Artista de rua de SF rouba propriedade da cidade e vende on-line por milhares

Inglês

Se você já viu um homem com pele laranja, óculos de sol verdes e uma peruca branca pintada pela cidade, você viu o trabalho de um grafiteiro de San Francisco que atende pelo apelido de Ongo.

Ongo é conhecido por marcar calçadas, caixas elétricas e até grades de metal e mapas do Muni – às vezes tirando-os da rua e vendendo-os em seu site, para grande frustração da cidade.

“O que ele está fazendo é crime e, se for pego, estará sujeito à prisão. A cidade de San Francisco não dá permissão aos indivíduos para desfigurar, roubar ou destruir propriedade pública”, disse um porta-voz do SFPD.

“Se o indivíduo que atende pelo apelido de Ongo – ou qualquer outra pessoa – tirar a grade de metal da calçada de alguém sem sua permissão, isso seria roubo. Roubo é crime”, disse a porta-voz do Departamento de Obras Públicas, Rachel Gordon.

O grafiteiro Ongo posa para um retrato em seu estúdio no Mission District de San Francisco. | Garrett Leahy/O Padrão

Gordon acrescentou que a remoção das grades de metal perfuradas cria um risco de tropeço e que os proprietários que moram na frente delas são responsáveis ​​por substituí-las, que custam entre US$ 10 e US$ 30.

A agência de trânsito da cidade disse ao The Standard que está trabalhando em um programa para atualizar os abrigos de ônibus da cidade para impedir o vandalismo e que apenas a arte produzida com a permissão da agência é permitida.

“Os abrigos de trânsito são nosso primeiro ponto de contato com o motociclista e são uma parte fundamental da experiência Muni. Embora a arte seja um componente do nosso programa de abrigos, ela precisa ser expressa de uma forma legal que não produza danos permanentes aos próprios abrigos”, disse o porta-voz da Agência de Transporte Municipal de São Francisco, Stephen Chun.

Bebendo café em crocs camuflados, camadas de jaquetas e uma luva de látex sem dedos na mão esquerda, Ongo disse que não se sentia muito em conflito com a pintura em propriedades da cidade, especialmente as grades de metal, que ele diz que geralmente estão disponíveis de qualquer maneira.

Grades de metal pintadas pelo grafiteiro Ongo em seu estúdio no Mission District de São Francisco | Garrett Leahy/O Padrão

“Tipo, 70% deles não estão presos no chão. Se vejo um parafuso, nem tento, porque haverá um no quarteirão [without a bolt]”, disse Ongo. “Se eles não querem que as pessoas os levem, devem fazer um trabalho melhor para protegê-los.”

‘Está sempre ensolarado na Filadélfia’

O nome Ongo vem de um personagem de mesmo nome vindo de um episódio de 2016 do programa de TV da FX. Está sempre ensolarado na Filadélfia intitulado “Dee Made a Smut Film”, onde o ator Danny DeVito personifica um crítico de arte fictício chamado Ongo Gablogian para impressionar um colecionador de arte, satirizando a pretensão nos círculos artísticos de elite durante todo o ato.

“O show é bobo e ultrajante. Todo esse episódio é tipo, ‘O que é arte?’ Por que algo vale milhões só porque foi pintado por uma pessoa em particular, mesmo que sejam apenas rabiscos e besteiras?” Ongo disse na Ritual Coffee Roasters na Valencia Street.

Foi em junho de 2020 que Ongo definiu o design do personagem fictício, com alguns ajustes estilísticos, incluindo pele laranja e óculos de sol verdes.

Recortes de madeira pintados com o design de Ongo estão apoiados em uma prateleira em seu estúdio no Mission District em San Francisco. | Garrett Leahy/O Padrão

“Um dia, meu amigo disse: ‘Oh, Ongo seria um design legal’”, disse ele. “Eu pintei e fiquei tipo, ‘Sim, é isso’.”

Entrando no Graffiti

Ongo começou a se interessar por grafite quando era um estudante de 19 anos na Universidade de Wisconsin, onde viu peixes koi pintados nas ruas de sua cidade natal, Milwaukee. Mais tarde, ele soube que os peixes foram pintados por Jeremy Novy, que também os pintou em San Francisco.

Descobrir o cartão de visita de um artista de rua embaixo de um viaduto ou em algum outro canto obscuro parecia um ovo de Páscoa conectando-o ao seu criador, disse Ongo.

“Senti como se tivesse sido transportado no tempo”, disse Ongo.

Ongo também ficou fascinado com o trabalho do grafiteiro Shepard Fairey, criador do desenho “Obey”, que também se destaca pelos cartazes “Hope” de Obama e pela marca de roupa com o mesmo nome.

“A coisa toda dele era a repetição, fazer com que as pessoas vissem a mesma coisa repetidas vezes e depois pensassem: ‘Ah, deve haver algum significado nisso’”, disse Ongo.

Ongo se formou dois anos depois, em 2016, em psicologia e sociologia, e mudou-se para São Francisco imediatamente depois para acompanhar a então namorada, que havia migrado para a cidade a trabalho. Ele então trocou por empregos de recrutamento de tecnologia até ser demitido no início de 2020, pintando seu primeiro design Ongo naquele junho na vitrine fechada com tábuas de uma loja em Mission, vaga graças à Covid.

Latas de spray e estênceis de papelão usados ​​por Ongo em seu estúdio no Mission District de São Francisco | Garrett Leahy/O Padrão

Ongo começou a deixar seu nome pela cidade, aventurando-se em Outer Richmond, Inner Sunset, Haight e Mission. Primeiro, levou quase 45 minutos para pintar um desenho de Ongo, mas depois ele recebeu uma dica de outro grafiteiro enquanto visitava a À.pe, uma loja que vende tinta, arte e roupas na 18th Street, sobre como fazer a tinta secar quase instantaneamente.

“Pó de Gold Bond”, disse Ongo.

$ 2.000 por mês em vendas

Ongo disse que fatura cerca de US$ 2.000 mensais em vendas de arte por meio de seu site, onde vende placas de ônibus Muni, mapas e grades tiradas das ruas da cidade e pintadas com seu logotipo.

“Acho que as pessoas gostam mais porque é como um pedaço de São Francisco”, disse Ongo.

Mas o aluguel de um apartamento no Mission District da cidade tira uma boa parte de qualquer lucro que o artista possa juntar.

“Mais da metade”, disse Ongo, rindo.

O grafiteiro Ongo posa para um retrato em seu estúdio no Mission District de São Francisco. | Garrett Leahy/O Padrão

Ongo está empenhado em permanecer na cidade, atraído por sua crença de que as pessoas aqui apreciam a arte de rua e lhe conferem uma legitimidade que não teria em sua terra natal, Milwaukee. Não faz mal que as pessoas aqui estejam mais dispostas a gastar em comparação com as de sua cidade natal, disse Ongo.

“Eu sei que isso só pode continuar em San Francisco. As pessoas valorizam os artistas aqui”, disse Ongo. “Em casa, as pessoas veem isso como um pequeno hobby.”

O futuro da Ongo

Artistas de graffiti no passado fizeram nomes para si mesmos espalhando suas marcas pelas cidades e ganhando fama e renda por meio de suas marcas, incluindo – talvez de forma infame – o artista de rua Fnnch, conhecido pelos ursinhos de mel.

Expansão não é algo que pesa na cabeça de Ongo nesta fase. Ele disse que está mais focado em pagar as contas antes de tentar monetizar ainda mais sua aspirante a marca, embora streetwear como Obey tenha borbulhado em sua mente como um interesse potencial.

“Dez anos atrás, morar aqui era insondável”, disse Ongo. “Cinco anos atrás, ser um artista em tempo integral era insondável. Eu acredito em pequenos passos de bebê todos os dias e vendo no que isso se transforma.”

O Departamento de Polícia de São Francisco foi contatado para comentar.

Inglês

Leave a Comment