Como ajudar seu filho adolescente a se mexer

Os adolescentes devem fazer pelo menos 60 minutos de atividade física moderada ou vigorosa todos os dias, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. No entanto, um estudo de 2019 publicado na revista The Lancet Child & Adolescent Health mostrou que menos de 20% dos adolescentes em idade escolar em todo o mundo estão realizando tanta atividade, com meninas menos ativas do que meninos. Nos Estados Unidos, esse número é apenas um pouco maior, com 24% das crianças de 6 a 17 anos sendo fisicamente ativas por 60 minutos por dia, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.
O que está por trás desses números sombrios? Muitas coisas. O fascínio dos esportes organizados está desaparecendo, principalmente devido aos seus custos crescentes, compromisso de tempo e natureza muitas vezes hipercompetitiva. Apenas 38% das crianças de 6 a 12 anos praticavam um esporte organizado em 2018, abaixo dos 45% em 2008, de acordo com o Aspen Institute. A pandemia de Covid-19 pode ter acelerado ainda mais a tendência de queda, escreveu o Aspen Institute em seu relatório State of Play 2021.
Depois, há tecnologia. Quase metade dos adolescentes dos EUA dizem que estão online “quase constantemente”, de acordo com um estudo do Pew Research Center, contra apenas 24% em 2014-2015. E o recreio e as brincadeiras externas não são mais obrigatórios na maioria das escolas, disse Carol Harrison, fisiologista clínica sênior do exercício do MD Anderson Cancer Center da Universidade do Texas, em Houston. Além disso, mais crianças são levadas para a escola hoje do que no passado, quando caminhavam ou andavam de bicicleta.

“Muitas crianças também voltam para uma casa onde ambos os pais podem ainda não ter chegado do trabalho”, disse Harrison. “O resultado, muitas vezes, é jogar no computador e assistir TV, que muitas vezes são acompanhados de lanches não saudáveis”.

Essa falta de movimento é preocupante, dizem os especialistas, e não apenas do ponto de vista do peso. Além de melhorar sua saúde cardíaca, muscular, óssea e metabólica, o exercício regular ajuda a melhorar sua coordenação e agilidade, e o aumento do fluxo sanguíneo resultante também é útil para o cérebro.

“Estudos mostraram que crianças envolvidas em atividades físicas diárias se saem melhor em geral com atenção e foco, o que se traduz em melhor desempenho acadêmico”, disse ela. “Também ajuda no controle dos impulsos e no melhor gerenciamento das emoções”.

Maneiras de aumentar a atividade física

Como você faz seu filho adolescente suar? Embora muitas vezes possa ser um desafio, há muitas maneiras de introduzir mais atividade física na vida das crianças.

Faça do movimento uma experiência social divertida

Ninguém quer ser dito para sair e começar a correr. Em vez disso, procure atividades que todos possam desfrutar juntos. Isso pode ser tão simples quanto um passeio de bicicleta em família, uma rodada de pufes ou uma ida ao parque com os amigos. Nos dias de folga, programe uma viagem de acampamento, onde uma sessão diária de natação, caminhada ou remo está na agenda.
O skate mantém as crianças em movimento.  O exercício também melhora os jovens'  foco e atenção.

“Concentre-se na diversão”, disse Harrison. “Para a maioria das crianças, a diversão é um ingrediente necessário.” Assim é o aspecto social. “Estudos mostraram que a razão número 1 pela qual a maioria dos adultos inicia e continua um programa de exercícios é o componente social”, disse ela. “As crianças são iguais.”

Considere esportes organizados

Os esportes organizados são bons para ajudar os adolescentes a construir conexões sociais e aprender a perseverança e o trabalho em equipe. Mas alguns programas são mais focados em vencer e menos em desenvolver habilidades. Se o seu filho adolescente está ansioso para dominar um esporte específico, um programa competitivo pode ser uma ótima opção. Mas os adolescentes que praticam esportes organizados por diversão e socialização podem preferir um ambiente menos competitivo.

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E esteja ciente de que os treinadores desempenham um grande papel no nível de atividade de uma equipe, disse Jennifer Agans, professora assistente do departamento de recreação, parques e gerenciamento de turismo da Penn State em University Park, Pensilvânia. Alguns executam treinos menos ativos, onde os jogadores podem passar muito tempo ouvindo instruções ou esperando na fila para fazer um exercício de arremesso de basquete.

Pense fora da caixa

Nem todas as crianças vão gostar de esportes organizados, especialmente se não forem competitivas. Mas talvez eles gostassem de escalada, skate ou artes cênicas. “Meu ponto de entrada foi o circo juvenil”, disse Agans, “e o trapézio é uma atividade juvenil crescente hoje”.

A escalada é uma ótima alternativa para os adolescentes, especialmente aqueles que não praticam esportes organizados.
Há também dança, ioga, artes marciais, frisbee final, badminton, pickleball e muito mais. Atualmente tendência: exercício de realidade virtual, algo que Agans disse que provavelmente será proeminente no futuro. Estudos já estão mostrando que tem o potencial de ter um efeito positivo na atividade física.

Esgueirar-se em

O exercício não equivale estritamente aos esportes. Tarefas queimam calorias, por exemplo, então atribua a seus filhos os que são apropriados para a idade e que exigem mais movimento. Pense em cortar a grama ou aspirar versus tirar o pó ou secar a louça. Criar um jardim é outra boa opção, disse Harrison, pois os jardins envolvem plantar, regar, arrancar ervas daninhas e muito mais.

Tarefas como cortar a grama são uma boa maneira de os adolescentes suarem e queimarem algumas calorias.

As competições também podem promover a atividade. Desafie seu filho adolescente para ver quem pode correr mais rápido, fazer mais abdominais ou andar mais passos todos os dias ou semanas. Use pequenos presentes como recompensa. E não negligencie o trabalho voluntário, que geralmente envolve muito movimento. Talvez eles possam participar de um evento de construção de trilhas ou ajudar alguém a empacotar e mover caixas.

Esteja atento ao seu adolescente

Se os adolescentes de repente não mostrarem interesse em uma atividade que normalmente gostam, sente-se para conversar. Talvez sua falta de interesse em nadar seja porque eles de repente ficam envergonhados de serem vistos em um maiô, disse Agans. Ou talvez eles queiram abandonar o futebol porque um novo companheiro de equipe está tirando sarro deles, ou eles não têm um amigo no time este ano.

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“Restrições interpessoais como essas podem impedir as pessoas de fazer atividades que gostam de fazer”, disse ela, então não assuma que seu filho adolescente de repente perdeu a motivação para se mover. Outra coisa pode estar acontecendo.

Observe também os sinais de vício em exercícios, que envolve exercícios excessivos e muitas vezes está associado a distúrbios alimentares. Os sinais de exercício compulsivo incluem perder muito peso, exercitar-se mais depois de comer muito ou perder um treino e recusar-se a pular um treino, mesmo quando cansado, doente ou lesionado.

Aponte os pontos positivos

À medida que os adolescentes estão encontrando atividades de que gostam, certifique-se de observar todos os aspectos positivos resultantes de seus movimentos aumentados, sejam músculos mais fortes, sono melhor ou níveis mais altos de energia. Isso pode ajudá-los nos dias em que sua motivação diminui – algo que acontece com crianças e adultos.

“As crianças podem aprender a ficar animadas para se mover”, disse Agans. “Precisamos colocá-los em um caminho onde eles tenham uma base de prazer com o movimento que os leve a buscar atividades como jovens adultos”.

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