Aulas de alimentação gratuitas abordam a lacuna de expectativa de vida para os negros e pardos de Chicago

O baque rítmico de uma faca batendo em uma tábua de cortar e o zumbido de um liquidificador filtram através da conversa alegre e do barulho de uma cozinha movimentada em Garfield Park em uma noite quente de agosto.

Dentro da cozinha industrial branca brilhante, cinco estudantes estão aprendendo como pequenos ajustes em seus hábitos alimentares podem ajudar a diminuir uma lacuna na expectativa de vida que reduz em anos – até uma década – a vida média de negros e latinos de Chicago em comparação com seus colegas brancos, de acordo com a um relatório do prefeito divulgado no início deste ano.

No topo da lista de razões para a lacuna: doenças cardíacas crônicas, câncer e diabetes. A principal causa de morte em Chicago em 2020 não foi o coronavírus; era a doença cardíaca, que é mais prevalente nas comunidades negras, latinas e do sul da Ásia. E enquanto questões sistêmicas como racismo nas moradias, falta de acesso a cuidados de saúde e escassez de opções de alimentos frescos em grandes áreas da cidade contribuem para essas disparidades de saúde, várias organizações de Chicago esperam provocar mudanças com aulas gratuitas de culinária que combinam educação alimentar com culinária. dicas que tornam a alimentação saudável muito mais fácil.

“Se começarmos a jogar vegetais frescos nessas áreas de apartheid alimentar, nem tudo vai mudar”, diz Jeannine Wise, co-criadora e chefe de cozinha do Good Food is Good Medicine. “O que (os estudos) descobriram foi que ensinar (as pessoas) a cozinhar também ajudou. Porque se você não sabe o que fazer com vegetais frescos porque nunca os teve por perto, não ajuda ter os vegetais frescos sem motivo.”

Good Food is Good Medicine foi lançado no ano passado como um dos três programas da organização The Good Food Catalyst, anteriormente conhecida como FamilyFarmed. Em março, começou a oferecer aulas gratuitas no The Hatchery, uma incubadora de alimentos e cozinha de teste em Garfield Park. Os organizadores queriam intencionalmente oferecer aulas nos bairros mais afetados por desertos alimentares e redlining, diz o Dr. Ed McDonald, co-criador de Good Food is Good Medicine e gastroenterologista da UChicago Medicine.

“Estas são áreas onde as opções de alimentos saudáveis ​​são sobrecarregadas ou inundadas por opções não saudáveis”, diz McDonald. “Então, essas mesmas áreas que chamamos de desertos alimentares são tecnicamente pântanos de alimentos onde você tem muita comida, é apenas comida não saudável. E esses, novamente, também são bairros majoritariamente afro-americanos.”

Na aula, Janet Yarboi pica cuidadosamente o alho fresco. Ela mede porções de manjericão, sementes de girassol e água, misturando-os antes de espremer o suco de limão sobre seu pesto verde brilhante e dar-lhe outro giro. Em vez de parmesão, a levedura nutricional confere um sabor de queijo e um componente de textura ralado, mantendo o molho vegano.

Ao seu redor, outros participantes preparam molho de búfala e tempero crioulo sem sal. Em uma mesa ao lado, os participantes e um instrutor cortam o quiabo ao meio, cortam brócolis e temperam os legumes.

Os tópicos de saúde do dia são doenças cardiovasculares, sódio e diabetes, diz Wise, cujos pronomes são eles/ela.

“Algumas de nossas comidas favoritas são fritas. E é muito apropriado comer frituras, porque comida é prazer, prazer e comunidade, certo?” eles dizem. “No entanto, se você está comendo frituras como padrão, corre um risco maior de doença cardiovascular”.

Então, em vez disso, a turma aprende a assar e assar e, em seguida, compartilha uma refeição de asas de frango assadas, salmão assado e legumes, regados com molho de búfalo ou pesto.

Enquanto comem, McDonald aborda uma variedade de tópicos, desde os efeitos de alimentos geneticamente modificados até cozinhar carne vermelha em fogo alto e se os problemas de saúde intestinal frequentemente afetados pela dieta podem ser transmitidos às crianças, semelhante ao trauma geracional.

“Existem os genes com os quais nascemos, e há as coisas que podemos fazer que modificam ou afetam esses genes”, diz ele. “Chamamos isso de transmitir mudanças epigenéticas.”

Do outro lado do Dan Ryan, no dia seguinte ao Bud Billiken Parade, Ericka Johnson está preparando pimentas recheadas com nozes para um grupo de cerca de uma dúzia de pessoas reunidas na Fazenda do Bairro de Bronzeville.

Antes de mergulhar, Johnson compartilha sua história. Até três anos atrás, ela diz, ela era uma alcoólatra de alto desempenho. Ela tinha seu próprio negócio – um salão de beleza – mas estava sempre bebendo.

“Em 2019, decidi mudar, porque sabia que se não o fizesse, veria uma morte prematura”, diz Johnson aos espectadores da demo. “Senti meu corpo morrendo.”

Nos últimos três anos, Johnson começou a praticar boxe e sucos e agora segue uma dieta vegana.

“Isso apenas fala do poder do que Deus já criou para nós aqui”, diz ela.

“Certo!” alguns na multidão respondem, enquanto outros concordam com a cabeça.

A fazenda começou suas demonstrações mensais de culinária em 2019, depois que LaNissa Trice, agora membro do conselho da fazenda, visitou pela primeira vez como membro da comunidade e depois começou a se voluntariar. O fundador da fazenda, Johnnie Owens, que foi morto a tiros há um ano em sua casa, deu as boas-vindas a Trice e estava aberto à sua sugestão de receber chefs apresentando alimentos saudáveis ​​usando ingredientes da fazenda.

Embora o último ano tenha sido difícil, continuar cuidando do jardim e educar a comunidade foi uma forma de homenagear Owens, diz Trice, segurando as lágrimas.

“Uma das coisas que fazemos aqui na fazenda é tentar educar a comunidade sobre maneiras de comprar e comer opções de alimentos mais saudáveis ​​aqui mesmo em seu próprio bairro”, diz Trice aos participantes.

Cercando o grupo no jardim, na 4156 S. Calumet Ave., estão fileiras de couve, tomate e acelga, e outros vegetais que logo seriam colhidos e vendidos aos membros da comunidade nos fins de semana.

Johnson começa com a sobremesa, preparando um merengue de barra de limão e despejando-o sobre uma crosta feita de tâmaras, nozes e óleo de coco que ela preparou e congelou.

Ela prepara uma salada de rúcula, tomates frescos da fazenda e uma imitação de queijo. Ela corta pimentões vermelhos e tempera nozes – sua “carne” do prato – com cominho, sal, alho em pó, cebola em pó e páprica, depois os tritura em um processador de alimentos.

Maria Zaragoza é uma moradora de Bronzeville que trabalha como voluntária na fazenda com sua filha há quase um ano. Ela diz que as demonstrações de culinária lhe dão ideias para alimentos novos e mais saudáveis ​​para cozinhar em casa. Sua filha foi a uma demonstração com ela no início do verão e desde então começou a gostar de manjericão e outras verduras e legumes em sua comida.

“Isso meio que abriu seus horizontes para alimentos verdes mais saudáveis”, diz Zaragoza sobre a demonstração de culinária. “É disso que eu gosto, que é convidativo para os jovens e cria um lugar para eles experimentarem.”

Tanto Johnson quanto Wise dizem que nunca pedem às pessoas que cortem as coisas de sua dieta. Em vez disso, eles mostram às pessoas alimentos alternativos para adicionar à sua rotação.

“Sim, nós vamos te ensinar culinária saudável, mas nunca vamos dizer que você está fazendo algo errado. Nós nunca vamos tirar comida de você. Nós vamos apenas adicionar”, diz Wise. “Nós comemos comida por uma variedade de razões e muitas são profundamente psicológicas e emocionais.”

McDonald concorda, dizendo que eles devem conhecer as pessoas onde estão. O novo financiamento permitirá que ele e uma equipe de pesquisadores analisem a eficácia do Good Food is Good Medicine, verificando se as dietas dos participantes mudam após a conclusão das aulas. Enquanto isso, a Wise está trabalhando na expansão do programa para outras comunidades de Chicago, fazendo parcerias com organizações comunitárias existentes quando possível, nos bairros de Englewood e North Lawndale, com uma aula ministrada em espanhol também em andamento.

“Quando começamos este programa, pensei que Good Food is Good Medicine era um programa de educação nutricional”, diz Wise. “Descobri agora por experiência em tempo real que somos um programa de justiça alimentar baseado em relacionamentos. E estou muito orgulhoso disso porque isso aconteceu organicamente.”

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Para Yarboi, a aula foi uma forma de conhecer outras pessoas de sua comunidade e aprender a cozinhar de forma saudável.

“Aprendi a ser criativa e a fazer coisas para mim em casa (que são) um pouco mais saudáveis, mas ainda assim saborosas”, diz ela. “Porque o tempero é tudo para mim, e eu realmente não posso sacrificar o tempero.”

Com a ajuda da Wise e do McDonald’s, ela fica feliz em saber que não precisará.

Construa a série Bronzeville Community Garden Chef: Esta série de verão termina das 16h às 19h de quarta-feira com uma demonstração e degustação da chef Erika Durham, que também gerencia o programa Culinary Connection da organização na The Bronzeville Incubator. Jardim Comunitário de Bronzeville, 323 E. 51st St., buildbronzeville. com

Imagine Englewood If programa Plant-to-Plate: Aulas mensais de culinária à base de plantas de uma organização comunitária de longa data dedicada à saúde e bem-estar dos moradores de Englewood. A próxima aula é quinta-feira. Englewood Community Kitchen, 6212 S. Sangamon St., 773-488-6704, imagineenglewoodif.org

Sua organização oferece aulas de culinária gratuitas ou demonstrações? E-mail [email protected] para ser incluído na lista.

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