Aliado ucraniano de Putin, Viktor Medvedchuk, foi trocado por 200 combatentes do batalhão Azov, diz Zelenskiy | Ucrânia

A Ucrânia anunciou que 215 cidadãos ucranianos e estrangeiros foram libertados pela Rússia em uma troca de prisioneiros, incluindo combatentes que lideraram a defesa da siderúrgica Azovstal de Mariupol, que se tornou um ícone da resistência ucraniana.

A Rússia recebeu 55 prisioneiros, incluindo Viktor Medvedchuk, ex-legislador ucraniano e aliado do presidente russo, Vladimir Putin, acusado de alta traição, disse o líder ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, em seu discurso diário.

Medvedchuk foi preso em abril, depois de escapar da prisão domiciliar por acusações de traição dias após a invasão russa. Na época, Zelenskiy sugeriu trocá-lo por prisioneiros de guerra ucranianos mantidos pela Rússia, mas o Kremlin rejeitou a oferta.

Em maio, os combatentes Azov se renderam após um longo cerco às siderúrgicas e foram transferidos para o território controlado pela Rússia.

A troca é a maior troca entre os lados em conflito desde o início da invasão da Rússia em fevereiro.

Soldados rendidos do batalhão nacional da Ucrânia Azov sendo transferidos para Yelenovka em Mariupol em maio
Militares rendidos do batalhão nacional da Ucrânia Azov sendo transferidos para Yelenovka em Mariupol em maio. Fotografia: Agência Anadolu/Getty Images

“Conseguimos libertar 215 pessoas”, anunciou na televisão o chefe de gabinete da presidência ucraniana, Andriy Yermak.

Zelenskiy disse que cinco comandantes militares, incluindo líderes da defesa de Azovstal, foram levados para a Turquia como parte de uma operação acordada com o presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan.

Os prisioneiros libertados permanecerão na Turquia “em total segurança e em condições confortáveis” até o final da guerra, acrescentou. Não houve comentários de Moscou.

Dez prisioneiros de guerra, incluindo cinco britânicos e dois americanos, que foram transferidos da Rússia para a Arábia Saudita na quarta-feira, fizeram parte do acordo de troca, disse Zelenskiy.

Na terça-feira, Erdogan disse à televisão americana que a Rússia e a Ucrânia concordaram em trocar 200 prisioneiros em uma das maiores trocas da guerra de sete meses.

Mariupol, uma cidade portuária no Mar de Azov, no sudeste da Ucrânia, resistiu a semanas de bombardeios russos implacáveis, com a resistência concentrada em uma densa rede de túneis subterrâneos em sua siderúrgica Azovstal.

A recusa de longa data das forças ucranianas em se render, apesar da escassez de munição e suprimentos, rendeu-lhes elogios em todo o país por seu heroísmo em desafiar as probabilidades esmagadoras contra os números e o poder de fogo superiores da Rússia.

Com a Agence France-Presse

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