Biden surpreende Elton John com Medalha Nacional de Humanidades na Casa Branca

“Eu nunca estou pasmo, mas estou pasmo”, disse John, visivelmente emocionado, agradecendo ao presidente e dizendo que “valorizará” a honra.

A medalha, de acordo com a apresentação de sexta-feira, foi para homenagear John “por comover nossas almas com sua voz poderosa e um dos livros de canções que definem todos os tempos. Um ícone duradouro e defensor com coragem absoluta, que encontrou propósito para desafiar convenções, quebrar estigma e promover a simples verdade – que todos merecem ser tratados com dignidade e respeito”.
Biden disse que ele e a primeira-dama Jill Biden convidaram John para a Casa Branca para agradecê-lo e elogiaram o cantor por sua música e defesa na luta global contra o HIV/AIDS.

“Como Jill acabou de mencionar, nós somos acompanhados por tantas pessoas que … ele está livre para ser eles mesmos, para ser tratado com dignidade e respeito que eles merecem. Famílias e defensores na luta contra o HIV/AIDS. Uma luta que ele liderou com pura vontade, uma luta pelas vidas perdidas e pelas vidas que podemos salvar. Líderes defendendo a igualdade de todas as pessoas, não importa quem você é ou quem você ama”, disse o presidente.

John foi aplaudido de pé ao apresentar uma série de músicas de sucesso, incluindo “Your Song”, “Rocket Man” e “Tiny Dancer”, durante o show intitulado “A Night When Hope and History Rhyme”, em colaboração com a A&E Networks. e The History Channel.

Aproximadamente 2.000 convidados foram convidados para o evento e os participantes incluíram convidados de alto nível e funcionários do governo, como a defensora dos direitos civis Ruby Bridges, a presidente da Câmara Nancy Pelosi e o secretário de Transportes Pete Buttigieg, bem como professores, enfermeiros, defensores LGBTQ e famílias de militares, que a Casa Branca apelidado de “criadores de história todos os dias”.

Falando entre as músicas, John dirigiu-se à ex-primeira-dama Laura Bush, que também estava presente, reconhecendo o trabalho “surpreendente” do ex-presidente George W. a trajetória da crise do HIV/AIDS no mundo.

“Quero dizer à primeira-dama que o presidente Bush acelerou tudo com seu projeto de lei PEPFAR. Foi a coisa mais incrível”, disse John, pedindo a Laura Bush que abraçasse seu marido em seu nome.

A luta para acabar com a epidemia de HIV, disse John, é uma das poucas questões verdadeiramente bipartidárias nos EUA, acrescentando: “Eu só gostaria que a América pudesse ser mais bipartidária em tudo”.

A noite teve momentos de leveza, como quando John amenizou o clima ao subir ao palco, brincando: “Não sei o que dizer. Que lixo”, arrancando risadas dos participantes. E também atraiu emoção, inclusive quando Biden foi visto enxugando as lágrimas enquanto John cantava “Crocodile Rock”.

O cantor visualizou a música dizendo que significava muito para o presidente, que costumava cantá-la com seus filhos enquanto os levava para a escola. O pool da Casa Branca informou que, mais tarde na vida, a música ajudou Biden a se conectar com seu filho Beau enquanto ele estava morrendo de câncer no cérebro e incapaz de se comunicar bem.

Biden, que observou que sua família “como tantos americanos” ama a música de John, encerrou o programa agradecendo.

“Em nome do povo americano, obrigado – e eu sinceramente quero dizer isso – por mover a alma de nossa nação”, disse ele a John.

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