Como as faculdades estão se preparando para a varíola : NPR

O Lake Forest College, em Lake Forest, Illinois, está preparado para ajudar os alunos a se isolarem se forem positivos para varíola dos macacos.

Cortesia do Lake Forest College


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Cortesia do Lake Forest College


O Lake Forest College, em Lake Forest, Illinois, está preparado para ajudar os alunos a se isolarem se forem positivos para varíola dos macacos.

Cortesia do Lake Forest College

Andrea Connor tornou-se “a acidental COVID Czar” do Lake Forest College, uma pequena escola ao norte de Chicago, onde atua como reitora de estudantes.

“Quando o COVID começou, nossa equipe de gerenciamento de crises se multiplicou”, diz ela.

Agora, ela está contando com essa mesma equipe para responder a uma nova ameaça à saúde: a varíola dos macacos.

“Há muito medo, muita preocupação”, diz Connor. “Então, queremos educar as pessoas.” Sua equipe está reunindo orientações detalhando os sinais e sintomas da varíola e o que um aluno deve fazer se achar que pode estar infectado. Monkeypox é muito menos contagioso que o COVID-19, mas Connor diz que é trabalho de uma escola estar preparada.

Antes do novo ano letivo, faculdades de todo o país estão redirecionando as ferramentas que desenvolveram durante a pandemia para lidar com o surto de varíola, que a Casa Branca declarou recentemente uma emergência de saúde pública. É um vírus diferente, com riscos diferentes, e as faculdades estão tendo que se adaptar, diz a Dra. Lindsey Mortenson, da American College Health Association (ACHA).

“Muitas faculdades e universidades estão pensando em ‘como virar a página institucionalmente?’ diz Mortenson. “‘Como podemos pegar todas essas práticas informadas de saúde pública e aplicá-las em um contexto diferente?’ ”

O risco de contrair varíola é baixo, mas as faculdades estão começando a ver casos

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, o risco de contrair varíola nos EUA é “acreditado ser baixo”. Mais de 7.000 casos foram confirmados nos EUA na quinta-feira, embora especialistas digam que esse número é provavelmente maior devido às limitações dos testes.

Monkeypox é mais frequentemente associado a uma erupção cutânea que pode aparecer em qualquer parte do corpo, incluindo o rosto, pés, mãos, genitais e dentro da boca, diz o CDC. Mas os sintomas também podem incluir febre, dores de cabeça e dores musculares.

O vírus se espalha através do contato físico com a erupção da varíola, e a grande maioria das pessoas afetadas pelo surto atual parece estar pegando por contato sexual. Os casos se concentraram em grande parte na comunidade gay e queer, principalmente entre homens que fazem sexo com homens. Mas o CDC diz que o contato sexual não é a única maneira de o vírus se espalhar. É possível que o contato pessoal próximo ou o contato indireto com a erupção resulte em transmissão, embora os dados mostrem que isso é menos comum.

Como resultado, dizem os especialistas, todos devem prestar atenção ao vírus.

“Nenhum surto fica limitado a qualquer rede social”, diz o Dr. Jay Varma, epidemiologista da Weill Cornell Medical College. Ele acrescenta que, embora o vírus tenha se concentrado na comunidade gay e queer, “não há razão biológica para que ele não possa se espalhar para outros grupos”.

Nos campi universitários, diz Varma, as áreas a serem observadas são aquelas onde os alunos entram em contato físico próximo com a pele um do outro, incluindo vestiários, academias ou até grupos de teatro.

O vírus já apareceu em alguns campi universitários. A Universidade de Georgetown em Washington, DC, a Universidade do Texas em Austin e a Universidade de West Chester na Pensilvânia disseram à NPR que tiveram pelo menos um caso confirmado durante o verão.

Na West Chester University, a porta-voz Nancy Gainer diz: “O aluno está isolado e continua a se sair muito bem. Há um plano para eles terminarem a aula remotamente e o aluno não retornará ao campus para o período de verão. “

Em 28 de julho, a ACHA, que representa mais de 700 instituições de ensino superior, enviou um e-mail a seus membros com informações básicas sobre a varíola, mas orientações mais detalhadas ainda estão em andamento, diz Rachel Mack, diretora de comunicação da ACHA. Ela diz que a ACHA agora está coordenando com o CDC para agendar um webinar e também está criando um documento de perguntas frequentes para compartilhar com os membros.

“Tudo isso está nos estágios iniciais e agora estamos montando uma equipe de especialistas para ajudar a finalizar os tópicos que são de importância primordial para [institutions of higher education]”, diz Mack, em um e-mail para a NPR. “Nosso objetivo é atender às necessidades de nossos membros e atender a essas necessidades o mais rápido possível.”

Monkeypox requer um período de isolamento mais longo que o coronavírus

O COVID-19 geralmente é contagioso por menos de 10 dias, mas uma infecção por varíola pode durar algumas semanas. Isso significa que um aluno que contrai o vírus pode precisar se isolar por uma parte significativa do semestre.

“Isso representa um desafio muito importante para o indivíduo, que precisa suportar esse nível de isolamento, assim como para a universidade, que precisa tomar providências para apoiá-lo”, diz Varma.

Um desafio é que a maioria das faculdades voltou ao ensino presencial depois de se tornar totalmente remota em 2020. As escolas disseram à NPR que ainda estão determinando como será o aprendizado remoto para os alunos isolados.

Na Universidade da Califórnia, em Irvine, onde todas as aulas são presenciais, os alunos em isolamento trabalham diretamente com os membros do corpo docente para decidir como aprender remotamente, diz David Souleles, que lidera a equipe de resposta à COVID-19 da escola. “Os instrutores são incentivados a ter um planejamento antecipado para essas ocorrências”, explica.

Quando se trata de Onde os alunos com varíola dos macacos se isolariam, há uma enorme variabilidade entre as faculdades, mesmo em lugares onde as escolas tinham moradias reservadas para os alunos que deram positivo para COVID.

“Alguns estão mantendo moradias de isolamento para COVID ou para quaisquer doenças infecciosas para as quais possam ser necessárias”, diz Mortenson. “Outros abandonaram completamente seu inventário.”

No Lake Forest College, Andrea Connor está trabalhando com logística de moradia, e ela diz que a escola planeja ajudar os alunos a se isolarem se derem positivo para varíola dos macacos. Eles também ajudarão os alunos a atender às necessidades básicas, incluindo refeições e lavanderia.

Na West Chester University, que atende a mais de 17.000 estudantes residentes e suburbanos, Gainer diz que a escola está “comprometida em seguir as diretrizes do CDC e ter alunos [who test positive for monkeypox] auto-isolar.”

Em Ithaca, NY, na Cornell University, a unidade de saúde do campus publicou um recurso online com informações sobre a varíola dos macacos. A escola está “desenvolvendo protocolos de teste, tratamento e isolamento para os afetados”, diz Rebecca Valli, diretora de relações com a mídia. “Também estamos considerando os possíveis impactos acadêmicos e acomodações que podem surgir.”

Estudantes estão preocupados com o estigma da varíola

Como 99% dos casos nos EUA estão relacionados ao contato sexual entre homens, de acordo com a OMS, há uma preocupação crescente com o estigma e o preconceito contra a comunidade LGBTQ.

Esse viés pode ter consequências negativas para a saúde pública se impedir que uma pessoa infectada procure tratamento e informe seus contatos próximos sobre a exposição potencial, um passo importante para mitigar a disseminação.

A estudante Liz Cortes, que co-lidera a Aliança de Estudantes Queer e Trans na UT Austin, diz que está frustrada com o estigma em curso e está esperando para ver se a universidade abordará isso. Se a escola falhar, “faremos uma prioridade trabalhar com as autoridades de saúde pública para fornecer informações precisas e abordar equívocos sobre o vírus e nossa comunidade”, disse Cortes à NPR por e-mail.

A UT Austin não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre como pretende abordar as preocupações sobre o estigma. Mas o site de serviços de saúde da escola afirma que “qualquer pessoa pode pegar varíola, independentemente da idade ou sexo”.

Algumas universidades estão trabalhando com grupos de estudantes para coordenar os esforços de educação e resposta. Na UC Irvine, Souleles diz que a escola convocou um grupo de trabalho que inclui representantes do Centro de Recursos LGBT. “Também estamos consultando as orientações dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças sobre a redução do estigma na comunicação da varíola dos macacos”, diz ele.

A privacidade dos alunos é outra preocupação. Em muitas escolas maiores, incluindo UT Austin, Universidade de Michigan e UC Irvine, os centros de saúde estão equipados para testar os alunos quanto à varíola dos macacos. Mas outras escolas, incluindo Lake Forest, atualmente não têm recursos para testes.

Os alunos de Lake Forest precisam sair do campus para fazer o teste em um dos cinco laboratórios próximos, diz Andrea Connor. Um desses laboratórios é uma clínica de DST, e se um aluno for testado lá, seu seguro pode cobrar como um teste para uma infecção sexualmente transmissível, mesmo que a varíola não seja considerada uma DST, diz Connor.

“Alguns membros de nossa comunidade não gostariam que seus pais vissem isso em seu seguro”, explica Connor. “Então, há muitas camadas lá.”

Ainda assim, Connor diz que continua esperançosa em relação ao semestre de outono.

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