Artistas iraquianos contam sua história após retirar arte da Bienal de Berlim

Um mural em Bagdá retratando o falecido artista iraquiano Mahood Ahmed, um dos vários pintados por Wijdan al-Majed na cidade.  (Alice Martins para o Washington Post)
Um mural em Bagdá retratando o falecido artista iraquiano Mahood Ahmed, um dos vários pintados por Wijdan al-Majed na cidade. (Alice Martins para o Washington Post)

BAGDÁ – Quando três artistas iraquianos foram convidados a expor seus trabalhos na Bienal de Berlim deste ano, os temas organizadores – descolonização e reparação – prometiam dar voz a um assunto que o trio entendia mais do que a maioria.

Cada um cresceu à sombra da invasão dos Estados Unidos em 2003, e sua arte agora luta com suas consequências. Um filme de Layth Kareem explorou o trauma e a cura da comunidade. Sajjad Abbas trouxe uma faixa com a foto de seu olho, que ele havia pendurado em frente à fortificada Zona Verde de Bagdá, para simbolizar a experiência iraquiana de assistir à ocupação de US$ 2 trilhões.

Mas quando o grupo entrou no salão de exposições, uma instalação diferente sobre o Iraque se agigantou: uma série de troféus de guerra tirados por soldados americanos – fotografias da tortura e abuso sexual de prisioneiros iraquianos dentro da prisão de Abu Ghraib – apresentados por um artista francês para chocar visitantes da galeria.

“Havia apenas essa ideia de que isso é bom para nós – isso é bom para o mundo – apenas para ver essas imagens novamente”, disse o curador de arte iraquiano-americano Rijin Sahakian, que apresentou os artistas aos organizadores da exposição.

O episódio traz à tona questões desconfortáveis: quem teve permissão para narrar a história recente do Iraque no cenário mundial? E onde está o trabalho dos artistas iraquianos que o vivem?

“Tudo o que pedimos é ter uma voz que não seja falada”, disse Sahakian. “Os artistas iraquianos participantes foram apenas agrupados com as fotografias.”

Embora um pequeno número de artistas iraquianos exiba seu trabalho internacionalmente, as representações visuais do país são geralmente dominadas pela mídia ocidental.

Os artistas do Iraque já estiveram entre os mais famosos da região. Em 1951, Jewad Selim e Shakir Hassan Al Said fundaram o Bagdád Modern Art Group enquanto buscavam uma identidade artística iraquiana distinta, misturando estilos modernistas com história e motivos locais.

Mas, com o tempo, seu trabalho foi cooptado por forças políticas e, no final da década de 1980, o Partido Baath de Saddam Hussein dominou a cena artística e a usou para propaganda.

Hoje, o governo do Iraque está entre os mais corruptos do mundo. Os serviços públicos estão falhando, a rede elétrica está de joelhos e o calor extremo está arruinando a terra que uma vez trouxe comida e emprego.

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À medida que uma nova geração de iraquianos trabalha para contar suas próprias histórias através da arte contemporânea, eles enfrentam obstáculos a cada passo.

O Instituto de Belas Artes de tijolos amarelos de Bagdá ensina apenas métodos clássicos, então os alunos que se expandem para novos meios devem usar qualquer espaço que possam encontrar. Eles trabalham em casa, em telhados ou juntos em pequenos estúdios, muitas vezes com fundos limitados e pouco espaço de armazenamento para as peças que produzem.

Galerias privadas existem, mas são difíceis de invadir, muitas vezes exigindo conexões pessoais e dinheiro para publicidade. O financiamento do subsídio requer inscrições em inglês fluente. Quando surgem oportunidades internacionais, muitos artistas descobrem que não podem obter vistos para suas próprias exposições.

“É preciso muito networking e tempo”, disse Hella Mewis, curadora de arte de Bagdá nascida na Alemanha. “Você precisa conhecer o sistema, o mercado de arte e é muito complicado.”

Mas a cidade tem um refúgio: Beit Tarkib, ou a Casa da Instalação, escondida no bairro histórico de Karrada entre as antigas casas judaicas e palmeiras altas. Fundado por Mewis em 2015, o espaço é dedicado a fomentar a arte contemporânea, com ateliês para os artistas e espaços para jovens aprenderem técnicas de desenho, balé e instrumentos musicais.

De cada parede, o trabalho dos artistas apresenta os contornos da vida iraquiana. Fotografias e esculturas mostram a mudança da face de Bagdá. Uma escova de casa de estilo sumério convida os visitantes a varrer o julgamento de uma sociedade às vezes fechada e conservadora. Em uma sala, uma pintura a óleo de uma camisa branca suja captura detalhes íntimos sobre o que uma pessoa experimenta quando um carro-bomba destrói um dia comum.

Quando um artista palestino visitou recentemente, ele descreveu o tom do trabalho como distinto do resto da região, lembrou Mewis. “Aqui, ele disse que com cada artista, você vê que eles são iraquianos. Existem estilos diferentes, mas você não vê a influência ocidental”, disse ela. “Este é o melhor elogio que já recebemos.”

Em abril de 2019, eles espalharam suas obras de arte pelos jardins públicos da Abu Nawas Street, e as exposições pareciam um grito contra a corrupção e a ambição sufocada.

Em retrospectiva, percebeu Mewis, tomou o pulso de uma sociedade à beira da revolta. Sete meses depois, pequenos protestos contra a corrupção do Estado se transformaram em uma revolta em grande escala contra o sistema político, e artistas se juntaram a iraquianos de todas as esferas da vida.

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Depois que mais de 600 pessoas foram mortas em uma repressão do governo, os manifestantes gravaram essa história nas paredes. Perto da Praça Tahrir, em Bagdá, uma passagem subterrânea de pedra cinza tornou-se uma profusão de cores. Os murais mostravam os nomes e rostos dos mortos, em caligrafia dourada e esboços em preto e branco.

Zaid Saad estava entre os artistas exibidos nesse festival de 2019, e o trabalho do jovem de 31 anos – malas moldadas em concreto – focava na rejeição que os iraquianos enfrentam ao tentar chegar à Europa ou à América.

Um dia ele quer que esse trabalho seja visto no Museu de Arte Moderna de Nova York.

Durante seus dias de estudante no Instituto de Belas Artes, ele fez planos com seus amigos para projetos futuros. Mas em meio ao crescente desespero econômico, pelo menos 10 deles embarcaram em barcos de imigrantes com destino à Europa em 2015.

Alguns do grupo morreram no mar. Outros conseguiram, mas perderam o contato.

Milhões de iraquianos deixaram o país desde 2003, fugindo da violência e da pobreza.

No saguão de entrada de Beit Tarkib há uma obra que Saad usou para refletir essa perda: uma porta branca próxima ao Banco Central da Rasheed Street foi presa à parede, e meia roda de bicicleta se projeta para o espectador a partir da madeira.

“Isso é sobre nossos planos e como eles ficaram comigo”, disse ele, olhando para os raios da meia-roda. “A outra metade atravessou para outro mundo, e não consigo ver o que está lá.”

Saad faz suas esculturas do lado de fora agora que o calor do verão diminuiu. Um holofote ilumina o pátio como um palco. O processo é tranquilo, às vezes meditativo, pois ele funde água com cimento e a mistura cobre sua mão como uma luva.

Em uma noite recente, um motorista estava buzinando na rua, mas Saad estava ocupado com seu trabalho. “Penso em tantas coisas enquanto faço isso”, disse ele.

Sua última peça para exposição focou, novamente, na migração, e seus amigos ainda estavam em sua mente. “Alguns deles confiaram tanto em mim que me disseram que estavam saindo antes de contarem às suas famílias”, disse ele.

Seu trabalho estava quase pronto e ele derramou o resto do concreto em seu molde.

“Sempre fico triste quando leio notícias sobre os refugiados”, disse ele.

“É tão importante deixar as pessoas entrarem?”

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