Centenas de crianças em busca de asilo desapareceram no Reino Unido, diz governo



CNN

Centenas de crianças requerentes de asilo desapareceram desde que o governo britânico começou a hospedar menores em hotéis devido a uma pressão no sistema de acomodação de asilo do país, disse o ministro da Imigração britânico, Robert Jenrick, a parlamentares na terça-feira, em meio a pedidos de uma investigação sobre o assunto.

Jenrick disse na terça-feira que cerca de 200 crianças desapareceram desde julho de 2021. “Das 4.600 crianças desacompanhadas que foram acomodadas em hotéis desde julho de 2021, houve 440 ocorrências de desaparecimento e 200 crianças continuam desaparecidas”, disse ele.

Aproximadamente 13 das 200 crianças desaparecidas têm menos de 16 anos e uma é do sexo feminino, segundo dados do governo. A maioria dos desaparecidos, 88%, são cidadãos albaneses, e os 12% restantes são do Afeganistão, Egito, Índia, Vietnã, Paquistão e Turquia.

Jenrick culpou o problema por um aumento nas travessias de barcos de migrantes pelo Canal da Mancha para o Reino Unido, que deixou o governo “sem alternativa” a não ser usar “hotéis especializados” para acomodar menores a partir de julho de 2021.

Embora o contrato de utilização de hotéis tenha sido encarado como uma solução temporária, ainda existiam quatro em funcionamento em outubro com mais de 200 quartos destinados a crianças migrantes, segundo um relatório do Inspetor Chefe Independente de Fronteiras e Imigração.

Instituições de caridade britânicas e grupos de direitos dos migrantes há muito reclamam das más condições no sistema de asilo do país, sobrecarregado e subfinanciado.

O número de pedidos de asilo processados ​​no Reino Unido caiu nos últimos anos, deixando as pessoas no limbo por meses e anos – presas em instalações de processamento ou hotéis temporários e incapazes de trabalhar – e alimentando um debate intratável sobre as fronteiras da Grã-Bretanha.

O desaparecimento de crianças migrantes foi relatado pela primeira vez na mídia britânica no sábado, quando o jornal The Observer informou que “dezenas” de crianças em busca de asilo foram sequestradas por “gangues” de um hotel administrado pelo Ministério do Interior do Reino Unido em Brighton, sul da Inglaterra.

Desde então, têm aumentado os pedidos para uma investigação urgente sobre o assunto, com o Partido Trabalhista de oposição, a organização de direitos humanos Conselho de Refugiados, bem como as autoridades locais exigindo ação urgente.

O Home Office chamou esses relatórios de falsos e, em uma declaração à CNN, um porta-voz do Home Office disse: “O bem-estar das crianças sob nossos cuidados é uma prioridade absoluta”.

O porta-voz acrescentou que eles tinham “procedimentos de proteção robustos” em vigor e “quando uma criança desaparece, as autoridades locais trabalham em estreita colaboração com as agências, incluindo a polícia, para estabelecer seu paradeiro com urgência”.

Enquanto o governo britânico não tem poder para deter menores desacompanhados, que são livres para deixar os hotéis, Jenrick defendeu as práticas de proteção do Ministério do Interior do Reino Unido, dizendo que são mantidos e monitorados registros de crianças que saem e retornam aos hotéis e que os funcionários de apoio estão de plantão. mão para acompanhar as crianças fora do local em atividades e excursões sociais.

“Muitos dos desaparecidos são posteriormente rastreados e localizados”, disse Jenrick ao parlamento.

A secretária do Interior, Yvette Cooper, do Partido Trabalhista de oposição, culpou os traficantes de pessoas em sua resposta ao parlamento, dizendo que “as crianças estão literalmente sendo apanhadas do lado de fora do prédio, desaparecendo e não sendo encontradas. Eles estão sendo retirados da rua por traficantes”.

Cooper disse que “ações urgentes e sérias” são necessárias para reprimir as gangues e manter crianças e jovens seguros.

“Sabemos que a Polícia da Grande Manchester alertou que hotéis de asilo e lares infantis estão sendo alvo de criminosos organizados. E, neste caso, há um padrão aqui de que as gangues sabem onde pegar as crianças, muitas vezes provavelmente porque as traficaram aqui em primeiro lugar”, acrescentou ela. “Há uma rede criminosa envolvida. O governo está falhando completamente em detê-los.”

Na segunda-feira, a instituição de caridade Refugee Action do Reino Unido disse que é “escandaloso que crianças que vieram a este país para pedir segurança estejam sendo colocadas em perigo. A responsabilidade final recai sobre a secretária do Interior e sua decisão de administrar um sistema de asilo baseado não na compaixão, mas na hostilidade”, acrescentaram.

A instituição de caridade do Reino Unido, o Refugee Council, twittou que está “profundamente preocupada com a prática de colocar crianças separadas em acomodações do Home Office, fora das disposições legais, colocando-as em risco de danos, com mais de 200 delas desaparecidas”.

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