Cientistas descobrem um novo vírus à espreita em morcegos: patógenos semelhantes matam até um em cada três humanos

Cientistas descobriram um novo vírus à espreita em morcegos.

O vírus Kiwira – um tipo de hantavírus – foi encontrado em morcegos de cauda livre na Tanzânia e na República Democrática do Congo.

Atualmente, não há evidências que mostrem que o vírus Kiwira possa representar uma ameaça para os seres humanos, mas os pesquisadores estão realizando estudos de acompanhamento.

Os hantavírus são geralmente encontrados em roedores e se espalham para humanos através do contato com animais infectados, com uma doença que o vírus pode causar matando até um terço das pessoas que infecta.

O grupo de vírus pode desencadear sintomas leves de doença semelhante à gripe, mas também sangramento excessivo e insuficiência renal.

Isso ocorre depois que os parlamentares alertaram na semana passada que a maior instalação de doenças animais da Grã-Bretanha – responsável pelo monitoramento de infecções transmitidas por animais – foi desmoronada.

O vírus Kiwira – um tipo de hantavírus – foi encontrado em morcegos de cauda livre na Tanzânia e na República Democrática do Congo

Atualmente, não há evidências de que o vírus possa representar uma ameaça para os seres humanos, mas os pesquisadores estão realizando estudos de acompanhamento.  O mapa mostra onde o vírus foi detectado (cruzamentos) e as regiões habitadas pelos morcegos de cauda livre (área azul)

Atualmente, não há evidências de que o vírus possa representar uma ameaça para os seres humanos, mas os pesquisadores estão realizando estudos de acompanhamento. O mapa mostra onde o vírus foi detectado (cruzamentos) e as regiões habitadas pelos morcegos de cauda livre (área azul)

Detalhando o novo vírus na revista Viruses, os pesquisadores, liderados pela Dra. Sabrina Weiss, chefe de saúde pública do Centro de Proteção Internacional da Saúde em Berlim, observaram que os morcegos de cauda livre cobrem “grandes regiões” da África Subsaariana.

E a espécie é conhecida por se empoleirar “dentro e ao redor das habitações humanas”, então um “potencial transbordamento do vírus Kiwira para os humanos deve ser considerado”, alertaram.

A pesquisa deve ser realizada entre morcegos na área para entender melhor sua composição e se é possível que o vírus se espalhe para humanos.

Embora nenhum caso tenha sido detectado em pessoas até agora, os pesquisadores disseram que o hantavírus geralmente desencadeia sintomas gerais de febre, por isso pode ser difícil de detectar.

A forma como a doença pode afetar os seres humanos depende do tipo de hantavírus.

O vírus Sin Nombre – um hantavírus transmitido por ratos cervos nos EUA – pode desencadear uma síndrome que mata até um em cada três humanos, enquanto o vírus Puumala – comumente associado a toupeiras de banco – tem uma taxa de mortalidade de menos de um em 200.

Atualmente, não há muitas evidências que sugiram que o vírus Kiwira represente um problema significativo para os morcegos, com apenas seis dos 334 morcegos da Tanzânia e um dos 49 morcegos da RDC portadores da doença.

No entanto, os pesquisadores disseram: ‘A doença por hantavírus geralmente se manifesta como uma doença febril com sintomas inespecíficos […] e pode ser facilmente esquecido.’

Os vírus são transmitidos principalmente aos seres humanos através do contato com a urina, fezes e saliva de um animal infectado. No entanto, em casos raros, os vírus podem se espalhar entre humanos.

Chelsea Wood, professora assistente de ecologia de parasitas na Universidade de Washington, falou sobre os riscos na National Geographic.

Atualmente, não há muitas evidências que sugiram que o vírus Kiwira represente um problema significativo para os morcegos, com apenas seis dos 334 morcegos da Tanzânia e um dos 49 morcegos da RDC portadores da doença.

Atualmente, não há muitas evidências que sugiram que o vírus Kiwira represente um problema significativo para os morcegos, com apenas seis dos 334 morcegos da Tanzânia e um dos 49 morcegos da RDC portadores da doença.

Ela disse: ‘A coisa assustadora sobre esses vírus zoonóticos é que o processo de propagação está acontecendo o tempo todo. A Covid é um grande exemplo.’

Isso ocorre depois que foi revelado que a sede da Agência de Saúde Animal e Vegetal (APHA) – o local encarregado de interromper as infecções transmitidas por animais – foi “deixada para se deteriorar de forma alarmante”.

O Comitê de Contas Públicas do Parlamento alertou que o local da APHA, perto de Weybridge, Surrey, custaria até £ 3 bilhões para consertá-lo nos próximos 15 anos.

Isso apesar da pandemia de Covid mostrar com que facilidade um vírus de origem animal pode mergulhar o mundo no caos.

O site Weybridge da APHA é a principal instalação científica do Reino Unido para o gerenciamento de ameaças de doenças animais.

A parlamentar Dame Meg Hillier, presidente do Comitê de Contas Públicas, disse: ‘Essas doenças são devastadoras para nossos sistemas de produção de alimentos, para a economia e, quando saltam a barreira das espécies para os humanos como a Covid fez, para toda a nossa sociedade’.

O site Weybridge da APHA é a principal instalação científica do Reino Unido para o gerenciamento de ameaças de doenças animais, mas o Departamento de Meio Ambiente (Defra) 'falhou completamente em seu gerenciamento histórico' do complexo

O site Weybridge da APHA é a principal instalação científica do Reino Unido para o gerenciamento de ameaças de doenças animais, mas o Departamento de Meio Ambiente (Defra) ‘falhou completamente em seu gerenciamento histórico’ do complexo

Em junho, a Organização Mundial da Saúde (OMS) divulgou um relatório sobre a Covid, dizendo que os morcegos provavelmente transferiram o vírus para os humanos.

O novo relatório, chamado Grupo Consultivo Científico para as Origens de Novos Patógenos (SAGO), disse que uma origem zoonótica era a explicação mais provável para o surgimento do novo coronavírus.

Os primeiros casos humanos foram relatados em dezembro de 2019 na cidade de Wuhan, no centro da China.

No entanto, o relatório disse que nem a fonte animal original, o hospedeiro intermediário, nem o momento em que o vírus passou para os humanos foram identificados.

Isso ocorre principalmente porque muitos dados estão faltando, disse o relatório, principalmente da China.

DOENÇAS ZOONÓTICAS: SÃO VÍRUS GERALMENTE INICIADOS EM ANIMAIS SELVAGENS QUE PODEM PASSAR PARA OUTRAS ESPÉCIES E SOBREVIVER

Doenças zoonóticas são capazes de passar de uma espécie para outra.

O agente infectante – chamado de patógeno – nessas doenças é capaz de atravessar a fronteira da espécie e ainda sobreviver.

Eles variam em potência e geralmente são menos perigosos em uma espécie do que em outra.

Para ter sucesso, eles dependem de um contato longo e direto com diferentes animais.

Exemplos comuns são as cepas de influenza que se adaptaram para sobreviver em humanos a partir de vários animais hospedeiros diferentes.

H5N1, H7N9 e H5N6 são cepas de influenza aviária que se originaram em aves e humanos infectados.

Esses casos são raros, mas os surtos ocorrem quando uma pessoa tem exposição direta e prolongada a animais infectados.

A cepa da gripe também é incapaz de passar de humano para humano depois que uma pessoa é infectada.

Um surto de gripe suína em 2009 – H1N1 – foi considerado uma pandemia e os governos gastaram milhões desenvolvendo o ‘tamiflu’ para impedir a propagação da doença.

A gripe é zoonótica porque, como vírus, pode evoluir rapidamente e mudar sua forma e estrutura.

Existem exemplos de outras doenças zoonóticas, como a clamídia.

A clamídia é uma bactéria que possui muitas cepas diferentes na família geral.

Sabe-se que isso acontece com algumas cepas específicas, Chlamydia abortus, por exemplo.

Esta bactéria específica pode causar aborto em pequenos ruminantes e, se transmitida a um ser humano, pode resultar em abortos, partos prematuros e doenças potencialmente fatais em mulheres grávidas.

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