As pinturas majestosas de Omar Ba lutam com o colonialismo europeu na África

As assombrosas pinturas de mídia mista de Omar Ba situam figuras híbridas de animais e humanos em cenas fantásticas. Eles evocam a vida após a morte do colonialismo europeu na África. Ba constrói a maioria de seus trabalhos em grande escala no chão, sobrepondo camadas de tinta, lápis, nanquim e tinta de caneta Bic sobre fundos predominantemente pretos. As camadas densas de materiais díspares adicionam grande profundidade e textura aos mundos imaginados de Ba, que pedem aos espectadores que lidem com as histórias severas que os moldaram.

A carreira de Ba decolou este ano. Depois de criar uma apresentação vencedora na 14ª Bienal de Dakar, o artista montou uma exposição individual, “Droit du sol–Droit de rêver” (“Direito do Solo–Direito ao Sonho”), que inaugura a sede do Templon em Nova York (que representa o artista junto com a Hales Gallery). Na mostra, o artista nascido no Senegal, baseado em Dakar e Nova York apresenta novas visões da diáspora africana para seu público nos Estados Unidos.

O sucesso do artista no mercado secundário também está crescendo, com a correspondência de vendas – embora provavelmente supere em breve – seus números no mercado primário. No início deste mês no The Armory Show, Templon estava vendendo as obras de Ba por preços entre US$ 17.000 e US$ 200.000. No leilão ao vivo da Christie’s em Paris “Un consider sur le monde: Collection Comte & Comtesse Jean-Jacques de Flers” em setembro, duas das obras de Ba foram vendidas por mais que o dobro de suas altas estimativas: cão de raça pura (2012) vendido por € 47.880 ($ 47.177), bem acima de sua estimativa de € 15.000–€ 20.000 ($ 14.784–$ 19.712); e Ofensa facial nº 4 (2013) vendido por € 27.720 ($ 27.361), superando em muito sua alta estimativa de € 12.000 ($ 11.844).

Ba recebeu diplomas da Ecole Nationale des Beaux-Arts em Dakar e da École Supérieure des Beaux-Arts em Genebra. Ele desenvolveu um estilo distinto, fundindo elementos da pintura euro-americana com narrativas do folclore tradicional senegaleso. O trabalho de Ba sugere que contar histórias permite que os artistas dramatizem eventos e horrores além de seu controle. Isso os capacita a criar novas narrativas que anulam truísmos institucionais arraigados.

La maison de l’exile (A Casa do Exílio) (2022), por exemplo, apresenta um indivíduo usando uma máscara cirúrgica preta. Sua cabeça e torso são humanos, enquanto suas pernas são todas de cavalo – ele lembra o mítico centauro. Uma silhueta negra aparece em meio a feixes de luz, conjurando uma divindade onipotente. A figura parece semear a terra, mas não está claro se colhe os benefícios: um aceno para o trabalho local em um ambiente colonizado. Ba texturiza a composição com suas marcas distintivas de esponja. Outros trabalhos como Estou falando de imigração e Conte-nos sobre os Estados Unidos da África (ambos 2022) oferecem comentários pontuais sobre o deslocamento causado pelo colonialismo euro-americano.

Ba trabalha em escalas enormes e velocidades extraordinárias. Ele completou a maioria das 30 obras expostas no piso da galeria do Templon nas semanas que antecederam sua grande inauguração no início de setembro.

Em menos de um mês, Ba criou uma homenagem comovente e mitológica àqueles que fugiram de seus locais de nascimento ou enfrentaram a violência institucional em seus países de origem. O artista tanto honra suas histórias quanto as transforma em lembranças monumentais. A perspectiva de licitação de Ba é especialmente evidente no mercado de larga escala Dever de memória (trabalho de memória) (2022), que apresenta duas figuras sentadas e sem camisa que usam shorts, óculos escuros e asas douradas. As majestosas figuras africanas de Ba se elevam acima das representações violentas e superficiais de personagens diaspóricos que, por muito tempo, dominaram a arte ocidental.

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