Autópsia descobre que Elijah McClain morreu de injeção de cetamina, por paramédicos, durante encontro com a polícia

Um homem negro morreu após um encontro policial em um subúrbio de Denver em 2019 porque foi injetado com um poderoso sedativo após ser contido à força, de acordo com um relatório de autópsia divulgado publicamente na sexta-feira.

Apesar da descoberta, a morte de Elijah McClain, um massagista de 23 anos, ainda foi listada como indeterminada, não como homicídio, mostra o relatório. McClain foi preso no pescoço e injetado com cetamina depois de ser parado pela polícia em Aurora por “suspeitar”. Ele estava desarmado.

O relatório original da autópsia que foi escrito logo após sua morte em agosto de 2019 não chegou a uma conclusão sobre como ele morreu ou que tipo de morte foi, como se foi natural, acidental ou homicídio. Essa foi uma das principais razões pelas quais os promotores decidiram inicialmente não prosseguir com as acusações.

Mas um grande júri estadual no ano passado indiciou três policiais e dois paramédicos por homicídio culposo e homicídio imprudente na morte de McClain depois que o caso chamou atenção renovada após o assassinato de George Floyd em 2020. Tornou-se um grito de guerra durante o julgamento nacional sobre racismo e polícia brutalidade.

Os cinco acusados ​​ainda não entraram com alegações e seus advogados não comentaram publicamente as acusações.

McClain é visto com um membro da família em Aurora, Colorado, nesta fotografia sem data. (Enviado por família/Reuters)

No relatório atualizado, o Dr. Stephen Cina concluiu que a dosagem de cetamina dada a McClain, que foi maior do que a recomendada para alguém do seu tamanho, “foi demais para esse indivíduo e resultou em uma overdose”.

“Acredito que o Sr. McClain provavelmente estaria vivo se não fosse a administração de cetamina”, disse Cina, que também observou que imagens de câmeras corporais mostram McClain ficando “extremamente sedado” poucos minutos depois de receber a droga.

As descobertas do relatório de autópsia alterado, atualizado em julho de 2021, mas retido do público até sexta-feira, ecoam uma opinião incluída na acusação do grande júri proferida cerca de dois meses depois de um patologista não especificado que concluiu que McClain morreu de complicações por ter sido injetado com cetamina. enquanto é violentamente subjugado e contido por policiais e equipes de emergência. Não está claro se esse patologista era o Dr. Cina.

O relatório atualizado da Cina disse que não há evidências de que ferimentos causados ​​pela polícia tenham causado sua morte.

Uma pessoa veste uma camisa com fotos dos policiais de Aurora envolvidos no incidente que levou à morte de McClain em Aurora em julho de 2020. (David Zalubowski/The Associated Press)

De acordo com a acusação, Peter Cichuniec, que supervisionava a equipe de paramédicos, pediu cetamina de uma ambulância e Jeremy Cooper a injetou em McClain. O advogado de Cooper, Mike Pellow, não retornou imediatamente uma mensagem de telefone pedindo comentários. Uma mensagem deixada para os advogados de Cichuniec, David Goddard e Michael Lowe, não foi devolvida imediatamente.

Cina reconheceu que outros patologistas razoáveis ​​com experiência e treinamento diferentes podem ter rotulado tal morte, enquanto sob custódia policial, como homicídio ou acidente, mas que ele acredita que a classificação apropriada é indeterminada.

Qusair Mohamedbhai, advogado da mãe de McClain, Sheneen McClain, recusou um pedido de comentário.

A mãe de Elijah, Sheneen McClain, à esquerda, deixa o Centro de Justiça do Condado de Adams com seu advogado Quasar Mohamedbhai em Brighton, Colorado, em 15 de abril. (Kevin Mohatt/Reuters)

A autópsia atualizada foi divulgada na sexta-feira sob uma ordem judicial em uma ação movida pela Colorado Public Radio, acompanhada por outras organizações de mídia, incluindo a Associated Press. A Colorado Public Radio processou o legista para divulgar o relatório depois de saber que ele havia sido atualizado, argumentando que deveria ser disponibilizado sob a lei de registros públicos do estado.

A legista Monica Broncucia-Jordan disse que não poderia divulgá-lo porque continha informações confidenciais do grande júri e que divulgá-lo violaria um juramento que ela fez de não compartilhá-lo quando o obteve no ano passado.

Mas o juiz distrital do condado de Adams, Kyle Seedorf, ordenou que o legista divulgasse o relatório atualizado até sexta-feira, e um juiz de Denver que supervisiona os procedimentos do júri estadual, Christopher Baumann, decidiu na quinta-feira que as informações do grande júri não foram editadas.

A morte de McClain alimentou um escrutínio renovado sobre o uso da cetamina e levou o departamento de saúde do Colorado a emitir uma nova regra limitando quando os trabalhadores de emergência podem usá-la.

No ano passado, a cidade de Aurora concordou em pagar US$ 15 milhões para resolver um processo movido pelos pais de McClain. O processo alega que os oficiais da força usados ​​contra McClain e sua luta para sobreviver aumentaram drasticamente a quantidade de ácido lático em seu sistema, levando à sua morte, possivelmente junto com a grande dose de cetamina que recebeu.

Uma investigação externa encomendada pela cidade culpou a investigação policial sobre a prisão de McClain por não pressionar por respostas sobre como os policiais o trataram. Ele descobriu que não havia evidências que justificassem a decisão dos policiais de parar McClain, que havia sido relatado como suspeito porque estava usando uma máscara de esqui enquanto caminhava pela rua acenando com as mãos. Ele não foi acusado de infringir nenhuma lei.

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