Aquecimento global causou mudanças ‘chocantes’ nas florestas das Américas, segundo estudos | Crise climatica

As florestas do Ártico à Amazônia estão se transformando a uma taxa “chocante” devido à crise climática, com árvores avançando na tundra anteriormente estéril no norte enquanto morrem devido ao calor crescente mais ao sul, descobriram cientistas.

O aquecimento global, juntamente com as mudanças nos solos, ventos e nutrientes disponíveis, está mudando rapidamente a composição das florestas, tornando-as muito menos resilientes e propensas a doenças, de acordo com uma série de estudos que analisaram a saúde das árvores na América do Norte e do Sul .

Muitas áreas de floresta estão agora se tornando mais suscetíveis a incêndios florestais ferozes, causando a liberação de mais gases de efeito estufa desses vastos estoques de carbono que aquecem ainda mais o planeta. “É como se os humanos tivessem acendido um fósforo e agora estamos vendo o resultado disso”, disse Roman Dial, biólogo da Alaska Pacific University.

Dial e seus colegas descobriram que um trecho de abetos brancos no noroeste do Alasca “saltou” para o norte em uma área da tundra ártica que não tem tais árvores há milênios. O novo trabalho de pesquisa dos cientistas, publicado na Nature, estima que os abetos estão avançando para o norte a uma taxa de cerca de 4 km por década, auxiliados pelo aquecimento das temperaturas e mudanças nos padrões de neve e vento influenciados pelo encolhimento do gelo marinho na região.

“Foi chocante ver árvores ali. Ninguém sabia sobre eles, mas eles eram jovens e cresciam rápido”, disse Dial, que primeiro avistou as sombras das árvores em imagens de satélite e depois fez uma viagem de avião monomotor, seguida de uma caminhada de cinco dias, para encontrar e estudar o avanço da floresta.

“As árvores basicamente saltaram das montanhas para a tundra. Seguindo os modelos climáticos, isso não deveria acontecer por cem anos ou mais. E ainda está acontecendo agora.”

O Ártico está aquecendo várias vezes mais rápido que a média global e o surgimento de coníferas escuras na tundra branca anteriormente intocada ameaça absorver, em vez de refletir, mais luz solar, causando mais aquecimento. As árvores também podem perturbar a migração de várias espécies locais. “Essas árvores estão se movendo muito rapidamente”, disse Dial.

Mais ao sul, pesquisas separadas descobriram que uma transformação está em andamento na fronteira entre as florestas boreais e temperadas, com espécies de abetos e abetos cada vez mais incapazes de lidar com as condições mais quentes. Os cientistas estimam que mesmo pequenas quantidades de aquecimento adicional, causadas pela atividade humana, podem causar uma morte de até 50% das árvores tradicionais da floresta boreal em certos lugares, com muitas outras árvores ficando atrofiadas em seu crescimento.

“As espécies boreais se saem muito mal mesmo com um aquecimento modesto. Eles crescem mais lentamente e têm maior mortalidade”, disse Peter Reich, pesquisador da Universidade de Minnesota, coautor da pesquisa. “Intuitivamente, pensei que eles se sairiam um pouco pior com 1,5°C de aquecimento, mas eles se saem muito pior, o que é preocupante.”

Reich e seus colegas passaram cinco anos criando nove espécies diferentes de árvores a partir de mudas sob diferentes condições no norte de Minnesota, submetendo-as a diferentes quantidades de calor e água. As espécies boreais sofreram quando os solos secaram devido ao calor, enquanto outras espécies mais temperadas, como carvalho e bordo, conseguiram lidar melhor e podem mudar lentamente para a zona boreal à medida que o mundo aquece ainda mais.

“Dada a rapidez com que as mudanças climáticas são, podemos ter um período de 50 a 150 anos em que abetos e abetos ao longo de milhares de quilômetros, incluindo da Sibéria à Escandinávia, não se regeneram, então você terá esse novo sistema estranho de arbustos invasores que não nos fornecerá os serviços econômicos e ecológicos aos quais estamos acostumados”, disse Reich.

O impacto da crise climática também está sendo sentido no coração da Amazônia, sublinhou um estudo mais aprofundado. Os cientistas levantaram preocupações de que o enorme ecossistema da floresta tropical corre o risco de entrar em um novo estado alterado, eventualmente se tornando uma savana, e a nova pesquisa descobriu que a falta de fósforo nos solos da Amazônia pode ter “implicações importantes” para sua resiliência a aquecimento global.

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