Como 2 vírus comuns podem desencadear a doença de Alzheimer

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São dois vírus comuns responsáveis ​​pelo aparecimento da doença de Alzheimer? Crédito da imagem: Bloomberg Creative/Getty Images.
  • Um novo estudo descobriu que dois vírus muito comuns que a maioria das pessoas carrega podem interagir para causar a doença de Alzheimer.
  • As vacinas para um dos vírus parecem reduzir as chances de desenvolver a doença de Alzheimer.
  • A pesquisa sugere que outros vírus comuns podem impulsionar o desenvolvimento da condição debilitante.

Um estudo de pesquisadores da Universidade Tufts em Medford, Massachusetts, relata que uma combinação de vírus muito comuns pode ser uma das principais causas da doença de Alzheimer (DA).

O vírus responsável pela varicela e pelo herpes zoster pode ativar um vírus do herpes latente fortemente associado em seu estado ativo com a DA.

O vírus Varicella zoster (VZV) é o vírus que causa a varicela – ou catapora — na infância e pode causar zoster — cobreiro – Mais tarde na vida.

O autor correspondente do estudo, o professor da Tufts, David Kaplan, disse Notícias médicas hoje este “[m]Mais de 95% dos adultos tiveram catapora durante a infância e adolescência”. O vírus permanece no corpo depois.

A co-autora Dra. Ruth Itzhaki, professora visitante da Universidade de Oxford e professora emérita da Universidade de Manchester, disse MNT que “a idade e o declínio do sistema imunológico com a idade e a imunossupressão” são fatores que podem despertar o VZV como herpes zoster em um adulto.

Antes do novo estudo, “o VZV estava ligado à DA, mas a ligação não era clara e os mecanismos não eram compreendidos”, disse o Dr. Itzhaki.

O estudo descobriu que quando o VZV é ativado como telhas, ele reativa vírus herpes simplex tipo 1 (HSV-1). Em 2021, o Dr. Itzhaki publicou um estudo compilando um corpo de pesquisa mostrando uma associação entre HSV-1 ativado e AD.

O HSV-1 também é extremamente comum, com 50% a 80% dos adultos americanos carregando o vírus. Embora a forma oral ou genital do VZV esteja ativa, pode causar bolhas dolorosas no local da infecção.

Dr. Itzhaki observou:

“O que se sabe agora é que as doenças infecciosas, em geral, conferem risco de DA, e nossos resultados explicam isso para o herpes zoster. Agora estamos investigando se é o caso de algumas outras infecções. Se for, explicaria o grande risco representado por doenças infecciosas”.

“Se mudarmos os paradigmas”, disse o professor Kaplan, “para focar mais os esforços em estratégias preventivas de tratamento dessas espécies microbianas antes que elas tenham a chance de causar esse estrago, podemos ter um controle melhor na prevenção dessa doença”.

O estudo aparece em O Jornal da Doença de Alzheimer.

“Trinta anos de evidências do meu laboratório e, posteriormente, de muitos outros, sugerem que o HSV-1 é uma das principais causas da DA, embora a doença seja obviamente multifatorial”, disse-nos o Dr. Itzhaki.

De acordo com o Prof. Kaplan, “uma série de fatores foi relatada para reativar o HSV-1 do estado latente, incluindo estresse e estados de doença”. Dr. Itzhaki acrescentou “estresse, imunossupressão, luz UV e menstruação” como possíveis gatilhos.

Dr. Tharick Pascoal, professor assistente de psiquiatria e neurologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Pittsburgh, que não esteve envolvido no estudo, comentou as descobertas.

“Este estudo contribui para o corpo de evidências sugerindo que o HSV-1 pode levar à neuroinflamação, que está associada a um risco aumentado de desenvolver a doença de Alzheimer”, observou ele.

“Curiosamente”, acrescentou, “este estudo sugere que isso ocorre independentemente da deposição de amiloide e tau, o que pode apoiar a noção de que existem vias independentes de neuroinflamação que levam à DA, ou que a presença de inflamação diminui a reserva cerebral tornando os pacientes mais suscetíveis para o desenvolvimento da DA.”

“Se isso for verdade”, disse o Dr. Pascoal, “podemos imaginar que vários vírus podem aumentar o risco de DA, incluindo o COVID-19”.

Os autores do estudo observaram que há evidências de que o HSV-1 e o VZV podem ser ativados após o COVID-19.

O professor Kaplan disse MNT que ele sente que seu estudo “também demonstra como um modelo de tecido 3D pode ser usado para elucidar tais interações e sinergias em métodos relativamente rápidos”. Muitas pesquisas de AD usam modelos animais.

Para testar o efeito do VZV ativo no HSV-1 inativo, o Prof. Kaplan e seus colegas criaram ambientes semelhantes ao cérebro embutidos em esponjas em forma de rosquinha de seis milímetros de largura feitas de proteína de seda e colágeno.

Células-tronco neurais – algumas das quais se desenvolveram em neurônios funcionais e algumas das quais se tornaram células gliais cerebrais de suporte – foram entregues às esponjas.

Quando os pesquisadores introduziram o VZV no tecido cerebral, descobriram que, enquanto os neurônios foram infectados, não houve o desencadeamento do desenvolvimento das placas amiloides características da DA ou emaranhados de proteína tau. Mais importante, a funcionalidade dos neurônios também permaneceu inalterada.

No entanto, quando eles introduziram VZV em neurônios com HSV-1 dormente presente, o HSV-1 foi reativado, houve aumento do crescimento da proteína amilóide e tau, e os sinais elétricos dos neurônios começaram a desacelerar como na DA.

Os pesquisadores colocaram muito esforço no desenvolvimento de vacinas para o HSV-1, mas até agora não existe nenhuma vacina bem-sucedida. Alguns sugeriram que as vacinas de mRNA podem fornecer um caminho mais produtivo.

O Dr. Pascoal sugeriu que pode haver motivos para esperança, dizendo: “Acho que aprendemos muito sobre vacinas de mRNA durante a pandemia de COVID em um período muito curto”.

“Estou otimista de que teremos vacinas eficazes baseadas em mRNA para diferentes alvos nos próximos anos, usando o conhecimento adquirido com o COVID-19”, disse ele.

A Dra. Heather M. Snyder, vice-presidente de relações médicas e científicas da Alzheimer’s Association, e não envolvida no estudo, no entanto, expressou alguma cautela.

“Qualquer terapia potencial precisa ser avaliada em múltiplos e rigorosos estudos em humanos. Existem vários estudos em andamento usando antivirais, incluindo um financiado pela Alzheimer’s Association por meio de nossa iniciativa Part the Cloud”, observou ela.

Enquanto isso, embora não haja vacina para o HSV-1, existem vacinas contra o herpes zoster. A ideia de que parar o VZV pode ajudar as pessoas a evitar a DA é apoiada por pesquisa anteriorincluindo o próprio Dr. Itzhaki.

Descobriu-se que ter recebido uma vacina contra o herpes zóster está, de fato, associado a um risco reduzido de DA.

Enquanto isso, o Dr. Snyder disse: “À medida que envelhecemos, há coisas que a pesquisa sugere que são benéficas para nossos corpos e cérebros – praticar atividade física, comer uma dieta equilibrada e manter nossos cérebros ativos e engajados. Saiba mais sobre como reduzir o risco de declínio cognitivo e demência no site da Alzheimer’s Association”.

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