Chefe de Saúde alerta que caso de poliomielite pode ser a “ponta do iceberg”

As autoridades de saúde do estado de Nova York intensificaram na quinta-feira sua pressão para que as pessoas que não foram imunizadas contra a poliomielite sejam vacinadas “imediatamente”, dizendo que o único caso confirmado da doença encontrado no estado pode ser “a ponta do iceberg” de um ameaça muito mais ampla.

A chamada urgente ocorreu quando as autoridades disseram que a pólio foi detectada em amostras de águas residuais coletadas em vários locais e em momentos diferentes em dois condados ao norte da cidade de Nova York, potencialmente sinalizando a disseminação da doença na comunidade.

“Com base em surtos anteriores de poliomielite, os nova-iorquinos devem saber que para cada caso de poliomielite paralítica observado, pode haver centenas de outras pessoas infectadas”. Dr. Mary T. Bassett, comissária de saúde do estado, disse em um comunicado.

“Junto com as últimas descobertas de águas residuais”, acrescentou o Dr. Bassett, “o departamento está tratando o único caso de poliomielite como apenas a ponta do iceberg de propagação potencial muito maior”.

A poliomielite é causada pelo poliovírus e crianças menores de 5 anos correm maior risco de contraí-lo, mas quem não é vacinado está em risco. A pólio é altamente contagiosa, geralmente se espalhando de pessoa para pessoa quando alguém entra em contato com as fezes de uma pessoa infectada e depois toca sua boca.

Muitos casos são assintomáticos e alguns podem causar sintomas semelhantes aos da gripe, mas a doença, também conhecida como poliomielite, pode ser incapacitante e até mesmo fatal. Não há cura.

A paralisia é um resultado raro, mas antes que as vacinas estivessem amplamente disponíveis na década de 1950, os surtos de poliomielite causavam mais de 15.000 casos de paralisia por ano.

No mês passado, um caso de poliomielite – o primeiro a ser relatado nos Estados Unidos em quase uma década – foi identificado em um homem adulto não vacinado no condado de Rockland. Nenhum caso se originou nos Estados Unidos desde 1979.

Autoridades de saúde estaduais e municipais disseram que a infecção no condado de Rockland foi transmitida de alguém que recebeu a vacina oral contra a poliomielite, que não é administrada nos Estados Unidos desde 2000.

O vírus que circula em Nova York pode ter se originado fora dos Estados Unidos, onde a vacina oral ainda é administrada, disseram autoridades. A vacina oral contém vírus enfraquecido. É seguro, mas se o vírus derivado da vacina circular em uma comunidade, ele pode infectar pessoas não vacinadas e espalhar a doença.

Ao anunciar o caso, as autoridades enfatizaram que a pessoa infectada não era mais contagiosa e disseram que seus esforços se concentrariam em aumentar as taxas de vacinação e determinar se mais alguém poderia ter sido afetado.

Autoridades disseram que a poliomielite foi encontrada em amostras de águas residuais do condado de Rockland coletadas em junho, antes que o caso de poliomielite fosse confirmado. Na quinta-feira, eles disseram que evidências da doença também foram encontradas em amostras de águas residuais coletadas em junho e julho de duas partes “geograficamente diferentes” de Orange County, adjacente a Rockland.

“As descobertas”, disse o Departamento de Saúde do estado em um comunicado à imprensa, “fornecem mais evidências da transmissão local – não internacional – de um vírus da poliomielite”.

Não havia indicação de que o homem infectado no condado de Rockland fosse a fonte da poliomielite encontrada nas amostras de águas residuais, disseram autoridades. A investigação sobre a origem do vírus continua.

Como a vacinação generalizada provou ser uma estratégia de prevenção eficaz, áreas com baixas taxas de imunização podem estar em risco particular de surto.

Nos condados de Rockland e Orange, cerca de 60% das crianças de 2 anos receberam todas as três doses da vacina contra a poliomielite, de acordo com dados estaduais – uma taxa consideravelmente menor do que os 80% no resto do estado, excluindo a cidade de Nova York. (Para alcançar a imunidade de rebanho para a poliomielite, a taxa de vacinação alvo é de 80%, de acordo com a Organização Mundial da Saúde.)

A maioria dos adultos nos Estados Unidos não precisa ser vacinada contra a poliomielite porque provavelmente foram imunizados quando crianças, embora alguns possam ser elegíveis para doses de reforço se tiverem um risco aumentado de exposição.

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