‘Avatar’ está de volta aos cinemas, e ainda é ótimo

Zoe Saldana em Avatar.

Zoe Saldana em Avatar.
Foto: Moviestore Collection Ltd/Alamy Stock Photo

Apesar de todo o seu conhecimento técnico e proeza de contar histórias, James Cameron pode muito bem ser o mestre da mudança de vibração do cinema. Ainda me lembro da semana de 1997 em que Titânico passou de ser pensado como um desastre iminente, um que levaria dois grandes estúdios para baixo com ele, para ser pensado como um sucesso de bilheteria que lembraria a todos por que mantivemos Hollywood por perto. A maré também se acendeu Avatar em 2009. Por meses, muitos de nós esperávamos uma monstruosidade muito atrasada e indulgente de um cineasta que estava claramente vivendo em sua própria cabeça e não tinha ninguém para dizer não a ele. Lembro-me do épico de Dana Goodyear Nova iorquino perfil que mostrava Cameron se divertindo com detalhes de efeitos visuais aparentemente imperceptíveis. (“Isso é demais! … Olhe para a membrana em forma de guelra na lateral da boca, sua transmissão de luz, toda a saturação de cor secundária na língua e esse osso da maxila. Adorei o que você fez com a translucidez os dentes e a forma como o osso quadrado empurra os dentes para a frente.”)

E então, vimos a maldita coisa. Após a primeira exibição de todos os meios de comunicação do filme no Lincoln Square IMAX em Nova York, de repente, tudo o que todos queriam falar era Avatar. O resto é história – como foi com Titânicocomo foi com Exterminador do Futuro 2: Dia do Julgamento. A palavra saiu, e a palavra permanece: nunca subestime James Cameron.

Pode-se sentir uma mudança semelhante no mar para a sequência muito atrasada de Cameron, Avatar: O Caminho da Água, que após anos de falsos inícios e mudanças de datas, agora está programado para chegar em dezembro. Por anos, Avatar – tanto o original existente quanto este acompanhamento que se aproxima lentamente – tem sido alvo de piadas e tomadas quentes de mente estreita, sendo a mais prevalente que o filme não deixou pegada cultural pop. Essa tomada tola, é claro, contém sua própria refutação. Se Avatar está tão esquecido, como é que uma nova pessoa precisa nos lembrar todas as semanas que está tão esquecido?

Talvez mais importante, jogar o jogo da pegada da cultura pop é jogar direto nas mãos dos senhores da propriedade intelectual corporativa que nos encheram de informações de segunda e terceira categoria. Guerra das Estrelas e ofertas da Marvel e DC na última década. Não, não houve dezenas de Avatar sequências e spin-offs e reinicializações e programas de TV e séries de streaming; Atualmente, o Hulu não está trabalhando em uma história de origem para a Home Tree, e não há, até onde eu sei, nenhuma série animada do Disney+ seguindo as aventuras de uma família de tanatores. Isto é uma coisa boa. Deixar Avatar ser Avatare deixe sua sequência ter sucesso ou fracasso por seus méritos, e não por se encaixar em um universo extenso e exaustivo e fútil, ou se vender lancheiras suficientes.

Mas, como eu disse, uma mudança está chegando, e nos últimos meses houve um grande aumento de interesse em Avatar: O Caminho da Água, talvez porque as pessoas de repente começaram a se preocupar com filmes e a experiência teatral novamente. Agora, para nos preparar para a sequência, Avatar em si está de volta aos cinemas, que continua sendo o cenário ideal para vê-lo – especialmente em 3-D, pois é uma das poucas produções a usar a tecnologia corretamente. De fato, após o sucesso sem precedentes da Avatar, Hollywood passou tanto tempo tentando adaptar grandes lançamentos em 3-D que eles praticamente mataram a tecnologia. Talvez essa seja outra medida de Avatarimpacto cultural pop de: todos os cemitérios de filmes cheios de aspirantes a blockbusters que não conseguiram cumprir a promessa de Avatar. O fracasso dos outros também pode ser uma medida do seu sucesso.

Um dos benefícios colaterais de não haver dezenas de outros Avatar propriedades por aí é isso, observando Avatar novamente depois de todos esses anos, percebe-se o quão especial é. Toda essa agitação sobre os ossos da maxila e membranas semelhantes a brânquias, ao que parece, compensa. Cameron e seus artistas imaginaram com tanto amor a lua de Pandora que cada cena do filme contém novas maravilhas. Pode-se perder-se neste mundo e, se bem me lembro, antigamente, muitas pessoas o faziam. Sem brincadeira: houve relatos de pessoas passando por depressão depois de deixar o filme porque Pandora era muito real, muito atraente, muito bonita. Um termo para isso começou a ficar: pós-Avatar Síndrome de Depressão.

O poder especial de Cameron sempre foi sua habilidade de misturar arrogância machista pesada em tecnologia com um tipo de seriedade que seria brega em mãos menores; Uma vez eu o chamei de filho das flores que fala fluentemente fodão. Ele povoa seus filmes com caras durões críveis que falam como se soubessem o que estão fazendo e manuseiam suas armas do jeito que deveriam. Não há pretensão ou condescendência com esses personagens, mesmo quando são vilões de desenho animado, como são em Avatar. Ou mesmo quando são alívio cômico: pense no tempestuoso Hudson de Bill Paxton em Alienígenas, cuja mistura de bravura musculosa e lamúria de gato assustado é uma das partes mais memoráveis ​​do filme; de certa forma, ele é o personagem mais relacionável no filme. Você pode dizer que Cameron em algum nível fundamental gosta desses caras. Afinal, ele co-escreveu Rambo: Primeiro Sangue Parte II.

Mas seu coração está com os românticos e os sonhadores. O machismo tempera e autentica o sentimento, e vice-versa. O abismo é um filme de ação marítimo e legal que acaba sendo sobre um casal divorciado se reconciliando. Titânico é um romance adolescente dolorosamente sincero jogado contra um desastre impiedosamente recriado com a precisão de um engenheiro. E Avatar é um filme sobre um grunhido rude que aprende a comungar com a natureza e se apaixona por uma princesa Na’vi. (É também, não vamos esquecer, uma alegoria bastante contundente para a invasão do Iraque pelos EUA, completa com apelos à retórica da era Bush como “choque e pavor” e a declaração dos vilões de que “Nossa única segurança está no ataque preventivo. combater o terror com terror.” Mas isso era, na verdade, o caminho para grandes filmes de ação durante esta época. Veja também: George Lucas’s Guerra das Estrelas prequels, que eram ainda mais politicamente apontadas.)

A premissa geral da foto, como todos e suas mães nos lembraram, não é nova. O próprio diretor fez referência à obra de Edgar Rice Burroughs John Carter de Marte romances ao fazê-lo, e a presunção do soldado que “vira nativo” é seu próprio subgênero agora, encontrado em tudo, desde Lourenço da Arábia para Danças com lobos. E ei, não vamos esquecer que o filme parece pegar emprestado de Terrence Malick O novo Mundotambém, para não falar FernGully: A última floresta tropical. Avatar pode ser derivado, mas não é insincero. Cameron claramente sente cada batida da história junto com seu espectador. Ele nos permite descobrir Pandora através dos olhos de Jake Sully (Sam Worthington), primeiro como um lugar assustador e aterrorizante, depois como uma terra de admiração e prazer inimagináveis.

Não há nada pro forma sobre Jake se apaixonar por Neytiri de Zoe Saldana. Cameron está um pouco apaixonado por ela. Quando nossos heróis montam seus banshees a uma velocidade vertiginosa em um penhasco, podemos sentir Cameron vivendo visceralmente através de sua criação. É o sonho de todo nerd: encontrar uma bela companheira, de preferência com presas, com quem você possa competir com seus dragões voadores mágicos em um país das maravilhas distante. É tão claro que Cameron quer que o mundo dos Na’vi de veias bioluminescentes e espíritos místicos seja verdade. Ele quer tanto que seja verdade que criou toda uma ciência para isso. Sua atenção quase paródica aos detalhes mencionada acima não é apenas os discursos obsessivos de um capataz de Hollywood de bilhões de dólares, é a de alguém que inverteu a típica troca artística do cinema, em que os artistas criam mundos para o público se perder. No caso de Cameron, suspeita-se que quanto mais real for para nós, mais real será para ele.

Assim, o protagonista de Jake Sully – o soldado dividido entre o dever e as maravilhas sedutoras de um mundo místico – também parece bastante pessoal para Cameron. Não apenas na tensão entre o durão que se torna um cruzado hippie, mas também na ideia do sonhador que deve aprender a deixar de lado o que ele acreditava ser o mundo real. Enquanto a maioria dos filmes faria seus heróis se reconciliarem com a realidade, Avatar novamente vai na direção oposta. Ele nos exorta a deixar tudo isso para trás. Torna-se uma alegoria para a própria incapacidade de Cameron de deixar ir. E é claro que ele ainda não o fez. Ele está trabalhando em quatro sequências. Por muito tempo ele pode sonhar.

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