Caso de pólio em Nova York é ‘ponta do iceberg’, centenas podem estar infectadas

Imagem gerada digitalmente do modelo molecular 3D do vírus da poliomielite

Imagens de Calista | Imagens Tetra | Imagens Getty

Centenas podem ter poliomielite depois que um adulto na área metropolitana de Nova York pegou o vírus e sofreu paralisia no mês passado, disse a principal autoridade de saúde do estado nesta semana.

A comissária de saúde do estado de Nova York, Mary Bassett, alertou que o caso confirmado de poliomielite em um adulto não vacinado, juntamente com a detecção do vírus no esgoto fora da maior cidade do país, pode indicar que um surto maior está em andamento.

“Com base em surtos anteriores de poliomielite, os nova-iorquinos devem saber que para cada caso de poliomielite paralítica observado, pode haver centenas de outras pessoas infectadas”, disse Bassett. “Junto com as últimas descobertas de águas residuais, o departamento está tratando o único caso de poliomielite como apenas a ponta do iceberg de uma propagação potencial muito maior”.

Bassett disse que é crucial que as crianças sejam vacinadas aos 2 meses de idade, e todos os adultos – incluindo mulheres grávidas – que não receberam suas vacinas devem fazê-lo imediatamente.

“À medida que aprendemos mais, o que sabemos é claro: o perigo da pólio está presente em Nova York hoje”, disse Bassett.

As autoridades de saúde do estado de Nova York confirmaram no mês passado que um adulto não vacinado no condado de Rockland pegou poliomielite e foi hospitalizado com paralisia. As autoridades de saúde posteriormente encontraram três amostras positivas de poliomielite nas águas residuais do condado de Rockland e quatro amostras positivas no esgoto adjacente do condado de Orange.

As amostras de esgoto que testaram positivo para poliomielite estão geneticamente ligadas à cepa que o adulto não vacinado pegou. As descobertas não indicam que o indivíduo que pegou poliomielite foi a fonte de transmissão, mas a disseminação local pode estar em andamento, disseram autoridades de saúde.

“Essas descobertas fornecem mais evidências da transmissão local – não internacional – de um vírus da poliomielite que pode causar paralisia e potencial disseminação da comunidade, ressaltando a urgência de todos os adultos e crianças de Nova York serem imunizados”, disse o Departamento de Saúde do Estado de Nova York.

O condado de Rockland tem uma taxa de vacinação contra a poliomielite de 60%, enquanto o condado de Orange tem uma taxa de vacinação de 58%, de acordo com autoridades de saúde. A taxa de vacinação estadual para a poliomielite é de quase 79%.

Os EUA foram declarados livres da pólio em 1979 e um caso não se originou no país desde então, mas viajantes ocasionalmente trouxeram o vírus para os EUA, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Nova York confirmou um caso de poliomielite pela última vez em 1990 e os EUA confirmaram anteriormente um caso em 2013, de acordo com autoridades estaduais de saúde.

As crianças devem receber quatro doses da vacina contra a poliomielite. A primeira dose deve ser administrada aos 2 meses de idade, a segunda dose aos 4 meses, a terceira aos 18 meses e a quarta aos 6 anos, de acordo com autoridades estaduais de saúde. Adultos não vacinados devem receber três doses.

A pólio é um vírus altamente infeccioso e devastador que pode causar paralisia. O vírus causou medo no coração dos pais na década de 1940, antes que as vacinas estivessem disponíveis. Mais de 35.000 pessoas ficaram paralisadas todos os anos devido à poliomielite durante esse período. Mas uma campanha de vacinação bem-sucedida nas décadas de 1950 e 1960 reduziu drasticamente o número de casos.

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