Aos 26 anos, Cierra Britton já está realizando seu sonho: abrir uma galeria de arte dedicada a apoiar mulheres negras

“Minha missão está muito alinhada com a libertação do negro e pardo, porque essa é a minha vida. Eu vivo como uma mulher negra todos os dias”, diz Cierra Britton. “A falta de representação de mulheres e femmes de cor, especificamente no espaço da galeria, cria essa noção distorcida de que esses artistas não existem. Eu faço questão de garantir que esses artistas recebam as plataformas que merecem.”

Cierra Britton, 26, está discutindo por que decidiu abrir sua galeria, a única do gênero em Nova York dedicada a representar mulheres artistas BIPOC. Sua história casual ilustra o poder de ser apoiado por uma comunidade e as maneiras pelas quais encontros casuais podem mudar a trajetória de sua vida.

Britton, natural de Baltimore e ex-aluna da New School que se formou em 2018 com bacharelado em estudos visuais, não sabia quando isso aconteceria ou como, mas estava determinada a abrir sua própria galeria um dia. Certa de que Nova York era o lugar para estar, ela traçou um plano para deixar a casa dos pais, mas foi forçada a voltar em 2020, devido à Covid, ao vencimento do contrato e à impossibilidade de morar em Nova York sem uma renda estável.

Em fevereiro de 2021, ela voltou para a cidade que havia alimentado sua criatividade. Nova York era enérgica, viva e pulsante com oportunidades. Por exemplo, um encontro fatídico com Thelma Golden, diretora do Studio Museum no Harlem, levou a um estágio na galeria Jack Shainman.

Um dia, enquanto trabalhava no espaço de coworking exclusivo para mulheres, o Wing, Britton ouviu duas mulheres discutindo sobre uma galeria no Brooklyn. Ela compartilhou com Victoria Alexander, proprietária do espaço, que era uma aspirante a curadora. Essa interação levou à primeira exposição de Britton com um amigo e fotógrafo do Harlem, Flo Ngala, que havia trabalhado com o rapper Cardi B e o rapper e executivo da gravadora Gucci Mane. A exposição traçou a vida de uma escola de jovens patinadores de gelo negros no Harlem, intitulada “Harlem Ice: a pasta Selects.” O show conquistou a imprensa em Teen Vogue, Essênciae as Amsterdã Notícia.

Britton trabalhou com o coletivo de arte sem fins lucrativos Artnoir, onde foi responsável pelo gerenciamento de conteúdo, coordenação de programação e suporte geral dos cofundadores, cada um com empregos em tempo integral, com Artnoir como seu projeto de paixão. Foi na Artnoir que Britton foi encorajada a confiar em seu instinto e abrir sua primeira galeria.

“Eu faço o meu melhor quando estou em um lugar seguro espaço. Me sinto à vontade para compartilhar e contribuir e ir além e construir”, explicou. Artnoir, a organização majoritariamente feminina e operada por minorias, ajudou Britton a ver as possibilidades infinitas para sua própria carreira e as maneiras pelas quais um ambiente de trabalho saudável permite que indivíduos talentosos floresçam em todo o seu potencial.

Visualização da instalação, "Corpo e Alma" na Galeria Cierra Britton.  Cortesia de Cierra Britton.

Vista da instalação, “Body & Soul” na Cierra Britton Gallery. Foto: Yeka Gyadu.

Desde a abertura de sua galeria pop-up na 347 Broome Street – ela está procurando garantir um espaço para o próximo ano – em setembro, Britton mostrou o trabalho de mais de um dezenas de artistas, incluindo Ambrose Rhapsody Murray, Adama Delphine, Myesha Evon Gardner, Alisa Sikleanos-Carter e Jewel Ham, que abriram a exposição individual inaugural da galeria, “Mantenha-o bonito”, com uma exposição de pinturas focada na duplicidade da experiência da mulher negra. As obras variam de US$ 800 a US$ 20.000.

Cada abertura, seguida por cada festa de encerramento, foi repleta de jovens criativos negros da moda, colegas artistas, escritores, diretores de galerias, DJs e aspirantes a empreendedores. No início deste ano, ela também apresentou Bre Andy, Jewel Ham e Lewinale Havette em seu estande na 1-54 Feira de Arte Africana Contemporâneaque sediou a feira no Harlem pela primeira vez.

Com a ajuda de Fundo Mulheres de Cor, Britton participou de reuniões semanais do Zoom com outros membros, compartilhando ideias que forneceram informações valiosas sobre os meandros do empreendedorismo pela primeira vez; como criar pitch decks, redigir planos e propostas de negócios e levantar capital.

Britton se lembra de ter trabalhado na ambiente de trabalho tóxico e racista na Ala e aquele encontro fortuito com Golden como grandes pontos de virada em sua trajetória. “Eu aprendi sobre ela [Golden] durante meu tempo na New School, e ela é a maior razão pela qual eu quis seguir curadoria prática”, diz Britton. Depois de dois anos trabalhando como recepcionista na Ala, ela diz que foi preterida para cargos mais altos e disse a outro funcionário que eles não sabiam se ela tinha personalidade ou capacidade para ser “ela mesma em tal função corporativa”.

Visualização da instalação, "Eu vi coisas que imaginei" na Galeria Cierra Britton.  Cortesia de Cierra Britton.

Vista da instalação, “I Saw Things I Imagined” na Cierra Britton Gallery. Foto: Yeka Gyadu.

Britton podia ver a caligrafia na parede e as microagressões cheias de linguagem codificada Black as pessoas frequentemente enfrentam na América corporativa. Pior de tudo, o Wing se autoproclamava um campeão da inclusão. “Como mulher negra, sei o que isso significa. É um código para você ser negro demais para esse papel. Britton diz. Ela saiu logo depois e nunca mais olhou para trás.

Em março de 2020, o New York Times escreveu um artigo sobre The Wing, que estreou em Nova York em 2016 e se expandiu para várias cidades do país, detalhando como estava ficando aquém de seus objetivos feministas e de diversidade. O Asa disse ao Horários que as preocupações dos funcionários foram incorporadas a uma “recalibração abrangente dos negócios”. No final de setembro, a Asa foi fechada pela controladora, que citou a pandemia de Covid e os “desafios econômicos globais”, em carta aos associados, o Horários relatado.

Mas enquanto ela ainda estava lá, Britton enviou um e-mail para Golden, um membro na época. Sua abordagem valeu a pena, e esse e-mail foi seguido por um café pessoal, que levou a uma reunião com Joeonna Bellorado-Samuels, diretora de Jack Shaimain Galeria. Bellorado-Samuels ofereceu a Britton uma vaga no programa de estágio da galeria na primavera seguinte, o que abriu novas portas de oportunidade.

A inauguração da Galeria Cierra Britton.  Cortesia de Cierra Britton.

A inauguração da Galeria Cierra Britton. Cortesia de Cierra Britton.

Quando chegou a hora de abrir sua galeria, Britton foi incentivada pelos cofundadores da ARTNOIR, onde ela havia, durante a Covid, sido fundamental para mudar os eventos presenciais da organização sem fins lucrativos para visitas virtuais online a estúdios com artistas.

“A paixão, o impulso e a determinação que Cierra demonstrou quando me contou sobre seu desejo de abrir uma galeria em uma idade tão jovem, dedicada exclusivamente a mostrar e fornecer espaço para mulheres negras, parecia realmente genuíno, honesto e oportuno ”, diz Danny Baez, cofundador de Artnoir e proprietário da galeria Regular Normal. “Apesar dos obstáculos, sua dedicação para conseguir isso em um período tão curto de tempo é definitivamente impressionante e não é pouca coisa.”

Enquanto espera por mais exposições e projetos futuros, Britton reconhece o papel que a comunidade desempenhou em sua carreira. “Lancei minha campanha de crowdfunding e acabamos arrecadando $ 30.000, tudo graças à minha família e minha comunidade de apoiadores. Não teria conseguido abrir este espaço sem essas pessoas”, afirma. “Foi tão reconfortante ver quantas pessoas fizeram questão de me apoiar e a esta missão para esta galeria.”

Sua dedicação para amplificar as vozes marginalizadas das mulheres artistas BIPOC e sua ascensão oportuna ao mundo da arte é construída sobre os mentores, advogados, amigos e familiares que não apenas acreditam, mas apóiam e elevam sua visão através do espírito de comunidade.

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