Alex Jones, do InfoWars, condenado a pagar US$ 4,1 milhões aos pais da vítima de Sandy Hook

O teórico da conspiração de extrema direita Alex Jones foi condenado a pagar US$ 4,1 milhões em danos aos pais de uma vítima de tiroteio em Sandy Hook, dando um golpe em um dos mais notórios vendedores de desinformação dos Estados Unidos.

Um júri do Texas concedeu nesta quinta-feira uma indenização compensatória pelo sofrimento emocional causado pela empresa de Jones ao alegar falsamente que o massacre de 2012 na Sandy Hook Elementary School, onde 20 crianças e seis professores foram mortos, foi uma farsa encenada para justificar o controle de armas.

O júri havia deliberado por cerca de um dia antes de retornar sua decisão. Agora vai considerar o pedido dos autores de danos punitivos, o que pode resultar em uma sentença adicional.

Embora o incendiário tenha cortejado controvérsia por mais de duas décadas em seu site InfoWars, a ação de Sandy Hook é o primeiro grande acerto de contas legal para os negócios de mídia de Jones.

O processo de difamação foi movido por Scarlett Lewis e Neil Heslin, pais de Jesse Lewis, um menino de 6 anos morto em Sandy Hook.

Durante o depoimento no julgamento esta semana, Jones desmentiu as falsidades que suas empresas promoveram ativamente por vários anos. Ele admitiu que o tiroteio em escola mais mortal dos EUA foi “100% real” e não uma operação de “bandeira falsa”, como ele havia afirmado há muito tempo. Ele também expressou remorso por “sem querer” ferir os sentimentos das pessoas.

Lewis e Heslin pediram até US$ 150 milhões em compensação por uma década de tortura emocional, dizendo que suas vidas se tornaram um “inferno” por ameaças de morte e assédio por estranhos que acreditavam erroneamente que o casal falsificou a morte de seu próprio filho.

Jones, que apresenta o programa de rádio e webcast InfoWars, foi banido das principais plataformas de mídia social por discurso de ódio e abuso. Mas seu site continua a atrair um público considerável. InfoWars recebeu quase 8 milhões de visitas no mês passado, de acordo com a empresa de dados Similarweb.

Jones já foi considerado responsável por julgamento à revelia em três ações judiciais movidas no Texas e Connecticut depois de não divulgar informações relevantes solicitadas pelo tribunal.

Em um movimento para limitar potencialmente a exposição financeira, a empresa de Jones, Free Speech Systems, controladora da InfoWars, entrou com pedido de proteção contra falência na semana passada. Três outras empresas associadas buscaram a proteção do Capítulo 11 este ano.

Jones foi a única testemunha em sua defesa esta semana. Ele falhou no interrogatório antes de ser repreendido pelo juiz por dizer inverdades sob juramento.

“Este não é o seu show”, disse a juíza Maya Guerra Gamble. “Só porque você afirma pensar que algo é verdadeiro não o torna verdadeiro. Ele não protege você. Não é permitido.”

Um advogado dos queixosos também revelou durante o processo que a equipe jurídica de Jones havia compartilhado inadvertidamente dois anos de mensagens do telefone de Jones. O advogado disse que recebeu pedidos para compartilhar as mensagens com várias autoridades, incluindo o comitê do Congresso que investiga o ataque de 6 de janeiro ao Capitólio dos EUA.

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