Americanos na troca de prisioneiros Rússia-Ucrânia se perguntavam se a morte estava chegando

Ao serem conduzidos de sua cela de prisão nas profundezas da Ucrânia ocupada pelos russos, Alexander Drueke e Andy Tai Huynh contemplaram seu destino incerto: eles estavam prestes a ser libertados – ou seriam mortos?

Dias após sua captura em junho, o Kremlin proclamou que o homens, ambos veteranos militares americanos, foram suspeitos de crimes de guerra e se recusaram a descartar que eles pudessem enfrentar a pena de morte. Em um telefonema com sua tia na quinta-feira, Drueke disse que naquele momento, parecia que as coisas “poderia ir de qualquer maneira.”

“Esse foi um daqueles momentos”, disse a tia, Dianna Shaw, “em que foi um soco no estômago para mim”.

Os americanos foram libertados na quarta-feira como parte de uma troca de prisioneiros entre os governos de Kyiv e Moscou, um acordo tão impressionante quanto extenso. Além de Drueke, 40, e Huynh, 28, o governo russo concordou em libertar oito outros estrangeiros que se juntaram à guerra em nome da Ucrânia, além de 215 ucranianos. Cinquenta e cinco Combatentes russos foram libertados em troca, junto com Viktor Medvedchuk, um político da oposição ucraniana pró-Kremlin que tem relações tão calorosas com o presidente russo Vladimir Putin que acredita-se que Putin seja o padrinho da filha de Medvedchuk.

Americanos são libertados em extensa troca de prisioneiros Rússia-Ucrânia

Detalhes do acordo abrangente, mediado com envolvimento dos governos da Arábia Saudita e da Turquia, continuaram a vazar na quinta-feira. O presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, disse a repórteres que cobrem a Assembleia Geral da ONU em Nova York que a troca de prisioneiros foi o resultado do “tráfego diplomático que conduzi” com Putin e o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, chamando é um “passo importante” para acabar com a guerra que começou há sete meses, de acordo com uma transcrição de seus comentários veiculada pela mídia estatal. Ancara também desempenhou um papel fundamental na intermediação de um acordo inovador neste verão que permitiu a retomada das exportações de grãos após o bloqueio naval da Rússia aos portos do Mar Negro da Ucrânia, mas até agora Erdogan não conseguiu garantir um encontro direto entre Putin e Zelensky.

O príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, da Arábia Saudita, onde Drueke e Huynh estão convalescendo, também foi creditado por facilitar a libertação dos estrangeiros. Um membro sênior do governo saudita na quinta-feira disse Os esforços de Maomé ilustram seu “papel proativo no fortalecimento de iniciativas humanitárias”. O governo dos EUA expressou gratidão ao príncipe herdeiro por seus esforços para garantir a libertação dos dois americanos, mas as relações entre os dois países continuam tensas devido ao histórico de direitos humanos da Arábia Saudita e, principalmente, ao suposto papel de Mohammed orquestrando o complô para matar o jornalista saudita-americano Jamal Khashoggi.

Na Rússia, houve indignação entre alguns nacionalistas que consideraram o acordo uma traição. Medvedchuk já foi visto como um substituto em potencial para Zelensky, se as forças russas tivessem conseguido derrubar o governo em Kyiv e instalar um regime fantoche. Vários dos ucranianos libertados em troca de Medvedchuk e outros russos eram membros do regimento de extrema-direita Azov, uma força militar que Putin chamou de nazistas.

Na Ucrânia – onde as forças Azov estiveram aplaudiram sua coragem durante o sangrento cerco de Mariupol – o acordo foi celebrado.

Um alto funcionário do Departamento de Estado, falando sob condição de anonimato para discutir diplomacia sensível, disse: “Está dizendo a Putin que elegeu trocar seu comparsa e um de seus representantes de longo prazo na Ucrânia, Medvedchuk, pelos heróis de Mariupol”. o movimento é mais uma evidência de como o líder russo se prioriza sobre os interesses do povo russo.

“Mesmo assim [war] é terrível para a Ucrânia… é terrível para o povo russo”, disse o funcionário. “Putin escolheu sua própria ambição imperial vã sobre as necessidades de seu povo.”

Kyryl Budanov, que lidera A diretoria-chefe de inteligência militar da Ucrânia disse que alguns dos ucranianos libertados foram “sujeitos a torturas muito cruéis” enquanto estavam em cativeiro. Não está claro se Drueke e Huynh suportaram tal tratamento, embora haja sinais de que ambos passaram por estágios de degradação física que podem levar tempo para serem revertidos.

A tia de Drueke disse que seu sobrinho ainda não compartilhou muitos detalhes com sua família sobre como seus captores trataram ele e Huynh. Ela disse Drueke e Huynh têm algumas “considerações de saúde menores, menores e menores” e que ambos estão “muito desidratados”, observando que a família não tem certeza precisamente quando Drueke e Huynh podem estar prontos para fazer o voo de 14 horas para o Alabama da Arábia Saudita. .

Imagens da libertação dos prisioneiros que foram ao ar na estação de televisão alemã Deutsche Welle mostraram um Drueke esquelético e magro sendo assistido pelo que parecia ser uma equipe médica enquanto caminhava. Ele estava carregando sua própria bolsa, no entanto.

Drueke, um ex-soldado dos EUA, e Huynh, um veterano do Corpo de Fuzileiros Navais, desapareceram perto da cidade de Kharkiv em 8 de junho enquanto lutavam ao lado das forças ucranianas. Eles foram movidos algumas vezes durante o cativeiro e provavelmente foram mantidos na região de Donetsk, no leste da Ucrânia, acredita a família de Drueke.

Drueke e Huynh parecem ter sido mantidos juntos durante todo o cativeiro, de acordo com Shaw. Por pelo menos parte de seu tempo como prisioneiros, eles também foram mantidos na mesma cela que o cidadão britânico John Harding, que também foi libertado esta semana como parte da troca.

Desde sua libertação, os veteranos americanos dividem um apartamento na Arábia Saudita enquanto dão os primeiros passos para a recuperação. Os ex-prisioneiros estão cientes, disse Shaw, de que o retorno à normalidade pode ser um longo caminho.

“Ele não parecia arrependido para mim – ele parecia animado por estar voltando para casa”, disse Shaw. “Ele ainda admira muito o povo ucraniano.”

Kareem Fahim em Beirute; Robyn Dixon e Mary Ilyushina em Riga, Letônia; e John Hudson em Nova York contribuíram para este relatório.

Guerra na Ucrânia: o que você precisa saber

O mais recente: O presidente russo, Vladimir Putin, anunciou uma “mobilização parcial” de tropas em um discurso à nação em 21 de setembro, enquadrando a medida como uma tentativa de defender a soberania russa contra um Ocidente que busca usar a Ucrânia como uma ferramenta para “dividir e destruir a Rússia”. .” Acompanhe nossas atualizações ao vivo aqui.

A luta: Uma contra-ofensiva ucraniana bem-sucedida forçou uma grande retirada russa na região nordeste de Kharkiv nos últimos dias, quando as tropas fugiram de cidades e vilarejos que ocupavam desde os primeiros dias da guerra e abandonaram grandes quantidades de equipamentos militares.

Referendos de anexação: Referendos encenados, que seriam ilegais sob a lei internacional, devem ocorrer de 23 a 27 de setembro nas regiões separatistas de Luhansk e Donetsk, no leste da Ucrânia, segundo agências de notícias russas. Outro referendo encenado será realizado pelo governo indicado por Moscou em Kherson a partir de sexta-feira.

Fotos: Os fotógrafos do Washington Post estão no terreno desde o início da guerra – aqui estão alguns de seus trabalhos mais poderosos.

Como você pode ajudar: Aqui estão as maneiras pelas quais os americanos podem ajudar a apoiar o povo ucraniano, bem como o que as pessoas ao redor do mundo estão doando.

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