‘Colecionadores ricos deveriam colocar mais dinheiro em escolas de arte do que em leilões para manter a indústria viva’

Logo após os leilões noturnos de novembro passado em Nova York, nos quais mais de 40 obras foram vendidas publicamente por mais de US$ 10 milhões e algumas por mais de US$ 100 milhões, recebi uma ligação do diretor de uma escola de arte, Rob Pepper, da Art. Academy London – para me perguntar, como administrador: “Como podemos conseguir apenas um pouquinho desse dinheiro?” Sua instituição, fundada em 2000, está agora no meio de uma campanha de arrecadação de £ 4 milhões para apoiar sua expansão. Não é fácil. No meio de uma crise de custo de vida pós-Covid, eles não são a única instituição de caridade que precisa de dinheiro agora – nas artes e em outros lugares. Eu não tinha uma resposta.

Mais ou menos na mesma época, conheci o diretor de um respeitado museu londrino que, como muitos, está enfrentando o duplo desafio de o financiamento do Arts Council desaparecer da capital e aumentar dramaticamente as contas de energia. Ela também mencionou os impressionantes leilões de Nova York.

Políticas mais amplas não estão ajudando. As escolas de arte, como todas as universidades do Reino Unido, estão atualmente no fogo cruzado quando se trata de seus alunos estrangeiros. Estes são frequentemente os mais lucrativos para as instituições, mas também são uma vitória fácil para um governo que busca reduzir seus números de imigração. Os rumores sobre recusar estudantes estrangeiros podem ser um blefe, mas aumentam a insegurança. Enquanto isso, quando o dinheiro chega às nossas instituições com financiamento público, muitas vezes é anexado a uma agenda – e assim chamado.

Frustração no carvão

Os compradores ajudam a movimentar a máquina do mundo da arte, particularmente – eu diria – no topo do mercado, já que essas vendas visíveis podem chamar a atenção que a arte nem sempre atrai. Mas também criam frustração para aqueles que estão na base do sistema. À medida que ouço cada vez mais tais sentimentos, eu me pergunto: será que as pessoas esqueceram de onde vem a arte? E como foi validado a ponto de agora comandar preços tão altos? A conclusão lógica para a dinâmica atual é que temos um pool cada vez menor de arte aprovada pelo mercado para comercializar, o que não me parece muito divertido.

Então, ao começarmos um novo ano, gostaria de ver os ricos resolverem colocar um pouco do dinheiro que gastariam em possuir arte diretamente para mantê-la sendo produzida e recebida. É menos glamoroso e nem de longe tão divertido quanto um leilão viciante ou alguns dos prazeres genuínos de colecionar – incluindo todos os jantares e eventos exclusivos, se é isso que você gosta. No entanto, ajudaria a corrigir um desequilíbrio cada vez mais acentuado de um mercado desconectado de seu ecossistema. E talvez nós – o público em geral, Twitterati e comentaristas profissionais – pudéssemos reconhecer que, quando o dinheiro doado vem de empresas ou particulares, geralmente é uma coisa boa, em vez de criar um ambiente no qual os doadores ficam automaticamente na defensiva. O escrutínio das fontes é absolutamente necessário, mas também é necessário dar aos diretores de museus e seus conselhos o benefício da dúvida. Nosso interesse comum, com certeza, é manter a arte viva.

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