Como seria uma nota de $ 20 se tivesse uma mulher indígena na frente e no centro?

Para a artista Mi’kmaw Tracey Metallic, a falecida Margaret (Pictou) LaBillois é uma de suas heroínas.

É por isso que ela escolheu apresentá-la em um desafio de design para reimaginar as cédulas canadenses com mulheres indígenas inspiradoras.

O projeto, Change the Bills, está sendo executado pela Native Women’s Association of Canada (NWAC) como uma forma de promover as contribuições e realizações das mulheres indígenas.

“Há tanto que esta mulher fez e contribuiu não apenas para sua comunidade, mas para todas as Primeiras Nações”, disse Metallic, que é de Listuguj, na região de Gaspé, em Quebec.

LaBillois, que morreu em 2013 aos 89 anos, era da Primeira Nação de Eel River Bar (Ugpi’ganjig) em New Brunswick. Ela ingressou na divisão feminina da Força Aérea Real Canadense durante a Segunda Guerra Mundial e serviu como técnica de reconhecimento fotográfico. Ela mapeou a Rodovia do Alasca, um projeto de construção durante a guerra que ligava o Alasca ao resto dos Estados Unidos através do Canadá.

Mais tarde, ela se tornou a primeira mulher a ser eleita chefe em New Brunswick e tornou-se membro da Ordem do Canadá em 1996 por sua liderança e dedicação à revitalização da língua e cultura Mi’kmaw.

Margaret (Pictou) LaBillois serviu durante a Segunda Guerra Mundial na Divisão Feminina da Força Aérea Real Canadense como técnica de reconhecimento fotográfico.
A nota de $ 20 de Margaret (Pictou) LaBillo é projetada pelo artista Mi’kmaw Tracey Metallic. (NWAC)

“Qualquer pessoa que teve o privilégio de conhecê-la, ela deixou um impacto nessa pessoa”, disse Metallic.

“Seu coração era tão aberto, gentil, gentil. Ela simplesmente tinha um conhecimento universal.”

Usando a arte para aumentar a conscientização

Irene Goodwin, diretora de política e programas, cultura e arte do NWAC, disse que o projeto Change the Bill é uma forma de aumentar a conscientização sobre as contribuições das mulheres indígenas para a história e a sociedade canadenses. Nove artistas indígenas foram contratados para produzir trabalhos que estão em exibição em Toronto.

“O Canadá imprime dinheiro há mais de 150 anos e, nessa época, uma mulher indígena nunca apareceu nas notas canadenses”, disse Goodwin.

Os povos indígenas foram representados nas notas canadenses apenas algumas vezes. Como parte da série Scenes of Canada, que circulou entre 1969 e 1979, a nota de $ 2 mostrava seis homens inuítes preparando seus caiaques para uma caçada e foi baseada em uma fotografia tirada pelo documentarista Douglas Wilkinson, da família Idlout.

Em 2017, para comemorar o 150º ano desde a Confederação, a nota de $ 10 apresentava James Gladstone, que foi o primeiro indígena a servir no Senado canadense.

“Nosso objetivo é aumentar e chamar a atenção para a sub-representação e marginalização das mulheres indígenas no Canadá”, disse Goodwin.

Homenageando a família

Goodwin disse que cada artista que respondeu à chamada para inscrições escolheu quem eles queriam reconhecer como um herói.

“Foi muito interessante ver as inscrições que recebemos – de mulheres indígenas que são muito destacadas em certas áreas de seu trabalho para [an] Mulher indígena que é sobrevivente de uma escola residencial e kokum de um dos artistas”, disse Goodwin.

Jennifer Faria, ilustradora de livros infantis e retratista, escolheu sua tia-avó Glenna Simcoe. Simcoe, que morreu no ano passado, era membro dos Chippewas de Rama First Nation, no sul de Ontário.

“Tive uma infância um pouco tumultuada e ela foi uma influência realmente estável e positiva em minha vida”, disse Faria, que mora em Burlington, Ontário.

“Ela me levava muitas vezes, como em Toronto para muitos eventos culturais.”

Jennifer Faria segurando o desenho de sua conta com sua tia-avó Glenna Simcoe.
A nota de $ 20 de Jennifer Faria apresenta sua tia-avó Glenna Simcoe. (Enviado por Jennifer Faria)

Ela disse que sua tia-avó a apresentou a museus, balés e peças de teatro e a inspirou a se tornar uma artista.

“Acho que foi muito importante para mim homenageá-la dessa forma. Queria que ela estivesse aqui para ver isso”, disse Faria.

As cédulas reinventadas estão em exibição na The Local Gallery em Toronto até 28 de janeiro.

Metallic disse que não poderá comparecer, mas está feliz que outras pessoas, incluindo a família de LaBillois, possam ver a exposição.

“Tantas vezes na mídia … geralmente é negativo. Não costumamos ouvir histórias inspiradoras”, disse Metallic.

“Tê-la na nota de $ 20 mostraria isso, quer saber? Estamos lá fora e fizemos contribuições para a sociedade.”

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