As pinturas do artista de Madisonville foram uma premonição sinistra da guerra na Ucrânia | Artes

O artista Alexander Stolin ainda tem um forte sotaque do leste europeu, embora tenha passado os últimos 30 anos morando na costa norte. Em 1992, aos 29 anos, emigrou da Ucrânia, onde nasceu.

Seria fácil interpretar sua exposição individual na Galeria Jonathan Ferrara como uma reação à guerra russa em sua antiga pátria. As pinturas em preto e branco são sombrias, claustrofóbicas e sombrias. Stolin disse que baseou seu estilo atual em filmes de detetive noir e afins. O sol nunca brilha no mundo que ele inventou. A vibe é uniformemente melancólica.

As pinturas de Stolin certamente parecem refletir o desamparo e a dor que ele está experimentando enquanto observa os acontecimentos na Ucrânia se desenrolarem nos noticiários da televisão a cabo.







Alexander Stolin pintura "Bola de cristal"

Pintura de Alexander Stolin “Crystal Ball: It’s Here”.




Mas não é tão simples. A maioria dessas pinturas foi concluída em 2020 e 2021, antes do início da guerra. Não são uma reação à invasão russa; são uma premonição pessimista.

Stolin, 59, conquistou um lugar para si na cena artística de Nova Orleans no início dos anos 2000. Ele foi representado por uma galeria da Julia Street e foi ganhando seguidores.

Então ele pareceu desaparecer. Nada dramático havia acontecido; era apenas que a paternidade e seu trabalho diário, como artista cênico na indústria cinematográfica, o mantinha ocupado demais para uma segunda carreira como pintor.

“Eu me envolvi no mundo real”, disse ele.

Apenas uma questão de quando

Mas ao longo dos últimos anos, ele voltou aos seus pincéis. A meia-idade era uma época de nostalgia e avaliação. Era hora de reconciliar seus dois eus: o louisiano e o ucraniano por baixo.







Alexander Stolin pintura "Bola de Cristal: Silêncio"

Uma casa de teste de bomba atômica está pendurada no fundo da pintura de Alexander Stolin “Crystal Ball: Silence”, vista aqui em detalhes.




Ser ucraniano, disse Stolin, pode ser complicado. Seu pai era judeu e sua mãe ortodoxa oriental, disse ele, mas durante a era soviética, quando a Ucrânia e a Rússia faziam parte da URSS, não era fácil expressar nenhuma das duas fés. Stolin disse que sua família suportou as privações do comunismo, a Segunda Guerra Mundial, a Guerra Fria e depois a confusão e a insegurança após a queda da União Soviética. A invasão russa da Ucrânia este ano, disse ele, não foi surpresa. Nenhuma surpresa. A Rússia tinha sido uma ameaça constante durante anos.

Ser ucraniano, disse ele, é antecipar uma ruptura profunda. Stolin disse que foi criado com o credo: “Não é uma questão de se; é apenas uma questão de quando.”

E é disso que trata a nova exposição de Stolin, “Memories Project”. Em uma pintura, meninos constroem castelos de areia na praia enquanto porta-aviões espreitam no oceano atrás deles. Em outra, uma família consulta uma bola de cristal, sentada sob uma pintura de uma casa de testes que foi construída para determinar o poder de uma bomba atômica. O sol nasce em uma pintura, mas o céu permanece cinza esfumaçado, como um esquadrão de aviões de combate prateados sobrevoando. Os únicos sorrisos vistos em toda a exposição estão nas máscaras das crianças vestidas de duendes ou palhaços na pintura “Halloween”.







Alexander Stolin pintura "dia das Bruxas"

Os únicos sorrisos na exposição atual das pinturas de Alexander Stolin na Galeria Jonathan Ferrara em Nova Orleans estão nas máscaras usadas no “Halloween”, vistas aqui em detalhes.




Vivendo o sonho

Se há alguma fuga deste mundo sem alegria, pode ser representada pela bandeira de 48 estrelas dos Estados Unidos, usada de 1912 a 1959, no fundo da pintura de Stolin de uma foto de classe do ensino fundamental intitulada “Diga Queijo”. Talvez a fuga seja a resposta?

Stolin disse que sempre soube que tinha uma família distante morando nos Estados Unidos. Após a queda do Muro de Berlim, em 1989, com a oscilação do poder comunista, ele aproveitou para se juntar a eles. Ele viajou primeiro para São Francisco, depois quase imediatamente para Hattiesburg Mississippi, onde moravam primos há muito perdidos. Seus primos o encorajaram a permanecer na região. Ele conheceu uma mulher. Sua vida americana havia começado.

Claro, disse Stolin, ele está cheio de raiva, arrependimento e descrença sobre a guerra atual do outro lado do mundo. “Eu vivo e respiro isso”, disse ele.







Alexander Stolin pintura "Diga queijo"

A bandeira de 48 estrelas dos Estados Unidos forma o pano de fundo da pintura de Alexander Stolin “Diga Queijo”, implicando a possibilidade de fuga.




Para entender seus sentimentos, ele nos pede para imaginar se o lugar em que crescemos estava sendo constantemente destruído diante de nossos olhos. No entanto, ele também nos pede para não considerá-lo uma vítima. Ter conversas telefônicas com velhos amigos na Ucrânia que estão resistindo em abrigos antiaéreos o tornou extremamente consciente de sua própria segurança e conforto em Madisonville.

“Estou vivendo o sonho”, disse ele, sem ironia.

Alguns meses atrás, Stolin visitou a Galeria Jonathan Ferrara para ver uma exposição de um velho amigo. Ferrara perguntou se ele ainda estava fazendo arte. Stolin disse que, de fato, ele era. Mas ele disse a Ferrara: “Está muito escuro. Não sei quem iria querer.”

Ferrara apostou que sim. Faça uma pausa nas festividades durante a festa do quarteirão White Linen Night de sábado para visitar o retorno agridoce de Stolin à cena das belas artes e, momentaneamente, permita-se envolver-se no mundo real.

A Galeria Jonathan Ferrara está localizada na Rua Julia, 400A. “Memories Project” continua até 27 de agosto. Para mais informações, visite o site da galeria.







Alexander Stolin pintura "Nascer do sol"

“Sunrise”, de Alexander Stolin, não parece particularmente ensolarado.




Maldito termômetro, a toda velocidade. A White Linen Night, uma das mais sensuais saraus de Nova Orleans, acontece no sábado. Até 20.000 fash…

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