Celebridades? Eles são todos um pouco estranhos … Hadley Freeman em 22 anos entrevistando estrelas | Filmes

EU começou a trabalhar no Guardian no verão de 2000 – não para escrever, mas para cuidar de uma chave. A chave do armário da moda, para ser mais preciso, garantindo que nenhuma roupa para os ensaios de moda fosse roubada. Este foi o meu papel principal como assistente de moda. Ou, como eu preferia me chamar – e dizer comigo como um, colegas fãs dos Caça-Fantasmas – o keymaster. E nunca terei um trabalho com mais responsabilidade ou poder.

No entanto, logo depois que comecei, os editores da seção perguntaram quais celebridades eu gostaria de entrevistar. Eu era muito jovem e burra para apreciar o quão completamente incrível era para os editores saberem o nome da assistente de moda, quanto mais se importar com quem ela queria entrevistar. Mas o Guardian era assim e, meu Deus, que sorte eu tive de estar aqui. Mas meu ponto neste, meu último artigo para o Guardian, está entre todos os vários cargos que tive neste jornal, variando do improvável (repórter de notícias do norte) ao francamente inacreditável (redator de reportagens da Copa do Mundo), uma coisa o que nunca mudou é que sempre entrevistei celebridades.

Com Michael J. Fox.
Com Michael J. Fox.

De certa forma, isso é tão surpreendente para mim quanto ser enviado para seguir Wayne Rooney pelo Brasil em 2014, porque nunca me interessei muito por pessoas famosas. Nunca fui a shows quando adolescente, nunca escrevi para fãs-clubes pedindo autógrafos. Sou um entusiasta, o que significa que verdade gosto das pequenas coisas de nicho de que gosto (filmes dos anos 80), mas nunca me ocorreu quando criança escrever, digamos, para John Hughes e fazer perguntas sobre seus filmes. Por que ele falaria comigo?

Bem, a única lição que aprendi na universidade que ficou comigo é que as pessoas famosas adoram falar sobre si mesmas. Eu escrevia para o jornal da minha universidade e ocasionalmente uma pessoa famosa vinha falar com os alunos e eu era enviado para entrevistá-los. Eu aprendi que algumas pessoas famosas eram surpreendentemente encantadoras (Ben Affleck), algumas surpreendentemente não (Stephen Fry, possivelmente tendo um dia ruim), mas todas estavam completamente bem comigo, um garoto aleatório de 18 anos, perguntando a eles de maneira realmente pessoal perguntas, porque eu os estava entrevistando.

Esta foi uma epifania genuína. Porque além de ser um entusiasta, sou intrometido, e isso ocasionalmente me causou problemas na Grã-Bretanha. Na cidade de Nova York, de onde eu sou, é praticamente normal dois estranhos no metrô conversarem sobre quais remédios estão tomando; em Londres, há pessoas que conheço há mais de 20 anos e não me atreveria a perguntar-lhes se pintam o cabelo. As entrevistas, percebi rapidamente, são um contexto no qual a intromissão desagradável não é apenas aceita, mas esperada. É onde as informações pessoais são trocadas como uma mercadoria por publicidade e, embora ainda me surpreenda que tantas celebridades respondam às perguntas mais diretas sobre sua infância infeliz/trauma profundo/divórcio feio em troca de uma menção de seu filme em um jornal, é uma transação que estou sempre entusiasmado em explorar. Foi a rara semana nos últimos 22 anos em que não pensei: não acredito que sou pago para fazer isso.

Com Rosamund Pike em 2015.
Com Rosamund Pike em 2015. Fotografia: Hadley Freeman

Foi graças a duas entrevistas com celebridades que consegui meu emprego no Guardian. Minha mãe viu um concurso de redação no Daily Telegraph e me disse para participar. Então, obedientemente, enviei duas entrevistas que fiz para o jornal da universidade, uma com Richard Whiteley, o hilário e agora tristemente atrasado apresentador do Countdown, e a outra com Ian Hislop, o editor do Private Eye. Eu venci e, com base nisso, tornei-me o mestre-chave do Guardião. Portanto, a moral dessa história, aspirantes a jornalistas, é sempre entrar em competições de redação. E ouça sua mãe.

Mas inicialmente tive algumas preocupações sobre entrevistar pessoas famosas para o Guardian. Como eu disse, sou um entusiasta e, embora me sentisse bem em escrever sobre meu amor total por Countdown em meu jornal da universidade, não tinha certeza se meu gosto realmente combinaria com os leitores do Guardian, pessoas que compraram o jornal para ler Polly Toynbee sobre habitação social e Jonathan Steele sobre relações exteriores. Um problema maior era que eu não tinha absolutamente nenhuma ideia do que estava fazendo, como prova uma olhada na transcrição de minha primeira entrevista para o jornal. Foi com Simon Amstell e Miquita Oliver, apresentadores do programa Popworld do Channel 4, que eu adorava, e felizmente para mim, além de ser minha primeira entrevista, foi a deles também, então nós três ficamos igualmente sem noção.

Eu: Por que você quis ser apresentador de TV?
Simon: Porque parecia divertido. Essa é uma boa resposta? O que deveria dizer?
Eu: não sei. Isso foi uma pergunta idiota?
Miquita: Sim. Mas tudo bem.

Outros foram menos compreensivos. Quando cometi o erro de novato de aparecer para entrevistar o designer de sapatos Christian Louboutin em um par de sapatilhas de balé muito sujas, ele me informou com desdém que se eu fosse um sapato, seria “uma bota DM”. Robert Downey Jr também não se impressionou e deu uma olhada no meu rosto nada polido de vinte e poucos anos e expressou espanto pelo Guardian ter enviado “a garota da experiência de trabalho” para entrevistá-lo (parecia improvável que dizer a ele que, na verdade, eu era o assistente de moda iria acalmá-lo). Como um prazer de pessoas hardwired, esses tipos de interações inicialmente me enervaram. Mas logo aprendi que eles faziam uma boa cópia, e isso me ajudou a abandonar meus modos infantis de agradar as pessoas. Muitas vezes, as melhores entrevistas têm um pouco de coragem.

Com Pete Doherty e integrantes do grupo Babyshambles em 2005.
Com Pete Doherty e integrantes do grupo Babyshambles em 2005. Fotografia: Sarah Lee/The Guardian

Além de querer saber como é Marina Hyde (aterrorizante), a pergunta mais comum que recebo dos leitores é como são as celebridades que entrevistei. Isso é fácil: eles são estranhos. Todas as celebridades são um pouco estranhas, porque querer ser famoso é uma coisa estranha e viver sua vida como objeto em vez de sujeito é uma maneira genuinamente enlouquecedora de existir. Algumas celebridades são muito boas em ser celebridades, como George Clooney e Tom Hanks, que mantêm um compromisso tão grande com a imagem de suas marcas (respectivamente, smoothie antigo e Jimmy Stewart moderno) que mantêm a fachada mesmo durante as entrevistas. Deve ser cansativo ser eles – sempre sobre – mas pelo menos eles fazem ser famoso parecer mais divertido do que a maioria. Não muito depois de começar meu trabalho, programas de TV como Popstars, Pop Idol, Big Brother e assim por diante começaram a dominar a TV, com a fama em vez do dinheiro sendo oferecido como o verdadeiro prêmio. Eu já havia aprendido como isso era uma trapaça entrevistando pessoas famosas: houve uma vez em que fui a Los Angeles entrevistar Nicole Richie, que estava tão frágil que mal conseguia andar, e a observei engolir freneticamente um enorme café da manhã; ou a vez em que consegui uma entrevista de cinco minutos em Nova York com Justin Timberlake, que parecia tão infeliz que me perguntei se ele estava sendo mantido como refém. Foi muito divertido escrever sobre isso, mas me fez pensar que viver em uma caverna como um eremita talvez fosse uma escolha de estilo de vida subestimada.

Levei um tempo para deixar os leitores saberem o quão estranho eu sou. Aconteceu inadvertidamente, quando o então editor do G2 me mandou aos Estados Unidos para entrevistar Michael J Fox sobre sua nova sitcom. Leitor, eu o adorava. Fiquei tão impressionado com meu fandom de longa data de Marty McFly e meu agora profundo amor pelo próprio Fox que deixei minha natureza entusiasmada aparecer no artigo. Eu estava um pouco apreensivo na noite anterior ao lançamento do artigo – eu seria ridicularizado no jornal? CP Scott voltaria para me assombrar com desgosto?

Com Mel Brooks e Carl Reiner.
Com Mel Brooks e Carl Reiner.

Para minha surpresa, os leitores pareceram gostar do artigo, e foi nesse ponto que aprendi uma das lições mais úteis da minha vida: não sou o único. Se eu gosto de alguém, é provável que outros gostem também. Eu sou bem básico assim. A partir daí, fui a todo vapor: entrevistei praticamente todos os meus ídolos de infância – Mel Brooks, Rob Reiner, Ivan Reitman, Frank Oz – e fiquei encantado com o quão a) eles eram adoráveis ​​e b) quantos Os leitores do Guardian compartilharam meu amor por eles. Quando fiquei impressionado com a beleza de Keanu Reeves a ponto de mal conseguir fazer uma pergunta a ele, os leitores do Guardian me deram mais simpatia do que o sarcasmo que eu esperava. E quando eu corria vertiginosamente pelo Oscar todos os anos, implorando em vão por citações de Eddie Murphy (embora Kevin Hart sempre o fizesse no lugar de seu companheiro – obrigado, Kevin), os leitores do Guardian não reviravam muito os olhos. Acontece que eles também podem se interessar por questões sociais e pelo Oscar.

Além de escrever entrevistas, também escrevi colunas e, como colunista, a tentação é ser definitivo sobre um assunto, focar no tocante preto e branco e não nos cinzas mais complicados. Mas as pessoas raramente são preto e branco, e é por isso que são tão interessantes. Charlie Sheen era um entrevistado fascinantemente cinza, alguém que tinha feito coisas terríveis, mas era inteligente e surpreendentemente autoconsciente e tentando descobrir como viver com HIV. Woody Allen agora é amplamente pintado como um homem mau, geralmente por pessoas que têm apenas o conhecimento mais profundo das acusações de 30 anos contra ele. Sempre serei grato pela chance de entrevistá-lo e, posteriormente, seu filho, Moses, e por me dar espaço para reexaminar as alegações. Jornalismo é fazer perguntas e se recusar a aceitar qualquer que seja a narrativa atualmente aceita, seja sobre política ou celebridades. Não se trata de ganhar curtidas no Twitter.

Com Kevin Hart.
Com Kevin Hart.

Existe agora uma mentalidade – popular em alguns círculos progressistas – de que dar a alguém “uma plataforma” (ou seja, entrevistá-lo) significa que você o endossa. Mas isso só é verdade se você escrever entrevistas fofinhas, enquanto eu gosto de ter o que a Sra. Merton costumava chamar de “um debate acalorado”, ou o que chamo de conversa. Então eu discuti com Jeff Koons em Nova York sobre política e arte, e discuti com Margaret Atwood em Toronto sobre gênero. Os RPs, é claro, odeiam isso, porque acham que o trabalho do jornalista é transcrever sem questionar tudo o que a celebridade disse, mas sei que não é isso que os leitores querem. Definitivamente não é o que eu quero quando leio uma entrevista.

Houve outras mudanças no mundo das entrevistas com celebridades nos 22 anos desde que comecei no Guardian. Naquela época, as pessoas riam muito das celebridades quando faziam declarações políticas; agora eles gritam com eles se não o fizerem, e assim eles engessam nervosamente suas páginas do Instagram com seus pensamentos sobre justiça social. E, claro, a mídia social não existia naquela época, então os jornalistas eram a única maneira de as celebridades falarem com o público; agora celebridades como Beyoncé e Harry Styles nos veem como intermediários irrelevantes e geralmente nos ignoram completamente, o que é um alívio para mim porque pessoas tão famosas raramente dizem algo interessante. Dê-me Steve Guttenberg relembrando a Academia de Polícia sobre Justin Bieber falando sobre sua jornada a qualquer dia. Harvey Weinstein já foi tão poderoso que conseguiu escrever uma coluna no jornal reclamando de mim quando escrevi (com precisão) que sua festa do Baftas era chata; agora, bem, todos nós sabemos como essa história terminou.

Deus, tem sido divertido. Sei que alguns jornalistas odeiam lidar com celebridades, odeiam cobrir eventos de celebridades, e nunca entendi isso. Se você entra no jornalismo porque quer contar histórias interessantes, estranhas e muito humanas, bem, como não amar passar um dia com Pete Doherty em uma praia na Normandia? Ou ponderando sobre o poder da vagina com o Aerosmith em LA? Ou conversando com Helena Bonham Carter sobre o divórcio em canecas de chá? A todos que entrevistei, obrigado por aturarem minha intromissão.

Mas, acima de tudo, quero agradecer aos leitores do Guardian por me aturarem. Você tolerou meus excessos, corrigiu pacientemente meus erros, muitas vezes me fez rir e sentirei muito a sua falta. Para usar uma citação de um filme que mencionei em média uma vez por semana neste artigo, tive os melhores momentos da minha vida. É a verdade. E devo tudo a você.

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