Como era Hiroshima antes da bomba atômica?

Em 2008, o fotógrafo japonês Hitoshi Ohuchi fez uma descoberta notável: o maior arquivo fotográfico conhecido de Hiroshima antes de os Estados Unidos detonarem uma bomba atômica sobre a cidade. Esta coleção de décadas veio do Hiroshima Studio, administrado por Wakaji Matsumoto, avô de Ohuchi. Ele estava operando a apenas dois quarteirões e meio do que se tornaria o marco zero.

Wakaji Matsumoto—Um Artista em Dois Mundos: Los Angeles e Hiroshima, 1917–1944 abriu em setembro passado no Japanese American National Museum e é uma exposição on-line em andamento deste importante corpo de trabalho. Inclui pequenos documentários em vídeo e galerias de fotos online divididas em três seções: biográfica, Los Angeles e Hiroshima.

Em 1906, aos 17 anos, Matsumoto mudou-se para Los Angeles para trabalhar como fazendeiro. Ele então estudou fotografia por meio de um curso por correspondência e uma escola em San Diego, onde desenvolveu um talento especial para panoramas. Ele trabalhou com o fotógrafo de retratos e documentarista Tōyō Miyatake, que se tornaria famoso por sua documentação do internamento nipo-americano durante a Segunda Guerra Mundial.

Muitas das imagens de Matsumoto capturam modos de vida que seriam derrubados em meio à guerra – no lado dos EUA, a vida na fazenda dos nipo-americanos na Califórnia (lar da maior população nipo-americana na América do Norte) antes do confinamento e no lado japonês lado, retratos e assuntos cotidianos das pessoas em Hiroshima antes da bomba.

Em ricos panoramas da Los Angeles dos anos 1920, vemos vistas de fazendas, mercados e escolas em varreduras dramáticas que transmitem uma sensação de terra antes da cultura automobilística assumir o controle. Em fotos de tamanho padrão, uma banda do Exército de Salvação desfila pela East First Street, uma das principais ruas de Little Tokyo, e crianças japonesas desfilam em trajes xintoístas no Templo Nishi Hongwanji, ainda um importante templo budista na cidade.

Wakaji Matsumoto, “Autorretrato de Wakaji Matsumoto”

Panoramas de Hiroshima mostram uma longa procissão fúnebre, um portão torii e cavalaria; Matsumoto se afasta para nos dar uma visão do centro de Hiroshima na década de 1930. Retratos de cidadãos de Hiroshima – crianças, fazendeiros, homens e mulheres jovens – paisagens de inverno, correios e pátio ferroviário oferecem uma espiada na vida pouco antes da guerra. Suas fotos de tamanho padrão mostram guarda-sóis, seu laboratório fotográfico e os arrozais. Enquanto alguns são documentais, muitos são mais expressivos e artísticos, brincando com luz, sombra e formas.

A justaposição das duas cidades na exposição oferece um vislumbre de um mundo em meio à transição para o próximo estágio do capitalismo global e da ocidentalização. Cavalos e carroças existem ao lado do Ford Model A e, em ambas as cidades, as pessoas usam uma mistura de quimono japonês e hakama e ternos e vestidos ocidentais. Em uma foto encantadora de Los Angeles, Matsumoto se juntou a sua família e vizinhos para uma foto, segurando um disparador claramente à vista. É, sem dúvida, um dos primeiros exemplos de uma selfie em grupo, completa com um cachorro preto e branco peludo.

A mostra é acompanhada de material didático e duas redações, incluindo história e reflexão de Karen Matsumoto, neta de Wakaji Matsumoto. Quando o presidente dos EUA, Truman, deu a ordem para lançar a bomba, o fotógrafo e sua esposa moravam a 16 quilômetros do marco zero e ele havia parado de fotografar por falta de suprimentos.

Nunca teremos uma foto exata do que eles viram, mas Karen Matsumoto descreveu assim: “Minha avó estava pendurando a roupa para secar do lado de fora quando a bomba atômica foi lançada. Ela disse que brilhou no céu e começou a se espalhar em direção a eles. Isso poderia ser uma onda de choque, o impacto de uma explosão ou um hitodama (uma bola de fogo do folclore japonês)?”

Wakaji Matsumoto morreu em 1965, depois de ter trabalhado em minas de carvão que lhe debilitaram a saúde, e se passariam mais 42 anos até que seu trabalho fosse redescoberto. Hoje, algumas de suas fotos são apresentadas com destaque no Museu Memorial da Paz de Hiroshima. E agora eles estão online para que todos possam desfrutar, apreciar e estudar.

Wakaji Matsumoto, “Wakaji e Hiroshima Camera Club. Wakaji (frente central esquerdo) com o clube Hiroshima Koga, 1935”
Wakaji Matsumoto, “Roy e Takeshi na Fazenda Matsumoto Los Angeles”
Wakaji Matsumoto, “Centro de Hiroshima visto da Ponte Aioi, 1938”
Wakaji Matsumoto, “Miyajima Torii Gate, Utsukushima, Miyajima Island”
Wakaji Matsumoto, “Mulher no balcão dos correios, Hiroshima”
Wakaji Matsumoto, “A Estrada para Casa, Hiroshima”

Wakaji Matsumoto—Um Artista em Dois Mundos: Los Angeles e Hiroshima, 1917–1944 é uma exposição on-line contínua organizada pelo Japanese American National Museum, com curadoria de Dennis Reed.

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