Canadá considera enviar 4 tanques Leopard para a Ucrânia: fontes

O Canadá está considerando contribuir com quatro tanques Leopard 2 para a Ucrânia, disseram fontes seniores à CBC News – mas nenhuma decisão foi tomada.

O governo pode anunciar a doação de tanques já na quinta-feira, disseram as fontes.

A CBC News não está identificando as fontes confidenciais porque elas não foram autorizadas a falar publicamente.

Uma fonte disse que o Canadá provavelmente enviará à Ucrânia a variante A4 do tanque – o mais antigo no inventário militar canadense. O Canadá comprou os A4s da Holanda durante a guerra do Afeganistão.

O Globe and Mail relatou primeiro o número de tanques que o Canadá pode enviar para o esforço de guerra da Ucrânia.

Na quarta-feira anterior, o primeiro-ministro Justin Trudeau disse que seu governo fornecerá mais apoio à Ucrânia, mas se recusou a se juntar aos aliados para anunciar uma doação de tanques de fabricação alemã para afastar as forças russas.

Um especialista militar disse que o anúncio da Alemanha de que está enviando tanques Leopard 2 para a Ucrânia pressiona Trudeau a seguir o exemplo.

“Continuaremos lá para dar todo o apoio que pudermos à Ucrânia”, disse Trudeau. “Não farei nenhum anúncio hoje, mas posso dizer que estamos analisando muito, muito de perto o que mais podemos fazer para apoiar a Ucrânia.”

Trudeau fez as declarações em Hamilton, Ontário, onde está participando de um retiro de gabinete antes do retorno do Parlamento.

Durante semanas, a Ucrânia pediu a seus aliados que fornecessem até 300 tanques de batalha Leopard 2 de fabricação alemã. Vários aliados têm esses tanques em seus estoques, mas não puderam doá-los, a menos que a Alemanha desse sua aprovação para que os veículos fossem transferidos para terceiros.

Na quarta-feira anterior, o chanceler alemão Olaf Scholz anunciou que seu país forneceria à Ucrânia 14 tanques Leopard 2 de seu próprio exército.

O ministro da Defesa alemão, Boris Pistorius, disse que a Alemanha aconselhou vários aliados sobre seu plano antes do anúncio, incluindo o Canadá.

“A Alemanha sempre estará na vanguarda quando se trata de apoiar a Ucrânia”, disse Scholz mais tarde em um discurso aos legisladores do parlamento federal alemão.

Aliados intensificam

A Alemanha fez o anúncio no mesmo dia em que o presidente dos EUA, Joe Biden, disse a repórteres em Washington que os Estados Unidos enviarão 31 tanques M1 Abrams para a Ucrânia.

A Alemanha, que estava relutante em incorrer na ira da Rússia sozinha enviando tanques, havia dito que os Leopards não seriam enviados a menos que os EUA colocassem seus Abrams na mesa.

O Reino Unido anunciou na semana passada que enviaria 14 tanques Challenger 2 para a Ucrânia.

A Reuters informou na quarta-feira que o ministro da Defesa da Noruega anunciou que seu país também doaria tanques Leopard 2 para a Ucrânia, juntando-se à Polônia, Finlândia, Espanha e Holanda.

Um tanque militar com 6 soldados no topo.
Um dos antigos veículos blindados soviéticos que os soldados ucranianos estão usando no campo. (Stephanie Jenzer/CBC News)

Walter Dorn, professor de estudos de defesa no Royal Military College, disse que as doações anunciadas por outros países aumentaram a pressão sobre o Canadá para fazer o mesmo.

“Acho que haverá pressão dos Estados Unidos para que o Canadá investisse nos tanques Leopard-2, porque os Leopard-2 serão o esteio das forças de tanques ucranianas”, disse ele.

Dorn disse que os tanques Abrams são muito diferentes dos tanques Leopard-2 e os aliados provavelmente querem que a Ucrânia tenha uma frota de veículos mais uniforme para garantir que eles possam ser apoiados com peças e reparos no campo de batalha.

Desafios de manutenção

Dorn disse que o anúncio alemão é significativo porque permite à Ucrânia conter os avanços russos na Ucrânia e lançar seus próprios ataques.

“É potencialmente um divisor de águas porque adiciona muito mais força às forças ucranianas”, disse Dorn à CBC News. “Eles são uma geração inteira melhor.

“As armas ocidentais são mais pesadas, têm melhor blindagem, podem dar mais impacto, têm capacidade para tomar território com mais facilidade. Realmente, o [Russian] Os T-72 não têm chance contra essas armas mais modernas.”

Dorn disse que, embora a Ucrânia tenha pedido 300 tanques, ter apenas 100 desses veículos faria uma diferença significativa no campo de batalha.

A Alemanha disse que os tanques não estarão prontos para a batalha por vários meses.

Dorn disse que levará tempo para treinar as equipes e construir as instalações de manutenção necessárias para manter os tanques operacionais.

As Forças Armadas do Canadá têm 112 Leopard 2 em seu inventário. Eles incluem 82 projetados para combate e 30 usados ​​para fins de engenharia e recuperação de veículos desativados. Muitos não estão prontos para a batalha devido a problemas de manutenção.

De acordo com um artigo publicado no ano passado pelo Royal Military College, “a baixa taxa de manutenção dos tanques de batalha principais Leopard 2 é um problema endêmico e uma preocupação de nível estratégico desde a implementação”.

O jornal atribuiu os problemas de manutenção à falta de infraestrutura, técnicos e peças de reposição.

As forças não dirão quantos tanques estão prontos para a batalha

O tenente-general aposentado e ex-comandante do Exército canadense Jean-Marc Lanthier disse em entrevista à imprensa canadense que qualquer doação quase certamente terá que equilibrar as necessidades da Ucrânia contra o impacto potencial nas forças armadas do Canadá.

“Livrar-se de quaisquer tanques – porque temos tão poucos, e tão poucos que estão trabalhando ativamente – teria um impacto imediato no nível de prontidão do Exército”, disse Lanthier, que serviu como oficial blindado.

“Isso é algo que deveria nos impedir de enviar tanques? Acho que temos uma responsabilidade moral em termos do imediatismo das exigências das Forças Armadas ucranianas e do povo ucraniano. Eles estão travando uma guerra. Nós não.”

O Canadá comprou seus Leopards da Alemanha durante a guerra no Afeganistão. Eles são divididos em esquadrões de 19 tanques cada, com dois esquadrões em Edmonton e um terceiro em CFB Gagetown, NB A maioria dos demais está na escola de treinamento de blindados em Gagetown.

“E normalmente você mantém um monte deles em um depósito pronto para ser implantado, mas isso não é algo que estamos fazendo necessariamente porque não temos os números”, disse Lanthier.

O porta-voz do Departamento de Defesa Nacional, Andrew McKelvey, não quis comentar na quarta-feira sobre qual porcentagem dos Leopard 2s militares estão atualmente prontos para a batalha e quantos estão fora de serviço para manutenção ou outros motivos.

“A manutenção de tanques é semelhante à manutenção de aeronaves, e o status da frota a qualquer momento depende de um cronograma abrangente de manutenção, reparo e revisão, que está vinculado a requisitos específicos de treinamento ou emprego operacional”, disse ele.

“Por motivos de segurança operacional, não podemos especificar quantos Leopard 2 estão sendo mantidos em um determinado momento ou dar indicação de seu cronograma de manutenção”.

A questão que o governo enfrentará será se o benefício de enviar tanques para a Ucrânia supera o impacto sobre os militares, disse Lanthier. Se isso acontecer, outra questão será se esses tanques seriam substituídos – e, em caso afirmativo, com que rapidez.

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