Cingapura é o próximo grande centro global de arte?

mercado de arte

Josie Thaddeus-Johns

Nos círculos do mundo da arte, houve rumores nos últimos dois anos. “Singapura é o próximo centro mundial de arte internacional?” eles disseram, observando o aumento constante de expatriados ricos e o crescente status da cidade em outros mercados asiáticos.

Em janeiro de 2023, essas vozes não são mais sussurros. A principal razão? A abertura da Arte SG.

Organizado pela Art Assembly – o conglomerado que lançou várias outras feiras na região da Ásia-Pacífico, incluindo Sydney Contemporary e a futura Tokyo Gendai – Art SG decorreu de 12 a 15 de janeiro e exibiu trabalhos de mais de 160 expositores. As galerias eram locais e internacionais (cerca de 20 eram baseadas em Cingapura).

O mercado de arte do Leste Asiático passou por muitas mudanças nos últimos anos. A China acaba de reabrir aos visitantes após encerrar sua política de COVID-zero, e Seul se tornou um importante destino de arte global graças a um influxo de revendedores internacionais e a uma primeira edição bem-sucedida da Frieze em setembro. À medida que a região se recalibra, Cingapura também poderia se destacar como destino de coleta?

Vista da instalação do estande da AC43 Gallery no SEA Focus, 2023. Cortesia da AC43 Gallery.

Os sinais apontam para sim: com a Bienal de Cingapura – uma pechincha de arte experimental sem vendas ocorrendo em toda a ilha – fechando em breve e uma feira local menor, SEA Focus, já estabelecida, o lançamento da Art SG representou uma oportunidade para testar A viabilidade de Cingapura como um centro de arte global.

“Esta é a primeira vez que volto a Cingapura desde 2018. Muita coisa mudou”, disse Pearl Lam, cuja galeria homônima estava localizada no enclave colonial da cidade-estado que virou cluster de arte, Gillman Barracks, até 2015 (Lam agora administra espaços em Hong Kong e Xangai). A maior diferença que ela notou foi nos coletores, disse ela. Anteriormente, os clientes eram “principalmente da Indonésia, Filipinas, Malásia e Tailândia, além dos cingapurianos locais”, disse ela. “Agora que os colecionadores da China continental estão visitando, podemos esperar que o potencial de compra em Cingapura continue a crescer.”

Para grandes galerias internacionais como a Gagosian, a sensação é de que os recém-chegados estão ajudando o mercado de arte de Cingapura a prosperar. “Estamos muito satisfeitos por estar em Cingapura e receber outra feira na região”, disse Nick Simunovic, diretor sênior da Gagosian em Hong Kong. “A comunidade artística local, combinada com a chegada de expatriados da China continental, Hong Kong e outras partes da Ásia, fazem de Cingapura um destino particularmente vibrante.” Durante a feira, a galeria ficou particularmente satisfeita por ter vendido duas esculturas de Ashley Bickerton ao Museu MACAN, na Indonésia, terra adotiva da artista.

Vista da instalação do estande de Annely Juda Fine Art na Art SG, 2023. Cortesia de Annely Juda Fine Art.

A presença de muitas galerias grandes e consagradas foi um forte voto de confiança na feira e em sua localização. Pace Gallery, David Zwirner, White Cube, Galerie Max Hetzler – esses nomes familiares enfatizam o potencial que o mercado global vê em Cingapura.

Precedendo Art SG, também houve outros sinais de crescimento de Cingapura. Em 2022, a Sotheby’s realizou seu primeiro leilão lá em 15 anos, e galerias jovens e agitadas como a Woaw de Hong Kong e a Whitestone Gallery de Tóquio abriram recentemente uma loja. Lehmann Maupin também contratou recentemente um novo diretor baseado em Cingapura, Ken Tan, para liderar a estratégia da galeria lá (embora ela não tenha um espaço na cidade). Para Tan, a Art SG era a peça do quebra-cabeça que faltava: “Plataformas como a Art SG trazem o imediatismo e o burburinho de uma feira internacional de arte contemporânea para os cingapurianos e a região em uma escala nunca antes vista”, disse ele.

A perspectiva global dessas galerias é fundamental para Tan. “Embora muitos colecionadores locais tenham se concentrado em colecionar artistas do Sudeste Asiático, de acordo com as inclinações das instituições nacionais, há colecionadores cada vez mais sérios e exigentes que vêm adquirindo obras internacionais que não se encaixam facilmente em um contexto local ou regional,” ele adicionou.

Vista exterior da Galeria Woaw, Singapura. Cortesia da Galeria Woaw.

Na semana anterior, a Art SG foi a feira menor, mas mais estabelecida, a SEA Focus. Fundada em 2019, a plataforma é iniciada pela galeria local STPI e hospeda uma seleção com curadoria de 25 galerias. “Este ano foi muito especial, porque foi a primeira vez que puderam vir visitantes internacionais, o que inclui as galerias que já expuseram com a SEA Focus nos últimos quatro anos”, disse Emi Eu, diretora de projetos da SEA Focus e diretora executiva do STPI. Entre os expositores estavam a neugerriemschneider de Berlim (que também participou da Art SG) e a galeria multilocal chinesa Vitamin Creative Space.

Para a Eu, a adição da Art SG ao calendário significou mais visitantes para a feira menor (os visitantes aumentaram ligeiramente este ano, 6% em relação a 2022), mas crucialmente, mais foco na cena artística doméstica de Cingapura: “A arte internacional séria amantes, tanto compradores quanto profissionais, se esforçaram para vir até aqui para realmente tentar aprender: o que temos a oferecer em Cingapura?” ela disse.

Este ano, a feira local também foi impulsionada por um novo fundo de $ 25.000 que reúne um painel de especialistas para comprar obras locais contemporâneas para o Museu de Arte de Cingapura. Financiado pela Fundação Yenn e Alan Lo, é garantido por pelo menos três anos – tempo suficiente para a cidade deixar sua marca.

Vista da instalação do estande de Lehmann Maupin na Art SG, 2023. Cortesia de Lehmann Maupin.

Grande parte do burburinho em torno de Cingapura decorre de sua crescente importância como um centro financeiro global e do influxo de riqueza que poderia turbinar o mercado – características que o tornam comparável a Hong Kong. Mas depois de dois anos de política de COVID-zero naquela cidade, contra a estratégia de Cingapura, desde 2022, de contar com vacinação rápida em vez de restrições de bloqueio, esta última aumentou seus atrativos.

Para Eu, Hong Kong é uma comparação natural com Cingapura, que ela afirma estar “5 a 10 anos” atrás do nível da capital artística mais estabelecida. Ela atribuiu seu potencial ao crescimento de visitantes de países próximos, como Malásia, Indonésia e Tailândia: “Em Cingapura, quando falamos de mercado, na verdade estamos nos referindo à região”, disse ela.

A questão é se esse mercado é sustentável. Embora tanto a SEA Focus quanto a Art SG tenham elogiado a quantidade e a qualidade dos colecionadores e galerias que chegaram a Cingapura para seus eventos, as vendas foram mais lentas do que muitas feiras recentes na região, como a Frieze Seoul. O apoio da crescente comunidade de expatriados em Cingapura ajudará a rivalizar com a enxurrada de revendedores que se estabelecem em outras partes da região? A cidade pode encontrar um papel complementar no mercado, ao lado de Hong Kong e Seul? Em um ano ou dois, devemos ter uma ideia melhor.

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