As pinturas do artista de Madisonville foram uma premonição sinistra da guerra na Ucrânia | Artes

O artista Alexander Stolin ainda tem um forte sotaque do leste europeu, embora tenha passado os últimos 30 anos morando no North Shore. Em 1992, quando tinha 29 anos, emigrou da Ucrânia, onde nasceu.

Seria fácil interpretar sua exposição individual na Galeria Jonathan Ferrara como uma reação à guerra em andamento em sua antiga terra natal. As pinturas em preto e branco são sombrias, claustrofóbicas e sombrias. Stolin disse que baseou seu estilo atual em filmes de detetive noir e afins. O sol nunca brilha no mundo que ele inventou. Toda a vibração é uniformemente melancólica.

As pinturas de Stolin certamente parecem refletir o desamparo e a dor que ele está experimentando enquanto observa os acontecimentos na Ucrânia se desenrolarem na CNN.

Mas não é tão simples. A maioria das pinturas foi concluída em 2020 e 2021, antes do início da guerra. Não são uma reação à invasão russa, são uma premonição pessimista.

Stolin, 59 anos, conquistou um lugar para si na cena artística de Nova Orleans no início dos anos 2000. Ele foi representado por uma galeria da Julia Street e ganhou seguidores.

Então ele pareceu desaparecer. Nada dramático havia acontecido, era apenas que a paternidade e seu trabalho diário como artista cênico na indústria cinematográfica o mantinham ocupado – ocupado demais para uma segunda carreira como pintor.

“Eu me envolvi no mundo real”, disse ele.







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Observe a casa de teste da bomba atômica, neste detalhe da pintura de Alexander Stolin ‘Crystal Ball: Silence’, na Jonathan Ferrara Gallery, 400A Julia Street




Apenas uma questão de quando

Mas ao longo dos últimos anos, ele voltou aos seus pincéis. A meia-idade era uma época de nostalgia e avaliação. Era hora de reconciliar seus dois eus, o louisiano e o ucraniano por baixo. Ser ucraniano, disse Stolin, pode ser complicado.

Stolin disse que seu pai era judeu e sua mãe ortodoxa oriental, mas durante a era soviética não era fácil expressar nenhuma das duas crenças. Stolin disse que sua família enfrentou as privações do comunismo, a Segunda Guerra Mundial, a Guerra Fria, depois a confusão e a insegurança após a queda da União Soviética. A recente invasão russa, disse ele, não foi surpresa. Nenhuma surpresa. A Rússia tinha sido uma ameaça constante durante anos.

Ser ucraniano, disse ele, é antecipar uma ruptura profunda. Stolin disse que foi criado com o credo: “Não é uma questão de se, é apenas uma questão de quando”.

E é disso que trata a exposição de Stolin, “Projeto Memórias”. Em uma pintura, meninos constroem castelos de areia na praia enquanto porta-aviões espreitam no oceano atrás deles. Em outra, uma família consulta uma bola de cristal, sentada sob uma pintura de uma casa de testes que foi construída para determinar o poder de uma bomba atômica. O sol nasce em uma pintura, mas o céu permanece cinza esfumaçado, como um esquadrão de aviões de combate prateados sobrevoando. Os únicos sorrisos vistos em toda a exposição estão nas máscaras das crianças vestidas de duendes ou palhaços na pintura de Stolin “Halloween”.







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Os únicos sorrisos em toda a exposição estão nos rostos das máscaras de goblin/palhaço na pintura “Halloween” de Alexander Stolin (detalhe).




Vivendo o sonho

Se há alguma fuga deste mundo sem alegria, pode ser representada pela bandeira de 48 estrelas dos Estados Unidos no fundo da pintura de Stolin de uma imagem de classe do ensino fundamental intitulada “Diga Queijo”. Talvez a fuga seja a resposta?

Stolin disse que sempre soube que tinha uma família distante morando nos Estados Unidos. Após a queda do Muro de Berlim, com a oscilação do poder comunista, ele aproveitou a oportunidade para se juntar a eles. Ele viajou primeiro para São Francisco, depois quase imediatamente para Hattiesburg Mississippi, onde moravam primos há muito perdidos. Esses primos o incentivaram a permanecer na região. Ele conheceu uma mulher. Sua vida americana havia começado.

Claro, Stolin disse, ele está cheio de raiva, arrependimento e descrença sobre a guerra do outro lado do mundo. “Eu vivo e respiro isso”, disse ele.

Para entender seus sentimentos, ele nos pede para imaginar se o lugar em que crescemos estava sendo constantemente destruído diante de nossos olhos. No entanto, ele também nos pede para não considerá-lo uma vítima. Ter conversas telefônicas com velhos amigos na Ucrânia que estão resistindo em abrigos antiaéreos o tornou extremamente consciente de sua própria segurança e conforto em Madisonville.







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A bandeira americana na pintura ‘Say Cheese’ de Alexander Stolin (detalhe) pode implicar a possibilidade de fuga.




“Estou vivendo o sonho”, disse ele, sem ironia.

Alguns meses atrás, Stolin visitou a galeria Jonathan Ferrara para ver uma exposição de um velho amigo. Ferrara perguntou se ele ainda estava fazendo arte. Stolin disse que, de fato, ele era. Mas ele disse a Ferrara “Está muito escuro; Não sei quem iria querer.”

Mas Ferrara apostou que sim. Faça uma pausa nas festividades durante a festa do quarteirão White Linen Night de sábado para visitar o retorno agridoce de Stolin à cena das belas artes e, momentaneamente, permita-se envolver-se no mundo real.

A Galeria Jonathan Ferrara está localizada na Rua Julia, 400A. “Memories Project” continua até 27 de agosto. Para mais informações, visite o site da galeria.







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‘Sunrise’ de Alexander Stolin, não parece particularmente ensolarado.




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