As pinturas texturizadas de Mahsa Merci fazem referência à natureza multidimensional da identidade queer

Como Mahsa não tinha treinamento formal em arte quando começou a pintar, ela também começou a usar seus materiais de maneiras pouco convencionais. “Quando comecei a pintar um retrato a óleo, despejei a cor direto do tubo na tela”, explica Mahsa. “Fiquei instantaneamente fascinado pela textura.” Logo, esse uso de tinta, camadas e “escultura” tornou-se o método central do trabalho de Mahsa. Mas, em vez de simplesmente ser um efeito visual interessante, o método também faz referência direta ao assunto de Mahsa, e seu uso de textura também faz referência à experiência queer. Eles usam impasto – pinceladas ásperas e pesadas – para fazer referência à natureza complexa e muitas vezes imprevisível de ser uma pessoa queer, bem como “identidades em transição, estética queer e violência contra corpos queer”, lista Mahsa. Além disso, eles se esforçam para chamar a atenção para características definidoras de cada indivíduo, cabelo, roupas, acessórios e tatuagens. “Ao destacar essas características, as pinturas combinam efeitos bidimensionais e tridimensionais, uma metáfora para enfatizar a presença da comunidade queer na sociedade.”

Ao interagir com a experiência de Mahsa no Irã, seu trabalho também procura destacar a complexa história do país. O curso deles Espelho série é inspirada no livro Mulheres de bigode e homens sem barba: ansiedades de gênero e sexualidade da modernidade iraniana por Afsaneh Najmabadi, uma historiadora americana nascida no Irã, teórica de gênero, arquivista, educadora e professora da Universidade de Harvard. “De acordo com o livro, ser gay não era proibido no Irã no século 18. Depois do imperialismo europeu, nossa cultura foi alterada”, detalha Mahsa. Portanto, o projeto – que vê retratos cercados por uma moldura espelhada moldada em “formas islâmicas tradicionais” – é refletir de volta à abordagem mais uma vez liberal e não ocidentalizada do Irã em relação a gênero, corpo, política e sociedade.

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