Autoridades russas de alto escalão estão desertando. Este homem está ajudando-os



CNN

Vladimir Osechkin diz que estava caminhando em direção à mesa da sala de jantar, pratos de espaguete para os filhos nas mãos, quando avistou o laser vermelho dançando na parede.

Ele sabia o que estava vindo.

Apagando as luzes, ele diz que ele e sua esposa puxaram seus filhos para o chão, correndo para fora de vista e para uma área diferente do apartamento. Minutos depois, diz Osechkin, um suposto assassino foi demitido, confundindo policiais que chegaram às pressas com o dissidente russo.

Nos 30 minutos seguintes, disse Osechkin à CNN, sua esposa e filhos ficaram deitados no chão. Sua esposa, mais próxima de seus filhos, os protegeu de mais balas durante o ataque de 12 de setembro.

“Nos últimos 10 anos, fiz muitas coisas para proteger os direitos humanos e de outras pessoas. Mas, neste momento, entendi que minha missão de ajudar outras pessoas criava um risco muito alto para minha família”, disse Osechkin à CNN da França, onde vive desde 2015, depois de fugir da Rússia e pedir asilo. Ele agora tem proteção policial em tempo integral.

Ele se tornou o defensor de um número crescente de oficiais russos de alto escalão que desertaram para o Ocidente, encorajados e descontentes com a guerra do Kremlin na Ucrânia. Ele diz que ex-generais e agentes de inteligência estão entre eles.

O dissidente exilado russo Vladimir Osechkin posa durante uma sessão de fotos em 20 de setembro de 2022 em Paris.

O presidente russo, Vladimir Putin, mostrou sua determinação em caçar os supostos inimigos do Kremlin no exterior. Osechkin foi preso à revelia na Rússia e atualmente está na “lista de procurados” das autoridades russas. A França forneceu-lhe refúgio, mas a segurança é muito mais difícil de encontrar.

O trabalho de Osechkin como jornalista investigativo e ativista anticorrupção – o que significa que ele fez questão de conhecer os segredos do Estado russo – ajuda até certo ponto. Duas vezes, ele disse à CNN, denúncias chegaram antes dos assassinos à sua porta.

“Vladimir, tenha cuidado”, uma fonte da diáspora chechena escreveu para ele em fevereiro. “Já houve uma oferta de pagamento antecipado para eliminá-lo.”

A resposta de Osechkin é assustadoramente calma. “Boa noite. Uau. E quanto é oferecido pela minha cabeça grisalha?”

Osechkin agora vive sob guarda armada constante, fornecida pelas autoridades francesas, seu endereço e rotina são secretos.

Como um influente ativista de direitos humanos e jornalista, Osechkin tem sido uma pedra no sapato de muitos russos poderosos. Depois de fundar a Gulagu.net em 2011 – uma organização colaborativa de direitos humanos voltada para a corrupção e a tortura na Rússia – ele supervisionou uma série de investigações de alto nível acusando instituições e ministérios russos de crimes. Um alegou o estupro sistemático de prisioneiros do sexo masculino nas prisões russas.

Mas foi o trabalho do Gulagu.net desde que os tanques russos atravessaram a fronteira ucraniana em fevereiro que deu à organização uma nova relevância internacional.

A investigação da prisão inspirou um grupo de oficiais do Serviço Federal de Segurança da Rússia (FSB) – o sucessor da KGB da União Soviética – a se tornarem denunciantes, motivados pelo que os oficiais disseram ser sua “surpresa repugnante” com as descobertas do Gulagu.net, disse Osechkin . Isso levou a #windofchange, uma série de cartas supostamente do pessoal do FSB compartilhadas com a organização de Osechkin. Publicados online pela equipe de Osechkin, eles detalharam sua dissidência com a direção da Rússia e a guerra na Ucrânia.

A chamada “operação militar especial” de Putin não foi o único movimento de russos após 24 de fevereiro. Também provocou “uma grande onda” de oficiais russos deixando sua terra natal, disse Osechkin, ofuscada apenas pela enxurrada de homens fugindo do “Kremlin”. mobilização parcial” em setembro. Agora, ele disse à CNN: “É todo dia que algumas pessoas … perguntam [for] nossa ajuda”.

Muitos são soldados de baixo escalão, mas entre eles há prêmios muito maiores: Osechkin diz que seu número inclui um ex-ministro do governo e um ex-general russo de três estrelas – a CNN confirmou as identidades de um ex-oficial do FSB e mercenários de Wagner.

Em janeiro, Osechkin ajudou um ex-comandante do Wagner que fugiu da Rússia a pé para a vizinha Noruega a pedir asilo. O ex-soldado temeu por sua vida após se recusar a renovar seu contrato com o grupo mercenário.

“Quando a pessoa está em um nível muito alto, ela entende muito bem como funcionava a máquina do regime de Putin e tem um entendimento muito bom de que se ela abrir [up about it], é muito alto o risco de ato de terrorismo com Novichok ou assassinos”, disse Osechkin à CNN. Novichok foi o agente nervoso usado em um ataque de 2018 ao ex-espião russo Sergei Skripal em Salisbury, Inglaterra. O governo do Reino Unido avaliou que o governo russo “quase certamente” aprovou o envenenamento; Moscou negou envolvimento.

O ex-tenente sênior do FSB Emran Navruzbekov está entre os que estão sendo ajudados por Osechkin na Europa.

Implícito na fuga de tais funcionários da Rússia por meio da rede de Osechkin está um acordo para fornecer a ele informações sobre o funcionamento interno de Moscou. Parte disso acaba nas mãos de agências de inteligência europeias, com quem Osechkin mantém contato regular, disse ele.

Um ex-tenente sênior do FSB que Osechkin está ajudando na Europa, Emran Navruzbekov, disse que preparou as diretrizes do FSB sobre as operações de espionagem da Rússia na Europa para oferecer às agências de inteligência ocidentais.

“Nossos chefes do FSB pediram a seus agentes na Europa para saber sobre os ‘mercenários’ que iriam para a Ucrânia. Os voluntários que vão lutar pela Ucrânia são chamados de terroristas. Eu mantive essa correspondência”, disse ele à CNN.

Alguns daqueles que Osechkin ajuda a transportar informações – até mesmo segredos militares – que ele admite serem de interesse limitado para sua organização de direitos humanos. Mas as agências de inteligência ocidentais têm prioridades muito diferentes.

Michel Yakovleff, ex-general do exército francês e ex-vice-comandante das operações da OTAN, que a pedido da CNN revisou vários arquivos militares obtidos por Osechkin, disse que, embora possam não ter muita importância para um comandante militar, “esses são fragmentos de inteligência. Mesmo que individualmente sejam moderadamente interessantes, eles constroem uma imagem. E esse é o interesse da coleta de informações.”

Michel Yakovleff, então comandante da OTAN para o norte de Kosovo, é retratado em dezembro de 2008.

Um ex-general russo trouxe consigo documentos militares, incluindo uma planta arquitetônica de um edifício, segundo Osechkin, com uma legenda detalhando o significado dos símbolos, listando utilidades e datas de construção.

O general, buscando ganhar o favor europeu, esperava que as autoridades ocidentais vissem seu valor, disse Osechkin. Fontes de inteligência confirmaram a provável autenticidade dos documentos à CNN, mas levantaram questões sobre sua utilidade e exclusividade.

Para Yakovleff, os documentos não são as únicas posses dos desertores de moeda.

“As verdadeiras questões são: onde você estava na hierarquia? Quão confiável você era? Quem eram as pessoas de confiança ao seu redor? Que tipo de acesso você teve para quê?” ele disse.

“Não estamos interessados ​​nesse arquivo. Estamos interessados ​​em seu grau de acesso. E muitas vezes são as coisas que você sabe, mas [which] você não sabe [that you know] que são comercializáveis” para serviços de inteligência, acrescentou Yakovleff.

Juntamente com os documentos militares, o ex-general russo transmitiu informações sobre corrupção dentro do exército e gravações secretas mostrando como o FSB mexe os cordões mesmo dentro das unidades militares, disse Osechkin.

Maria Dmitrieva está buscando asilo na França depois de deixar a Rússia, onde diz ter trabalhado para o FSB.

Outra desertora, Maria Dmitrieva, de 32 anos, escapou com supostos segredos de dentro das fileiras do FSB. Ela disse à CNN que trabalhou por um mês como médica para o FSB. Em preparação para sua deserção, ela diz que gravou secretamente conversas com pacientes, cujos sintomas às vezes escondiam segredos de estado.

Um agente do infame GRU – ou inteligência militar russa – estava sofrendo de malária após uma missão não divulgada na África, disse ela. Outras conversas revelaram oficiais chechenos recebendo impunidade judicial, ela alegou, ou oficiais discutindo o colapso do exército russo.

A CNN não conseguiu verificar isso de forma independente.

Dmitrieva, que busca asilo no sul da França, deixando para trás a família e o namorado que ela diz trabalhar para a inteligência russa, não tem certeza se as informações que ela forneceu às autoridades serão suficientes para garantir seu asilo permanente.

“Você precisa de bons motivos para desertar”, disse Yakovleff. “Não é de repente, [that] ‘compreendi que a democracia é melhor do que a tirania e, portanto, aqui estou.’”

“Essa é uma das primeiras perguntas [intelligence agencies] vão ter. ‘Por que essa pessoa está desertando agora?’”, acrescentou.

O ex-oficial do FSB Navruzbekov afirmou que o desespero com as chances da Rússia na Ucrânia estava levando muitos de seus colegas a procurar uma fuga.

“Agora no FSB é cada um por si, todos querem fugir da Rússia. Cada segundo oficial do FSB quer fugir”, disse ele à CNN.

“Eles já entendem que a Rússia nunca vencerá esta guerra, eles apenas farão de tudo para encontrar alguma solução”, disse ele.

Também para Dmitrieva, a guerra na Ucrânia foi o gatilho. Ela disse que espera inspirar outros dentro do sistema a minar o regime de Putin.

“Não tenho medo de ninguém, exceto do Todo-Poderoso. Porque é importante para mim que, com minha ação, eu possa dar um exemplo para meus compatriotas, colegas oficiais de segurança e agentes da lei”, disse ela.

Ela deixou para trás mais do que sua família em Moscou. Dmitrieva diz que seu cargo lhe proporcionou privilégios únicos, incluindo um carro de luxo com placas estaduais e um escritório com vista para o ministério da defesa. Ela diz que não se arrepende de ter ido embora.

“O que mais me inspira é que tenho certeza de que estou tomando as medidas corretas para impedir o que está acontecendo, para que menos pessoas morram”, disse Dmitrieva.

“Putin e sua comitiva e todos que aprovam esta guerra – essas pessoas são assassinos. Por que são [you] incomodando este país que está bem há 30 anos?”

Osechkin disse que a herança ucraniana e os laços familiares de muitos funcionários russos desempenharam um papel fundamental em sua deserção, levando-os a se juntar a um êxodo de jornalistas e defensores dos direitos humanos da Rússia que durou anos.

“Não há verdade nesta guerra”, disse ele. “É a guerra de um homem que quer salvar seu poder, seu controle sobre a Rússia e que quer entrar na história internacional e nos livros das escolas.”

Como resultado de seu trabalho ajudando na fuga de denunciantes da Rússia, Osechkin se tornou uma espécie de farol para desertores, que sabem que ele tem contatos com autoridades ocidentais e perfil público para garantir o tratamento mais eficaz dos segredos que eles contrabandeiam. .

Desconfiados das tentativas de Moscou de se infiltrar em sua organização e desacreditar seu trabalho, seus colegas verificam a identidade de todos aqueles que ajudam, disse Osechkin.

Mesmo assim, um homem se passando por um desertor envergonhou Gulagu.net, seus motivos aparentes – não para realmente desertar – revelados apenas depois que Osechkin transmitiu quatro entrevistas com ele no canal da organização no YouTube. Em uma entrevista em vídeo com outro blogueiro, o impostor criticou o nível de cuidado de Osechkin com ele quando estava na Europa. Osechkin admite que isso pode tornar mais difícil para os verdadeiros denunciantes confiarem nele.

Osechkin argumenta que os “verdadeiros agentes secretos da Federação Russa” não precisam de sua ajuda para entrar na Europa.

Os aliados europeus adotaram uma postura cada vez mais agressiva contra a espionagem russa após uma série de ataques russos, incluindo a ocupação da Crimeia e partes do leste da Ucrânia em 2014, o envenenamento de Skripal no Reino Unido e a invasão em grande escala da Ucrânia em fevereiro.

Este ano, 600 russos foram expulsos de países europeus, 400 dos quais eram espiões, segundo os serviços de inteligência britânicos. Muitos trabalhavam como diplomatas.

Osechkin também sente que a invasão da Ucrânia por Putin é um ponto de virada para o líder russo, desfazendo décadas de estabilidade russa sob seu poder.

“Ele tem muitos inimigos em seu sistema porque eles trabalharam com ele [for] mais de 20 anos pela estabilidade e pelo dinheiro e por uma bela vida para as próximas gerações. E agora, neste ano, Putin anulou essa perspectiva de vida deles”, afirmou.

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