Arne Glimcher, o marcapasso original do mundo da arte, está recomeçando aos 84 anos

Em meados de 2021, Arne Glimcher, o fundador de 84 anos da Pace Gallery, a mais antiga das megagalerias globais, estava em frente a uma loja abandonada na Broadway, abaixo da Canal Street. Ficava a um quarteirão dos famosos mercados de rua semilegal que vendiam bolsas Gucci falsificadas, um trecho da Broadway onde os últimos cantos de Chinatown se fundem com Tribeca. Depois de subir ao espaço abandonado, o marchand octogenário perguntou ao filho Marc, que agora administra a loja que seu pai abriu aos 21 anos em 1960, o que ele achava do lugar.

Quando Marc olhou para dentro, percebeu que havia arquitetos circulando e que a metragem quadrada bruta estava sendo preparada para uma coisa muito específica: uma galeria.

“Eu o vi começar a empalidecer – ele percebeu que era real”, Glimcher me disse em setembro deste ano. “Então ele disse: ‘Pai, este não é o bairro mais elegante. As ruas estão sujas. É nesta esquina da Broadway. Existem todos os tipos de pessoas. Ele disse: ‘Você é muito elegante cara.’ Ele disse: ‘Você pertence aqui?’”

Então Glimcher, sorrindo, sentou-se em sua cadeira.

“E então, me lisonjeando, ele disse: ‘O negociante de arte mais famoso do mundo pertence aqui? Acho que você está muito melhor na parte alta da cidade. Eu disse, ‘Marc, eu aluguei o lugar.’ Então ele ficou chocado, mas aconteceu espontaneamente. Mas toda a minha vida aconteceu espontaneamente.”

Estávamos conversando não em Tribeca, mas no escritório de Glimcher na sede da Pace em Chelsea, um ponto de esquina no quarto andar de um gigante de cinco andares, sua mesa repleta de fotos emolduradas de Arne Glimcher com sua família, ou Arne Glimcher com David Hockney. Havia uma pintura gigante de Chuck Close atrás de sua mesa – Glimcher me disse que se eu olhasse para o Close pixelado, veria que era um retrato dele; mas, na verdade, você não precisava apertar os olhos, pois estava bem claro. O rosto no retrato traía a mesma sensação de perplexidade merecida que o rosto do negociante de arte do velho mundo que estava sentado à minha frente, o mesmo estadista mais velho que mostrou sua idade apenas quando parou no meio da conversa para estoure uma pastilha para a tosse.

Na próxima semana, a loja abrirá como Gallery 125 Newbury, um espaço tecnicamente sob o guarda-chuva da Pace, mas operado separadamente por Papa Glimcher e sua pequena equipe. A mostra coletiva inaugural tem obras de artistas há muito leais à sua galeria—Kiki Smith, Lucas Samaras, Zhang Huan— além de obras de quem nunca mostrou com a Pace, artistas que Glimcher admirou, mas nunca trabalhou: Alex Da Corte, Robert Gober, Max Hooper Schneider. As portas se abrem na próxima sexta-feira, seguidas de um jantar — onde mais? — Sr. Chow.

“Michael e eu voltamos há muito tempo”, disse ele, referindo-se a Michael Chow, Lançador de pato de Pequim para as estrelas da arte. “Eu estava na inauguração de seu primeiro restaurante em Londres.”

Arne Glimcher volta com todos, tendo passado as últimas seis décadas governando seu poleiro na antiga sede da Pace na 57th Street, junto com um período de um ano fazendo filmes em Hollywood, um desvio praticamente inédito na época para uma galeria de arte proprietário — mesmo que os magnatas do cinema com quem trabalhou se tornassem clientes da Pace Gallery. Ele passou quase uma década dedicado ao desenvolvimento do negócio Pace na China, um esforço que terminou quando a galeria de Pequim fechou em 2019 em meio a turbulências políticas. E ao longo do caminho ele gradualmente cedeu a galeria para seu filho, basicamente satisfeito em manter um cartão de dança completo no leste, recebendo amigos em sua propriedade em East Hampton com um extenso jardim de esculturas.

Essa aposentadoria aparentemente satisfeita e descontraída acabou a partir deste mês – e não pela metade. O espaço de esquina do Glimcher fica no nabe de arte mais badalado da cidade, uma nova galeria competindo com as dezenas de galerias iniciantes que exibem jovens artistas em demanda, todos a pouca distância. E, não estou brincando, o fundador da Pace Gallery se revezará na recepção. Por que diabos ele faria isso?

“Bem, é a minha galeria”, disse ele.

Em 1960, Arne Glimcher era um estudante de 21 anos do Massachusetts College of Art and Design, prestes a se matricular em um programa de mestrado na Universidade de Boston ao lado, entre outros alunos, de colegas de 20 e poucos anos. Brice Marden. Glimcher era um bom artista. “Hoje a mediocridade está por toda parte e anunciada. Vou de galeria em galeria e vejo todas as coisas que fiz na escola de arte, e fui melhor do que a maioria dessas exposições”, ele me disse – mas, acrescentou, “eu não era Leonardo, não era Picasso”.

Um dia, enquanto caminhava pela Newbury Street, o famoso corredor comercial de Back Bay, ele viu uma loja abandonada. Ele pensou que seria um bom local para uma galeria, e seu irmão o incentivou a mergulhar. Ele pegou dinheiro emprestado de seu irmão e deu à galeria o nome de seu pai, Pace, um fazendeiro imigrante que mudou sua família de Minnesota para Boston a pedido da mãe de Glimcher, faminta de cultura. Seu pai tinha acabado de morrer. Por acaso, a família Glimcher estava passeando pela Newbury Street no dia seguinte ao funeral.

As coisas foram lentas no começo – ele vendeu algumas gravuras e enviou algumas pequenas obras consignadas por galerias em Nova York. “Estávamos tocando para um público pequeno e, sempre que vendíamos algo, era um milagre”, disse ele. Depois de alguns anos no negócio, mudou-se para Nova York, o centro do universo, e deu um golpe quando convenceu Louise Nevelson a se juntar à galeria, comprando-a do megadealer Sidney Janis.

Naquela época, Leo Castelli havia conquistado o mercado de mestres americanos como Rauschenberg e Johns, e depois conquistado os mestres pop: Warhol, Lichtenstein, Rosenquist. Glimcher, em vez disso, foi para o oeste, trazendo para a cena de Nova York as esculturas conceituais radicais de Robert Irwin e James Turrel. Do outro lado do lago, ele fez amizade com o megadealer suíço Ernst Beyeler, um dos fundadores da feira Art Basel, que marcou um encontro com Jean Dubuffet – o mestre art brut era um grande fã de Louise Nevelson e queria conhecê-la de cara nova. distribuidor.

Como Glimcher lembrou, eles almoçaram em Paris, e a fé de Nevelson em Glimcher o levou ao limite. “Une dame extraordinaire, j’adore Nevelson”, disse Dubuffet, impressionando Glimcher ao embarcar na Pace Gallery.

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