Cantora de ópera britânica cria obra para revelar humanidade de ancestrais escravizados | Ópera

Um importante cantor de ópera britânico está desenvolvendo um trabalho baseado na música de seus ancestrais escravizados em Barbados como forma de examinar eventos históricos complexos e destacar formas de resistência.

Peter Brathwaite e a Royal Opera House (ROH) apresentarão Insurrection: A Work in Progress para o público em março, solicitando feedback do público que moldará os próximos estágios da ópera.

Brathwaite, um barítono que cantou para a ROH, a English National Opera, a Opera North, a English Touring Opera e a Glyndebourne on Tour, baseou-se na história da família e na pesquisa histórica para o trabalho.

Pessoas escravizadas foram forçadas a viver sob códigos draconianos que lhes negavam direitos humanos básicos. Brathwaite disse que os que estão no poder usaram os códigos para direcionar a música “porque estavam muito preocupados com o fato de os escravos usarem a música para enviar mensagens e incitar rebeliões e revoluções. Eles queriam exercer seu poder para controlar a cultura negra”.

Mas a música não pode ser suprimida, disse ele. “Essas tradições folclóricas são muito fortes; eles são sobre resistência e são sobre a lembrança de antigas liberdades, mas também são sobre estabelecer algo que pode ser passado para as gerações futuras”.

Os ensaios para Insurrection aconteceram no Toynbee Studios em Londres em agosto do ano passado.
Os ensaios para Insurrection aconteceram no Toynbee Studios em Londres em agosto do ano passado. Fotografia: Sama Kai

Em 1816, os escravos em Barbados se revoltaram, queimando canaviais e destruindo propriedades. A rebelião durou quase duas semanas antes que o governador colonial conseguisse restaurar a ordem. Até então, os insurgentes haviam causado danos materiais no valor de mais de £ 170.000 – cerca de (£ 10,5 milhões) hoje.

Suas canções folclóricas sobreviveram como uma tradição oral e agora fazem parte do currículo nacional em Barbados, disse Brathwaite. “Eles nos contam muito sobre as comunidades escravizadas em Barbados, então são extremamente importantes.”

Insurrection, sua obra operística, também examinará a música usada por escravizadores como “uma arma para suprimir”, incluindo canções de propaganda pró-escravidão.

Brathwaite disse em muitas comunidades, “pessoas escravizadas estavam se infiltrando em sons aparentemente ingleses com polirritmias, linhas melódicas que eram muito da África Ocidental. Sua persistência e resiliência permitiram que eles mantivessem o que era deles e criassem algo totalmente novo.”

A insurreição era “sobre arranhar, tentar expor como as pessoas estavam lutando por seus direitos e afirmando sua humanidade”.

A cantora está colaborando na ópera com a diretora Ellen McDougall, a escritora Emily Aboud e a diretora musical Yshani Perinpanayagam. O pianista e compositor barbadense Stefan Walcott é o consultor cultural.

Durante “compartilhamentos semiencenados” do trabalho em andamento no teatro Linbury da ROH em Londres, o público – incluindo crianças em idade escolar e grupos comunitários – será convidado a participar de discussões sobre os temas da Insurreição.

“Estamos tentando criar uma abordagem mais colaborativa”, disse Sarah Crabtree, produtora criativa do teatro. Expor uma obra em andamento ao público foi “assustador, mas emocionante”, acrescentou.

Brathwaite disse: “Eu odiaria que uma ópera fosse produzida em um silo. Queríamos algo ágil e responsivo ao que as pessoas pensam e às histórias que querem ver no palco. Portanto, uma grande parte desse processo é obter feedback.”

Ele disse esperar que o trabalho final inclua as histórias de seus ancestrais negros, Addo e Margaret. Addo pertencia a John Brathwaite, um dos ancestrais brancos do cantor de ópera e dono de quatro plantações em Barbados. Margaret era filha de outro proeminente escravizador branco e de uma desconhecida mãe africana escravizada.

O casal, que teve 11 filhos, foi libertado – Addo por “boa conduta” durante a rebelião de 1816 – e passou a possuir escravos. “É uma história bem difícil de engolir, porque eu estava procurando por um herói, esse personagem Kunta Kinte no estilo Roots, um lutador pela liberdade.

“Mas esta história me mostrou que as pessoas resistiram de maneiras diferentes. E para Addo, obviamente tratava-se de garantir um futuro para sua família. Existem algumas verdades difíceis na história, não é tão preto no branco quanto às vezes queremos que seja. É realmente muito complicado.”

O trauma da escravidão “é muito profundo e ainda vemos as consequências hoje”, disse Brathwaite. “Mas gerações e gerações de famílias negras apagaram muito disso. Minha mãe nunca soube nada sobre a história da escravidão crescendo em Barbados na década de 1950. Ninguém realmente falou sobre isso.

“Eu realmente quero encontrar uma maneira de usar a ópera – fazer música e contar histórias – para encontrar justiça e cura para todos nós.”

Insurrection: A Work in Progress está no Linbury teatro no centro de Londres de 21 a 25 de março, com bilhetes a partir de 5€.

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