CDC estima que 1,7 milhão de homens gays e bissexuais enfrentam o maior risco de varíola

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam que cerca de 1,7 milhão de homens que fazem sexo com homens enfrentam a maior ameaça da varíola no momento.

A diretora do CDC, Rochelle Walensky, disse a repórteres em uma ligação na quinta-feira que homens gays e bissexuais que são HIV positivos ou que estão tomando medicamentos, chamados PREP, para reduzir sua chance de contrair o HIV enfrentam o maior risco à saúde da varíola.

“Essa é a população em que estamos mais focados em termos de vacinação”, disse Walensky.

Os EUA garantiram 1,1 milhão de doses da vacina de duas doses Jynneos até agora, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos. O governo federal entregou mais de 600.000 doses da vacina desde maio, segundo o HHS.

Rochelle Walensky, MD, MPH, Diretora, Centros dos Estados Unidos para Controle e Prevenção de Doenças; fala durante a Audiência de Resposta Federal COVID no Capitólio em 16 de junho de 2022 em Washington, DC.

Joe Raedle | Imagens Getty

A Food and Drug Administration aprovou o Jynneos em 2019 para adultos com 18 anos ou mais que correm alto risco de varíola ou varíola. Jynneos, feita pela empresa de biotecnologia dinamarquesa Bavarian Nordic, é a única vacina aprovada contra varíola nos EUA

Walensky reconheceu no mês passado que a demanda pela vacina superou a oferta, levando a longas filas fora das clínicas em muitas cidades. Clínicas de saúde sexual que atendem à comunidade LGBTQ disseram que a campanha de vacinação precisa se expandir para quem pensa que corre o risco de contrair varíola para controlar o surto.

“O que realmente queremos é chegar ao ponto em que possamos vacinar todos que quiserem”, disse o Dr. Ward Carpenter, codiretor de serviços de saúde do Los Angeles LGBT Center, que administra vacinas contra a varíola, realizando exames e prescrição de tratamentos antivirais.

“Ainda não estamos nem perto disso. Estamos realmente tentando nos concentrar nas pessoas mais necessitadas, em maior risco. Mas essa não é uma estratégia de saúde pública bem-sucedida”, disse Carpenter.

Monkeypox tem se espalhado principalmente através do contato pele a pele durante o sexo entre homens gays e bissexuais, dizem autoridades de saúde pública. Cerca de 98% dos pacientes que forneceram informações demográficas para clínicas identificadas como homens que fazem sexo com homens, de acordo com o CDC. Mas as autoridades de saúde pública enfatizaram repetidamente que qualquer pessoa pode pegar a doença através do contato físico com alguém que a tenha ou com materiais contaminados, como lençóis e toalhas.

Mas, à medida que as infecções aumentam, cresce o risco de que o vírus comece a se espalhar mais amplamente. Pelo menos duas crianças nos EUA pegaram varíola provavelmente por transmissão dentro de suas famílias, de acordo com o CDC.

“Estamos tentando conter esta doença nas pessoas que a têm agora”, disse Carpenter. “Este é um momento, uma oportunidade para fazermos isso porque estamos em uma comunidade relativamente unida agora. Se isso sair dessa comunidade, as pessoas perderam totalmente a capacidade de conter isso”, disse ele.

Os EUA confirmaram mais de 6.600 casos de varíola em 48 estados, Washington, DC e Porto Rico na quinta-feira, segundo o CDC. O número real de infecções é provavelmente maior porque as pessoas só podem ser testadas para o vírus depois de desenvolverem a erupção, o que pode levar uma semana ou mais em alguns casos. Os médicos esfregam a erupção para coletar a amostra para o teste.

Monkeypox raramente é fatal e nenhuma morte foi relatada nos EUA até agora. Mas os pacientes podem sofrer uma dor debilitante da erupção causada pelo vírus.

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