As telhas aumentam o risco de derrame e ataque cardíaco em cerca de 30 por cento

As pessoas que tiveram um surto de herpes-zóster podem enfrentar um risco aumentado de ataque cardíaco ou derrame nos últimos anos, sugere um novo e amplo estudo.

Qualquer pessoa que já teve catapora pode desenvolver herpes zoster – uma erupção cutânea dolorosa causada por uma reativação do vírus que causa a catapora. Cerca de um terço dos americanos desenvolverá herpes-zóster ao longo da vida, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

O novo estudo, com mais de 200.000 adultos americanos, descobriu que aqueles que sofreram um surto de herpes-zóster tinham até 38% mais chances de sofrer um derrame nos próximos 12 anos, em comparação com aqueles que permaneceram sem herpes-zóster. Enquanto isso, o risco de doença cardíaca, que inclui ataque cardíaco, era até 25% maior.

As descobertas, publicadas recentemente no Journal of the American Heart Association, não provam que o herpes-zóster aumenta diretamente o risco de problemas cardiovasculares.

Mas é biologicamente plausível, de acordo com os pesquisadores: o vírus reativado pode entrar nos vasos sanguíneos, causando inflamação, e isso pode contribuir para “eventos” cardiovasculares, como ataque cardíaco e derrame.

Alguns estudos anteriores descobriram que os riscos cardiovasculares podem aumentar após o herpes-zóster, mas eles analisaram o curto prazo.

Não está claro quanto tempo esse risco persiste, disse o Dr. Sharon Curhan, o principal pesquisador do novo estudo.

“Nossas descobertas demonstram que o herpes-zóster está associado a um risco significativamente maior a longo prazo de um grande evento cardiovascular, e o risco elevado pode persistir por 12 anos ou mais depois de ter herpes-zóster”, disse Curhan, do Brigham and Women’s Hospital, em Boston.

Essa é uma descoberta importante, disse a Dra. Elisabeth Cohen, oftalmologista e professora da NYU Grossman School of Medicine, na cidade de Nova York.

“O que eles estão mostrando é que o risco de curto prazo não desaparece simplesmente”, disse Cohen, que estuda doenças oculares relacionadas ao herpes-zóster.

Embora as telhas sejam muito comuns, não são levadas tão a sério quanto deveriam, de acordo com Cohen.

Tudo começa com o vírus da varicela, chamado varicela zoster. Uma vez que uma pessoa contrai esse vírus – como quase todo americano nascido antes de 1980 – ele permanece adormecido no corpo, escondendo-se nos nervos.

Geralmente, o sistema imunológico mantém o vírus sob controle. Mas quando a função imunológica de uma pessoa enfraquece – devido à idade, doença ou medicamentos, por exemplo – o vírus varicela zoster pode ser reativado, causando herpes zoster.

Normalmente, as telhas causam uma erupção cutânea dolorosa que consiste em bolhas cheias de líquido e geralmente desaparecem em algumas semanas, de acordo com o CDC.

Em alguns casos, o herpes zoster afeta a área ao redor do olho – uma condição chamada herpes zoster oftálmico – que pode levar a problemas sérios, como úlceras na córnea e perda duradoura da visão. Enquanto isso, entre 10% e 18% das pessoas com herpes zoster desenvolvem neuralgia pós-herpética (NPH), dor no nervo que pode durar meses a anos após o desaparecimento da erupção cutânea.

A doença ocular do herpes, disse Cohen, está ligada a um maior risco de derrame a curto prazo, em comparação com o herpes zoster mais leve.

O estudo mais recente analisou as telhas como um todo. Curhan disse que não está claro se as complicações do herpes, como NPH e doenças oculares, estão ligadas a maiores aumentos nos riscos de doenças cardíacas e derrames a longo prazo.

Durante grande parte do período do estudo, não houve vacina contra herpes zoster.

A boa notícia é que agora existe um altamente eficaz disponível, disseram os dois médicos.

“A vacinação contra o herpes pode fornecer uma oportunidade valiosa para reduzir o fardo do herpes-zóster e também possivelmente reduzir o risco de complicações cardiovasculares”, disse Curhan.

O CDC recomenda que adultos com 50 anos ou mais recebam duas doses da vacina contra herpes, chamada Shingrix. Também é recomendado para pessoas com 19 anos ou mais que tenham enfraquecido o sistema imunológico devido a doenças ou tratamentos médicos.

A vacina é mais de 90% eficaz na prevenção de herpes zoster e NPH em adultos saudáveis, com a imunidade permanecendo forte por pelo menos sete anos, diz o CDC. É um pouco menos eficaz para pessoas com imunidade enfraquecida.

As últimas descobertas são baseadas em mais de 200.000 profissionais de saúde dos EUA que foram acompanhados por até 16 anos. Durante esse período, pouco mais de 3.600 tiveram um derrame, enquanto 8.620 desenvolveram doenças cardíacas.

No geral, as pessoas com histórico de herpes-zóster tinham até 38% mais chances de sofrer um derrame, sendo o risco maior cinco a oito anos após o herpes-zóster. Da mesma forma, o risco de doença cardíaca foi até 25% maior, atingindo o pico de nove a 12 anos após o episódio de herpes zoster.

Esses eram os riscos depois que os pesquisadores levaram muitos outros fatores em consideração – incluindo idade, condições crônicas de saúde, peso, hábitos de exercícios e tabagismo.

Qualquer pessoa que tenha o azar de ter tido herpes zoster pode, infelizmente, contraí-la novamente, apontou Cohen. Portanto, essas pessoas também devem ser vacinadas quando elegíveis.

“A maioria de nós que teve herpes zoster – e eu sou um deles – nunca mais quer pegá-lo novamente”, disse Cohen.

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