As crianças mais novas da classe estão supermedicadas?

Resumo: As crianças mais novas em uma classe são mais propensas a serem diagnosticadas com TDAH do que seus colegas mais velhos. As crianças mais novas têm um risco 80% maior de serem prescritos medicamentos para controlar o TDAH.

Fonte: NTNU

Christine Strand Bachmann conduziu um estudo que inclui todas as crianças norueguesas nascidas entre 1989 e 1998, num total de 488 mil pessoas.

A estudante de doutorado da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia (NTNU) revisou todas as prescrições que as crianças receberam desde os 10 anos até os 23 anos. Ela comparou crianças nascidas em janeiro ou fevereiro com aquelas nascidas em novembro ou dezembro.

“Encontramos grandes diferenças na prescrição de medicamentos para o TDAH. As crianças nascidas em novembro-dezembro tiveram um risco 80% maior de receber medicação para TDAH, em comparação com as nascidas em janeiro-fevereiro. Essa descoberta se aplica a crianças nascidas a termo”, diz Bachmann.

Medicação excessiva

O pesquisador acredita que isso indica que as crianças mais novas estão sendo supermedicadas.

“Acho que o aumento da medicação para TDAH para as crianças mais novas da coorte tem a ver com a forma como organizamos nosso sistema educacional. Simplificando, parece que estamos medicando as crianças mais imaturas porque as comparamos com seus colegas mais velhos, que são um ano inteiro mais velhos”, diz ela.

“Esta não deve ser a base para receber um diagnóstico de TDAH. Devemos esperar que uma criança nascida em novembro seja menos madura do que uma criança nascida em fevereiro no mesmo ano. Claro que não podemos deixar de diagnosticar o TDAH e dar remédios a quem precisa. Mas o que vemos aqui é outra coisa”, disse ela.

As crianças nascidas em novembro ou dezembro tiveram um risco 80% maior de receber prescrição de medicamentos para o TDAH.

carga dupla

Em particular, Bachmann estudou crianças que nasceram prematuramente, antes da 37ª semana de gravidez. O uso de medicamentos para TDAH é maior para essas crianças do que para seus pares que nasceram a termo. A tendência para as crianças prematuras é a mesma que para as crianças nascidas a termo – a medicação para TDAH ocorre com mais frequência entre os mais jovens da classe.

“Nesse sentido, os prematuros mais novos carregam um fardo duplo. A desvantagem de nascer no final do ano se soma às desvantagens de ser prematuro ”, disse ela.

Além de ser candidato a PhD no Departamento de Saúde Pública e Enfermagem da NTNU, Bachmann é pediatra no Hospital St. Olavs em Trondheim. Seu estudo foi publicado na revista de pesquisa americana Pediatria.

A medicação continuou por mais tempo

Bachmann encontrou outro efeito negativo para crianças prematuras. As prescrições de TDAH diminuíram com a idade entre as crianças a termo, mas o mesmo não aconteceu para as crianças prematuras que continuaram a receber medicamentos para TDAH prescritos no mesmo nível no início da idade adulta.

“Parece que as crianças que nasceram prematuramente são mais suscetíveis aos efeitos negativos persistentes de serem as mais novas no ambiente escolar. Talvez eles experimentem falhas na sala de aula, na academia e em contextos sociais, em comparação com seus colegas. E talvez as experiências negativas se instalem no corpo de forma diferente e em maior medida nos prematuros.”

Sem “sazonalidade”

O TDAH é caracterizado por dificuldades de concentração, hiperatividade e impulsividade além do normal para a idade da criança.

Alguns se perguntam se o maior uso de medicamentos pode ser porque as crianças nascidas no outono são simplesmente mais hiperativas, impulsivas e têm maiores dificuldades de concentração.

No entanto, Bachmann observa que a pesquisa não mostrou nenhuma “variação sazonal”.

“Temos poucos motivos para acreditar que a criação seja diferente em famílias com crianças nascidas no final do ano, ou que famílias com melhores condições de criação dos filhos planejem conscientemente ter filhos no início do ano”, diz ela.

“Os resultados indicam que a situação escolar é a causa do excesso de diagnósticos de TDAH. Uma solução poderia ser que as crianças em questão esperassem para começar a escola até o ano seguinte”, disse ela.

Início escolar flexível

Bachmann aponta que estudos da Dinamarca, que tem uma abordagem mais flexível para o atraso no início das aulas, não mostram um aumento no uso de medicamentos para TDAH entre os alunos mais jovens da classe. Quarenta por cento das crianças dinamarquesas nascidas em outubro-dezembro adiam o início da escola até o próximo ano.

“Na Dinamarca, os pais e os jardins de infância estão envolvidos na avaliação da prontidão escolar de uma criança. Acredito que poderíamos fazer algo semelhante para nossos filhos mais novos na Noruega. Bebês prematuros nascidos no final do ano podem se beneficiar especialmente dessa abordagem. Alguns deles teriam realmente começado um ano depois se estivessem em período integral ”, disse ela.

Só para alguns

Bachmann não está defendendo que todas as “crianças do outono” devam adiar o início da escola, o que apenas mudaria o problema.

“Achamos que isso pode ser relevante para as crianças mais vulneráveis. Devem ser avaliados individualmente, com foco nas necessidades particulares da criança. Ter um acompanhamento adequado e boas medidas de apoio a esse grupo também é importante, tanto no sistema educacional quanto no sistema de saúde”, afirma.

Alguns temeriam que atrasar o início escolar de uma criança os estigmatizasse. “É difícil descartar isso completamente”, diz Bachmann, “mas ainda acho que é menos problemático do que basear nossos diagnósticos nos critérios errados. Isso pode ser tão, se não mais, estigmatizante.”

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Outros medicamentos

O estudo também analisou o uso de outros tipos de medicamentos, como para depressão, ansiedade, psicoses e pílulas para dormir.

As crianças nascidas em novembro ou dezembro tiveram um risco 80% maior de receber prescrição de medicamentos para o TDAH. A imagem é de domínio público

“Encontramos o mesmo efeito de idade para vários desses medicamentos também. Claramente, mais crianças nascidas no final do ano estão recebendo essa medicação, em comparação com as mais velhas da turma. Este foi o caso de bebês nascidos a termo e prematuros”, diz Bachmann.

“Mas mais tarde na adolescência, dos 15 aos 23 anos, essa desigualdade desapareceu. Os que nasceram no final do ano nessa faixa etária não usaram mais desses medicamentos do que os que nasceram no início do mesmo ano. Isso também se aplica aos prematuros”, diz Bachmann.

Os dados para o estudo foram retirados do registro médico de nascimento da Noruega, do banco de dados de prescrições norueguês e das estatísticas da Noruega.

Associação de Prematuridade da Noruega quer um começo flexível

Hege Andersson Nordhus, que dirige as operações diárias da associação de prematuridade da Noruega (Prematurforeningen), acredita que o estudo mostra que há necessidade de um início flexível para a escola, especialmente para bebês prematuros.

“Já afirmamos diversas vezes que as crianças prematuras, principalmente as nascidas antes do que seria o ano letivo, deveriam ter o início das aulas adiado. Deve ser absolutamente uma alternativa para crianças que claramente não estão prontas para a escola”, diz Nordhus.

“Ao mesmo tempo, acredito que a reforma escolar de 1997, que introduziu a escolaridade obrigatória na Noruega para crianças de seis anos, deve ser reavaliada. Parece que é difícil incorporar a brincadeira nas escolas como era destinada às crianças da primeira série.”

Nordhus acha desanimador pensar que o sistema escolar está fazendo com que diagnósticos desnecessários sejam infligidos às crianças.

“Não podemos impedir que as crianças sejam elas mesmas só porque não se enquadram no sistema escolar. É hora de olhar para o sistema escolar e descobrir o que está fazendo isso acontecer”, diz Nordhus.

Sobre esta notícia de pesquisa sobre TDAH e psicofarmacologia

Autor: Nancy Bazilchuk
Fonte: NTNU
Contato: Nancy Bazilchuk – NTNU
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: O estudo aparecerá em Pediatria

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