Como a mudança climática ameaça fechar estações de esqui

Enquanto isso, alguns recorreram a cobrir as geleiras com mantas protetoras para impedir que derretam no verão. Feitas de material sintético branco resistente aos raios ultravioleta, as mantas protegem a espessa neve do inverno dos raios solares durante os meses mais quentes de verão. De acordo com um estudo de 2021, a técnica pode reduzir o derretimento da neve e do gelo em 50 a 70%, em comparação com superfícies desprotegidas.

Mas é um processo caro, alertam os autores do estudo. Cobrir todas as 1.000 maiores geleiras da Suíça custaria cerca de 1,4 bilhão de francos suíços (US$ 1,5 bilhão; £ 1,2 bilhão) anualmente, estimam eles.

Também existem consequências ambientais negativas associadas a esta medida de adaptação, adverte Cavitte. Máquinas poluentes são usadas para colocar os cobertores e removê-los. “E quando eles os tiram, sempre ficam pedaços de plástico que contaminam a geleira e a terra ao redor”, diz ela. Também há preocupações sobre como essa medida afetará a biodiversidade e a vida selvagem local, acrescenta ela.

Essas medidas de curto prazo não protegerão o setor da ameaça climática iminente. “A indústria do esqui não vai conseguir se salvar”, reconhece Schendler.

Apesar dessa perspectiva sombria, muitos resorts adotaram metas de sustentabilidade ambiciosas e de longo prazo em uma tentativa de reduzir suas emissões e proteger seus recursos naturais.

O resort Big Sky, que fica a uma altitude de 2.200 m (7.200 pés) nas Montanhas Rochosas no sul de Montana, visa emissões líquidas zero até 2030, sob seu Projeto Forever, lançado em 2021. O resort introduziu uma ampla gama de medidas de sustentabilidade, incluindo um painel solar recém-instalado de 32 quilowatts (kW), melhorando a eficiência dos edifícios, reduzindo o uso de água e protegendo suas florestas, diz Amy Fonte, especialista em sustentabilidade e chefe do Forever Project.

O resort também compra créditos de energia renovável para a eletricidade restante que usa, inclusive para seus 38 teleféricos e sua habitação, diz Fonte.

Enquanto isso, a Aspen Skiing Company pretende obter 100% de eletricidade renovável para abastecer todas as suas operações até 2030. “Estâncias de esqui usam combustíveis fósseis e muita energia. Seria completamente hipócrita se esses resorts não estivessem trabalhando para consertar o sistema, ” diz Schendler.

Enquanto isso, uma fábrica de pellets de madeira aquece 600 apartamentos, dois hotéis e uma piscina pública em Anzère, economizando para a vila 1,5 milhão de litros (330.000 galões) de óleo por ano. A maior parte do resort já funciona com hidreletricidade, que é gerada na barragem de Tseuzier, nas proximidades.

Anzère também é livre de carros e oferece transporte público gratuito para todos os visitantes, em uma tentativa de incentivar as pessoas a viajar de forma mais sustentável. Os turistas também têm um papel a desempenhar para ajudar a reduzir as emissões e preservar as montanhas, diz Dijkman. “É uma mentalidade que precisa estar presente não apenas entre as empresas locais, mas também entre as pessoas que vêm aqui de férias.”

Isso começa com a escolha de como eles viajam para a estação de esqui. De acordo com uma pesquisa recente do Ski Club of Great Britain, apenas 2% dos viajantes britânicos pegam o trem para esquiar, em comparação com 72% que voam. (Consulte Mais informação sobre o impacto climático de voar). Para as pessoas na Europa que procuram viajar de forma mais sustentável para os Alpes, há muitas opções que vão desde o Alpen Express, um trem noturno que viaja da Holanda via Colônia para resorts austríacos, ou o TravelSki Express que circula entre Londres e o Alpes franceses, via Eurostar para Paris.

Mesmo que não consigam mudar seu próprio destino, os resorts ainda podem desempenhar um papel importante na luta contra as mudanças climáticas, diz Schendler. “O papel da indústria é ajudar o público a entender o que eles podem perder com as mudanças climáticas e defender soluções”.

As estações de esqui são o “mensageiro perfeito” para destacar a realidade da crise climática, diz Schendler. “As pessoas adoram o que o esqui lhes oferece hoje. A ameaça desse desaparecimento é o tipo de golpe visceral que as pessoas precisam para se catapultar para a ação.”

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