadas.

“Estamos preocupados que as pessoas não sejam vacinadas. E a vacina contra a gripe é a melhor ferramenta de prevenção que temos”, diz Fry, do CDC.

Fry também espera que alguns dos hábitos que as pessoas desenvolveram para combater o COVID continuem e ajudem a atenuar o impacto da gripe.

“O curinga aqui é que não sabemos quantas práticas de mitigação as pessoas usarão”, diz Fry. “Por exemplo, as pessoas agora ficam em casa quando estão doentes em vez de ir trabalhar. .”

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