Alimentos mais saudáveis ​​são melhores para o planeta, diz estudo de mamute

Uma pessoa com um carrinho de compras cheio de mantimentos em um corredor de supermercado em 22 de maio de 2022 em Cardiff, País de Gales.

Os sistemas de classificação de alimentos que levam em consideração a sustentabilidade e o valor nutricional podem fazer com que os compradores de supermercados façam escolhas informadas.Crédito: Matthew Horwood/Getty

Alimentos mais saudáveis ​​e nutritivos tendem a ser mais sustentáveis ​​e ecologicamente corretos do que aqueles com baixo valor nutricional, constata uma análise de mais de 57.000 itens alimentares vendidos no Reino Unido e na Irlanda.

O estudo gigantesco, publicado em 8 de agosto na Anais da Academia Nacional de Ciências1, está entre os primeiros a estimar o impacto ambiental de produtos feitos de vários ingredientes, em vez de apenas alimentos individuais. Essas informações podem ajudar os consumidores a entender como os itens se comparam em termos de nutrição e sustentabilidade, diz o coautor Michael Clark, cientista ambiental da Universidade de Oxford, Reino Unido.

“O que é bom para um geralmente é bom para o outro”, diz Clark. “Você não precisa fazer uma escolha que seja boa para o meio ambiente, mas que pode impactar negativamente sua saúde.”

Comida para reflexão: gráfico de dispersão comparando o impacto ambiental e o impacto nutricional de uma variedade de alimentos.

Fonte: Referência 1.

A produção de alimentos é um dos principais contribuintes para as mudanças climáticas. Um estudo de 2020 descobriu que, mesmo que as emissões da queima de combustíveis fósseis terminassem imediatamente, as tendências atuais nos sistemas alimentares poderiam inviabilizar os esforços para limitar o aquecimento global a 2 ° C acima dos níveis pré-industriais2.

Alguns alimentos – como a carne vermelha – produzem muito mais gases de efeito estufa do que outros. No ano passado, uma pesquisa do governo do Reino Unido descobriu que mais da metade da população do país deseja fazer escolhas mais sustentáveis ​​em relação aos alimentos. Mas como muitos alimentos contêm vários ingredientes, pode ser difícil desvendar o impacto ambiental de um produto em relação a outro, diz Clark.

“Temos informações sobre os impactos ambientais de commodities como trigo e soja”, diz. Mas, “se você está entrando em sua loja de comida local, você não está apenas comprando trigo”.

Para criar um sistema de classificação que as pessoas achariam fácil de entender, Clark e seus colegas usaram um algoritmo para estimar quanto de cada ingrediente havia em milhares de produtos vendidos nas principais redes de supermercados do Reino Unido. Os pesquisadores então deram aos itens alimentares uma pontuação de impacto ambiental de 100 – sendo 100 o pior – combinando os impactos dos ingredientes em 100 gramas de cada produto. Eles consideraram vários fatores, incluindo emissões de gases de efeito estufa e uso da terra.

A equipe descobriu que os produtos contendo cordeiro e carne bovina – como tortas de carne prontas – tiveram o impacto ambiental mais sério, pontuando até três vezes mais do que os produtos feitos com aves. Os alimentos de menor impacto tendiam a ser feitos com plantas e incluíam pães, frutas, verduras, grãos e bebidas ricas em açúcar.

Comparando a pontuação de impacto ambiental com informações nutricionais, os pesquisadores descobriram que os alimentos mais saudáveis ​​tendem a ter baixos impactos ambientais (ver ‘Alimento para reflexão’). Houve algumas exceções notáveis: tanto as nozes quanto os frutos do mar tiveram uma boa pontuação nutricional, mas impactos ambientais relativamente altos.

Se forem mais fáceis de usar e amplamente acessíveis, sistemas de classificação de alimentos como este poderiam ajudar as pessoas a fazer escolhas informadas sobre o que comem, diz Olivier Jolliet, especialista quantitativo e em saúde ambiental da Universidade Técnica da Dinamarca em Kongens Lyngby. .

“Existem grandes diferenças entre os alimentos e podemos começar a fazer escolhas que realmente melhoram nossa saúde e nosso meio ambiente de maneira substancial”, diz ele. “Esse tipo de estudo pode nos ajudar a encontrar o caminho até lá.”

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