Artista e performer de Los Angeles Carole Carroompas morre aos 76 anos

Uma mulher posa para uma fotografia.

A artista Carole Carroompas.

(Cortesia de John Carroompas)

A artista de Los Angeles Carole Carroompas, cujas intrincadas pinturas e performances inspiradas na cultura pop e na literatura, morreu em 31 de julho de doença de Alzheimer. Ela tinha 76 anos.

As pinturas grandes e cuidadosamente planejadas de Carroompas misturavam filmes, música, literatura e eventos atuais. Eles eram como uma tapeçaria em seus detalhes, mas cortando, parodiando normas de gênero e cutucando a história da arte – como quando ela reimaginou o renomado “A Origem do Universo”, de Gustave Courbet, retratando seu próprio nu feminino de bruços dando à luz um jogador de futebol totalmente uniformizado. .

Quando trabalhava em seu ateliê, Caroompas não se preocupava com o destino de sua arte. “Nunca fiz arte para shows; Eu sempre fiz arte”, disse ela em um entrevista de 1989, acrescentando que ela achava que os artistas tinham um chamado mais alto e mais interessante do que atingir marcos na carreira. Eles deveriam “atacar os sentidos ou mudar o mundo”.

Seu trabalho veio antes de muito mais em sua vida. “A arte sempre foi seu foco número 1”, disse seu irmão, John Carroompas. “Ela não falava sobre fazer muito mais além de trabalhar em sua arte”, lembrou sua amiga artista Phyllis Rose. “Ela estava sempre trabalhando”, disse o artista Vincent Ramos, um de seus ex-alunos que também passou uma década trabalhando como assistente de estúdio.

Mais de 50 anos como artista de trabalho, as imagens e a arte performática de Carroompas cruzaram e informaram vários movimentos de peso do século XX: Arte Feminista, Pop, Padrão e Decoração, a Geração de Imagens. O artista e galerista Cliff Benjamin, que conheceu Carroompas na década de 1980 e depois mostrou seu trabalho em sua galeria Western Project, achou intrigante que ela continuasse menos famosa do que muitos de seus colegas, incluindo Mike Kelley, Chris Burden e Lari Pittman. As décadas que ela passou orientando os jovens artistas que ela ensinou no Immaculate Heart College, Cal State Northridge e Otis College of Art and Design só tornaram os limites de seu sucesso ainda mais confusos. “Ela era tão influente para legiões de crianças na escola de arte, legiões que eram tão fiéis a ela porque Carole lhes deu o verdadeiro negócio”, disse Benjamin. “Ela não cedeu. Ela lhes disse a verdade.”

foto em preto e branco de uma criança

Um retrato de Carole Carroompas quando criança.

(João Caropas)

Caroompas nasceu em Oregon City, Oregon, em 1946. Ela tinha 8 anos quando sua família se mudou para o sul da Califórnia, primeiro para San Diego e depois para Newport Beach, onde seu pai praticava como quiroprático e sua mãe trabalhava em seu escritório . Caroompas passou seus anos em Newport Beach High freqüentando shows de surf rock no Rendezvous Ballroom e depois se matriculou no Orange Coast College. Ela teve suas primeiras aulas de arte lá e gostou, mas ela ainda escolheu se especializar em inglês quando se transferiu para Cal State Fullerton.

Quando se formou na universidade em 1968, ela havia visto sua primeira grande exposição em museu – uma mostra de pinturas de Henri Matisse no LACMA – e sabia que queria fazer arte. Seus pais acharam sua escolha alarmante, embora tenham continuado a apoiar, atendendo suas aberturas ao longo de suas vidas (seu pai, John, morreu em 1985, enquanto sua mãe, Dorothy, morreu em 2002).

O irmão de Caroompas, John, 11 anos mais novo que ela, lembra-se de dirigir para a abertura de uma exposição coletiva em que ela estava, “24 de Los Angeles: Novos Trabalhos de Artistas Emergentes” na Galeria Municipal de Arte de Los Angeles em 30 de outubro de 1974, na noite em que Muhammad Ali lutou com George Foreman. Ele e seu pai ficavam se desculpando para checar o progresso da luta no rádio do carro. A mãe de Carroompas, Dorothy, até posou para um retrato do artista Don Bachardy, conhecido por suas representações impiedosas da classe criativa da cidade. Carroompas manteve o retrato pendurado ao lado da entrada de seu estúdio.

Após a faculdade, ela se matriculou em um programa de MFA na USC. Lá, seus colegas de classe eram em sua maioria homens, o artista Paul McCarthy entre eles. “Eu tive que viver de acordo com certos padrões masculinos do que era arte ‘séria'”, disse ela ao LA Times em 1999. Mas assim que se formou em 1971, ela foi arrastada para o florescente Movimento de Arte Feminista. Ela se juntou a um grupo de conscientização com Judy Chicago, Miriam Schapiro e Karen Carson, e fez parte do conselho da galeria cooperativa Womanspace, inaugurada em 1973. Mesmo nos círculos feministas, ela achava que não se encaixava. Na época, ela estava fazendo pinturas de gotejamento, subindo em uma escada, esguichando grades rápidas de tinta em uma parede e depois permitindo que a tinta caísse em um pedaço de vidro abaixo. “Eles disseram que meu trabalho era muito formal e não feminino o suficiente”, disse Caroompas ao LA Times em 1997.

A artista Mary Anna Pomonis, amiga de Caroompas desde o final dos anos 1990, teve uma visão diferente. “Judy [Chicago] estava falando sobre criar nossas próprias estruturas de poder como mulheres e não depender dos homens para ajudar. Carole disse mais: ‘Bem, talvez se entrarmos na sala, possamos abrir a porta um pouco mais e deixar mais pessoas entrarem’”, disse Pomonis. “Em vez de tentar queimá-lo, acho que ela zombou, provocou.”

foto em preto e branco de mulher com botas pretas altas, jeans e camiseta do lado de fora

Carole Carroompas posa para foto.

(João Caropas)

Em meados da década de 1970, Caroompas começou a incorporar materiais mais tipicamente femininos em seu trabalho, ainda fazendo grades, mas com purpurina, linha e tecido. Então ela abandonou completamente a abstração, voltando-se para a colagem enquanto abraçava a cultura pop – e a comédia – completamente. Para “Remembrance of Things Past: May” (1976), uma paródia seca de convenções de namoro, ela forrou um pedaço de papel com cordão dourado e preto e combinou imagens levemente sentimentais de um salto alto solitário e uma cadeira vazia com um texto cursivo, descrevendo um stand-up: “Esperei no bar até as 6h30. Tomei duas bebidas e um café. Achei que você não viria.”

Para sua performance de 1981, “Target Practice”, ela assumiu o papel de uma palestrante explorando o tiro com arco como uma antiga metáfora do desejo. Ao longo da apresentação, ela ocasionalmente cantava músicas que compôs, incluindo “Bedroom Eyes”, uma canção folclórica irônica sobre um “homem forte” levado por uma mulher com um “coração de bronze”. Ela usava leggings pretas e botas de crocodilo para a performance.

Rose percebeu o estilo de Caroompas muito antes de se tornarem amigos. Rose estava em uma inauguração no Newport Harbour Art Museum e viu “essa gata glamourosa lá em um vestido roxo, e pensei: ‘Uau, quem é esse?’” Mais tarde, quando ambos começaram a expor na Jan Baum Gallery em La Brea nos anos 1980, não era mais a estética de Caroompas que impressionava Rose, mas o trabalho.

Carroompas passou a fazer pinturas épicas. Ela ainda incorporava imagens encontradas, mas não as colava mais em seu trabalho. Em vez disso, ela coletou, pesquisou seu material de origem e, em seguida, pintou cenas em grande escala que referenciavam abertamente a cultura pop e da mídia, enquanto frequentemente exploravam literatura antiga e icônica. Em sua série “Fairy Tales”, ela reimaginou “A Bela e a Fera” (1989) como uma paisagem suburbana pontuada por animais selvagens e homens de negócios em jaulas. orgia.

Essas pinturas podem ser um processo meticuloso. “Ela inventou formas de trabalhar que não eram necessariamente as mais práticas”, disse o artista Roy Dowell, seu amigo e colega no Otis College ou Art and Design, onde Dowell fundou o programa de pós-graduação e Carroompas ensinou desde meados da década de 1980 até o início de 2020. .

Várias pessoas posam para foto.

Artista Alexis Smith, à esquerda, com Carole Carroompas, à direita.

(João Caropas)

Enquanto ela exibia seu trabalho continuamente a partir da década de 1970, ela o fez principalmente no sul da Califórnia, com notáveis ​​exposições coletivas na Corcoran Gallery of Art em DC e no Whitney e no MoMA em Nova York. De acordo com o curador Michael Duncan, que incluiu Caroompas em sua exposição de 2012 sobre a figuração de Los Angeles, “LA Raw”, no agora fechado Pasadena Museum of California Art, “Ela foi uma das artistas mais importantes ao redor e sempre foi subestimada e sempre meio que lutando para chamar a atenção por causa da dureza de seu trabalho.” Ela foi esquecida no show “Helter Skelter” – uma exposição icônica no MOCA Los Angeles em 1992, amplamente creditada por trazer a atenção internacional para uma geração de artistas de Los Angeles que exploram a perversidade, a alienação e a cultura pop – “e quase não há outro LA artista que se encaixa tão bem nos parâmetros daquele show.”

“Como muitas mulheres na Califórnia, ela era considerada uma espécie local e eu não acho que ela comeu apenas a sobremesa”, disse Rose. “Ela tinha uma atitude real, sem prisioneira, em relação à sua obra de arte e a todo o seu estilo de vida.”

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